Sarah Schwager
Olive Oil Times Contribuinte | Reportagem de Buenos Aires

A blow-​up in Spain over the use of organolep­tic analy­sis in extra vir­gin olive oil after recent fraud results could be the start of some­thing big, accord­ing to indus­try experts.

Em novembro e dezembro, vários azeites embalados foram considerados fraudulentos por não conterem a qualidade do azeite que estava escrito no rótulo.

Now, olive oil asso­ci­a­tions Asoliva, Anierac, Infaoliva and Agri-​food Cooperatives Spain have sent a let­ter to the Spanish Ministry of Environment, Rural and Marine Affairs (MARM), condenando “sérios problemas” decorrentes do organoléptico
método de análise para a classificação do azeite.

Os quatro grupos de produtores e industriais afirmam que o método é subjetivo, pois o painel de testes se baseia em provas sensoriais que, segundo eles, não são confiáveis.

Na carta, o grupo afirma que todos os países produtores de azeite questionam muito o método do painel de testes e temem que esses "métodos subjetivos" destacem a vulnerabilidade do setor, que por sua vez está criando "uma preocupação falsa e desnecessária entre os consumidores, e está degradando azeites, negócios e marcas, não apenas na Espanha, mas em todo o mundo. ”

Eles exigiram que a MARM evitasse o rótulo de "fraude" ao se referir ao azeite e que os testes fossem realizados antes de serem entregues para uso comercial, quando ocorrerem problemas no azeite como resultado de sua embalagem, preservação e exibição nas prateleiras .

As associações também solicitaram uma interrupção imediata dos testes para evitar mais descrédito do EVOO, cuja imagem, dizem eles, foi "gravemente danificada em todo o mundo".

No entanto, o setor de azeite virgem com denominação de origem na Espanha (DOS) manifestou surpresa com a carta.

José Manuel Bajo Prados, Secretário Executivo do Setor Nacional do DOS, afirma que “é incompreensível que aqueles que se apresentam como representantes do setor estejam tentando excluir uma das poucas ferramentas que o produtor, o processador e o empacotador têm para garantir aos consumidores que o azeite espanhol é da mais alta qualidade ”.

"O desenvolvimento de empresas que operam sob um OD baseia-se em critérios de qualidade e esses objetivos levaram a uma melhoria significativa na imagem do EVOO espanhol em todo o mundo", disse Bajo Prados. “Devemos garantir que o consumidor leve para casa o que diz no rótulo como em qualquer outro produto. A avaliação organoléptica tem sido uma ferramenta válida nos últimos anos da 25. ”

O secretário do setor andaluz, Moisés Caballero Páez, diz que uma das poucas proteções que os produtores têm é a diferenciação de preço por qualidade, com degustação
sendo o único método que existe atualmente para garantir essas diferenças.

Ele diz que parece incrível que essas associações estejam fazendo petições em nome de todo o setor, que parecem apenas responder aos interesses particulares de um grupo de empresas.

Um artigo técnico no Spanish Association of Olive Municipalities’s (AEMO) e‑Olivar Bulletin has slammed the let­ter, say­ing “we think that orga­ni­za­tions can ask for what they deem appro­pri­ate but, hon­estly, we do not under­stand the sig­na­tures of almost any­one on that let­ter, espe­cially that of Agri-​food Cooperatives, because Agri-​food Cooperatives are above all olive grow­ers and, although unor­ga­nized, we are not sui­ci­dal”.

"Esperamos que nem todos os que compõem essas organizações acreditem no que está expresso nesta carta", afirmou.

O Boletim diz que a única maneira de caracterizar sensualmente os azeites é através de grupos de pessoas devidamente treinadas e sob regras rígidas, claras, transparentes e reconhecidas internacionalmente.

“Então, por que eles estão questionando algo agora que é tão óbvio? A venda de azeite virgem extra avança todos os dias em relação ao azeite, e isso ocorre porque o consumidor, principalmente no exterior, começa a aprender os benefícios do azeite sobre o azeite refinado, tanto as vantagens organolépticas quanto, principalmente, para a saúde. São dois produtos diferentes e o público está começando a reconhecê-lo. ”

Ele diz que o problema surge quando "você deseja vender algo de maior qualidade, mas não quer pagar como tal".

“Existe apenas uma solução: buscar verdadeiros azeites virgens extra e valorizá-los como tal, ou comprar lam­pante azeites, refiná-los e rotulá-los com seu nome ... porque livrar-se da caracterização organoléptica, senhores, não é a solução. ”

Na posição oficial da AEMO sobre o assunto, agrônomo e editor-chefe da AEMO Bulletin José Maria Penco contou Olive Oil Times AEMO is com­mit­ted to the qual­ity of olive oil and con­sid­ers the para­me­ter of organolep­tic assess­ment nec­es­sary for the clas­si­fi­ca­tion of oils, along with the other physico-​chemical indices, so as to ensure that the prod­uct offered to con­sumers is of the high­est qual­ity.

"Dito isto, a AEMO também acredita que o procedimento para coletar amostras e certificação dos painéis de teste deve ser realizado com o maior nível de segurança possível e certificar a garantia total do método e da proteção dos produtores", disse Penco.

A fim de aliviar as preocupações das quatro associações, o DO diz que está disposto a ingressar em um grupo de trabalho para buscar melhorias adicionais nos métodos atuais e fornecer informações aos consumidores. Está também preparando uma carta para a Ministra do Meio Ambiente, Assuntos Rurais e Marinhos da Espanha, Rosa Aguilar e os Ministérios da Agricultura regionais, a fim de expressar forte apoio aos controles do mercado e demonstrar seu interesse em colaborar com todo o setor de azeite e azeite para melhorar a confiabilidade dos controles no EVOO.

O e ‑ Olivar Boletim diz que o setor de azeite da Espanha está em uma posição difícil, com os olivais enfrentando seu terceiro ano de perdas, a crise econômica afetou os hábitos de compra dos consumidores, o "gancho" do EVOO oferece reincidências repetidas vezes nos supermercados espanhóis, os empacotadores são forçados a cortar custos a limites impossíveis para atender à demanda, e novas plantações estão começando a mostrar seu potencial produtivo.

“Há muitas circunstâncias que agitaram o setor, mas que nunca devem nos fazer perder de vista, porque seria um erro estratégico e histórico, nessa turbulência, se degradássemos a grande força do nosso produto: qualidade e garantia. "Seria um caminho irreversível para lugar nenhum."


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