`Deborah Rogers, pioneira do azeite da Califórnia

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Deborah Rogers, pioneira do azeite da Califórnia

Dezembro 14, 2010
Lori Zanteson

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A história do azeite da Califórnia não pode ser contada sem o reconhecimento de Deborah Rogers. Como pioneira na indústria de azeite da Califórnia, suas contribuições são de grande alcance. Impecavelmente atenta aos detalhes e apaixonadamente motivada a produzir apenas o azeite extra-virgem da mais alta qualidade, Deborah Rogers (apropriadamente conhecida como Rainha de oliva) conquistou o respeito e a admiração desse setor que ela trabalhou incansavelmente para elevar à sua posição atual.

Ela trabalha incansavelmente para garantir que os mais altos padrões de qualidade sejam respeitados.- Ed Stollman, The Olive Press '

A influência de Rogers afeta todos os aspectos da indústria, desde a fábrica e o varejo até a educação do consumidor e a comunidade de azeite. Ela se apoderou de um interesse crescente por azeite no início dos anos 90, instalou dois tambores de cinco litros de azeite em sua sala de jantar e misturou-se sozinha, sifonou em garrafas e a vendeu. "Foi absolutamente histérico ”, ela ri, mas tão característica, mesmo assim, de seu espírito independente. Ela criou uma marca, contratou um parceiro e transformou a empresa em líder do setor.

Quando ela vendeu a empresa em 1998, ela permaneceu como gerente de produção de mais de seis marcas, mas saiu no ano seguinte quando um impulso em direção ao crescimento rápido comprometeu a qualidade do azeite. "Não pude tolerar o contínuo declínio nos padrões de qualidade do azeite que entra nas garrafas ”, explica Rogers. É essa integridade implacável que hoje ganha The Olive Press, sua empresa com o parceiro Ed Stolman, reconhecimento como o azeite mais premiado dos Estados Unidos e recebedor de prestigiados prêmios na Espanha e na Itália.

"Aprendi quase tudo da maneira mais difícil ”, diz Deborah, refletindo: "ou pelo menos por conta própria. Eu realmente cresci com a indústria e lutei com as dores crescentes de produzir uma marca de qualidade e garantir que os consumidores entendessem o que é um azeite alimentar incrível. Eu tenho lutado a boa luta o tempo todo.

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Atualmente no auge de sua décima primeira colheita no The Olive Press, Rogers está claramente em seu elemento. A melhor parte da produção de azeite, ela diz, é "no dia em que iniciamos o moinho e sentimos o cheiro das primeiras azeitonas esmagadas. Glorioso! É tão incrivelmente orgânico, natural, vivo. Se você pudesse cheirar a cor verde, seria um novo azeite saindo do moinho. Isso simplesmente não melhora para mim. ”Stolman, que trabalha em estreita colaboração com ela, admira sua paixão e foco intenso. "Deborah vigia toda carga de azeitonas que são pressionadas em nossas instalações ”, diz ele. "Ela trabalha incansavelmente, especialmente durante a colheita, para garantir os mais altos padrões de qualidade. ”

Como educar as pessoas sobre o azeite de qualidade está embutido no The Olive Press, os visitantes assistem Rogers e o processo de azeite através de janelas de vidro antes de entrar na primeira sala de degustação de azeite da Califórnia para aprender sobre diferentes variedades e estilos. "A maior alegria para mim ”, diz Rogers, "está tentando desmistificar o azeite. ”Todo mundo que tiver a sorte de entrar pelas portas do The Olive Press sairá sabendo não apenas de onde as azeitonas vieram e como foram moídas, mas o que fazer com o azeite em casa. Ela recebe muitos comentários de pessoas que dizem a ela, "Não posso voltar ”para o azeite inferior.

Rogers acredita que o compromisso de produzir apenas o azeite da mais alta qualidade é o vínculo comum entre os da indústria. "Não apóio apenas minha marca ”, ela diz, "Sou um forte defensor da indústria em todo o mundo. ”Para Rogers, isso significa não apenas gastar tempo na fábrica, mas também ajudar a educar os consumidores e participar ativamente da comunidade de azeite. A colega, Alexandra Kicenik Devarenne, consultora e educadora de azeite do Condado de Sonoma, credita Rogers como "provador extraordinariamente qualificado ”e membro de longa data do painel de "uma apoiante incrível da indústria de azeite da Califórnia, compartilhando generosamente seu incrível conhecimento e insights. ”Rogers julgou as competições de azeite nos EUA e no exterior.

À medida que a indústria de azeite da Califórnia cresce, ela continuará a contar com produtores tão conhecedores, dedicados e apaixonados quanto Deborah Rogers para fazê-la prosperar. Respeitada por seus colegas, homenageada pela indústria e valorizada por qualquer pessoa que tenha a sorte de ouvi-la falar sobre o azeite, esta Rainha do Azeite definitivamente ganhou sua coroa.
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A cada ano, Olive Oil Times louva as realizações dos produtores de azeite que contribuem de forma notável para a indústria. Esses indivíduos ou empresas estabelecem os padrões de excelência para o restante da indústria seguir e influenciar a qualidade, variedade, valor e informações educacionais disponíveis para os consumidores de azeite.

Frequentemente, esses líderes superam desafios formidáveis ​​e duradouros ou, através da inovação, encontraram novas maneiras de melhorar a qualidade do azeite em uma linha de produtos, em sua comunidade ou em todo o mundo.

De olho no passado, reconhecemos o fabricante de azeite que conseguiu preservar ou divulgar o legado cultural do azeite. Olhando para o futuro, homenageamos o produtor que trabalha para garantir o lugar do azeite em nossas vidas e nas gerações vindouras.

Os Olive Oil Times O prêmio de Produtor do Ano pode ser concedido a uma organização inteira ou a um determinado fabricante de azeite. Isso reconhece o fato de que a produção de azeite pode ser um empreendimento colaborativo que envolve muitas mãos e uma expressão individual de criatividade pessoal.

Leia sobre os outros vencedores do 2010 Olive Oil Times Prêmio Produtor do Ano.

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