` Marselha e a História do Azeite - Olive Oil Times

Marselha e a história do azeite

Jun. 10, 2010
Will Dunn

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Marselha sempre foi um lugar de estranhos. A cidade mais antiga da França foi fundada pelos gregos há mais de dois mil e quinhentos anos e, desde então, tem contado com a imigração para proporcionar um novo comércio e uma nova vida. Havia os romanos, os visigodos, o Sacro Império Romano e o Império Otomano. Mais recentemente, os italianos vieram em busca de uma vida melhor após a Segunda Guerra Mundial, e um grande número de argelinos, marroquinos e tunisianos chegaram das ex-colônias. Todos eles contribuíram para o caráter único de Marselha, algo que você pode saborear desde o momento de sua chegada: olhe além das vendas de restaurantes para turistas bouillabaisse, e você vai encontrar os verdadeiros alimentos de Marselha são pizza e cous cous.

Mesmo os fundadores da cidade há tanto tempo que partiram ainda estão presentes, de certa forma, em todas as mesas - pois foram os gregos que trouxeram as oliveiras para a região. Ao fazer isso, eles mudaram a Europa para sempre.

Além de pequenas coisas como democracia, civilização ocidental e matemática, você poderia dizer que essa foi sua grande contribuição para o mundo. Os gregos usavam azeite para tudo, de molhos a iluminar suas casas e tomar banho (como os romanos, eles se esfregavam antes de raspar com um strigil) Se não fosse por exploradores gregos como os focaenses, que estabeleceram olivais em todas as suas colônias na França e na Espanha, a dieta mediterrânea não teria crescido em torno do que Homero chamava 'ouro líquido ', e cozinhas em todo o mundo seriam mais pobres por isso. Masallia, como foi originalmente chamada, foi fundada como um local de comércio de azeite, vinho, especiarias e metais, e manteve-se um local de importação e exportação: hoje é um dos maiores portos da Europa. Como porta de entrada do Mediterrâneo para o sistema de canais francês, Marselha era o ponto por onde fluía todo o azeite exportado da Espanha, Itália, Grécia e Oriente Médio. Essa proliferação de azeite de oliva para o norte deixou uma marca indelével na culinária moderna - nenhuma batata parisiense jamais teria sido salteada, nenhum molho Dijonnais batido, sem o azeite que foi descarregado por séculos nos cais do Porto Velho.

Esse grande porto antigo é hoje uma marina repleta de cafés, mas você pode ter uma ideia da importância do azeite de oliva para Marselha visitando o Vieux Port e olhando os nomes das ruas. Uma das maiores - mais quadrada hoje em dia - é a Place aux Huiles (pronuncia-se Plasse-owe-Zweeles, se você quiser dizer como um Marseillais). Esta larga avenida já foi um canal que permitia que barcos transportando azeite de oliva descarregassem o mais próximo possível da Rue Sainte, onde era transformado em sabão. O canal já foi preenchido, mas o sabão continua a ser feito aqui (graças a Luís XIV, que decretou em 1688 que apenas Sabonetes franceses feito aqui, usando azeite, poderia ser chamado Marselha Soap).

Não foi apenas o apetite por azeite que se enraizou em Marselha; as próprias árvores persistiram, criando uma indústria própria. A França nunca será o maior produtor mundial de azeite, mas os azeites provençais têm um apelo único. Invernos úmidos e frios e verões escaldantes dão ao azeite um caráter temperado - grande, frutado e decididamente rústico, muitas vezes tem um verde luxuoso. Se você gosta do seu azeite com um toque do ar livre, a Provença tem algumas joias verdejantes e turvas para experimentar.

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É esse azeite, junto com os frutos do mar pescados na região, que define o melhor da culinária local hoje. Peça um aperitivo em qualquer restaurante da Marselhesa que valha o seu sal e será entregue com algumas fatias de pão crocante untado com tapenade, uma pasta de azeitonas, azeite, alcaparras e anchovas. Se for feito em casa com azeitonas locais e azeite extra virgem, geralmente é melhor do que a entrada.

Do outro lado do Vieux Port, nos limites do bairro mais antigo de Marselha, Le Panier ("a cesta", por sua forma), você encontrará outra Place aux Huiles. Desta vez, porém, é uma loja e um ótimo lugar para fazer um tour rápido pelas delícias locais: além de seu próprio azeite, uma versão frutada, mas um pouco mais delicada do clássico provençal azeite, existem alguns belos azeites das regiões AOC de Aix-en-Provence, Haute-Provence, Vallée des Baux e Nice. Há mel da região, ricamente perfumado com a lavanda que cresce em vastos campos azuis cintilantes perto de Grasse, e azeites infundidos também (o azeite deve ter sabor suficiente para falar por si, mas sua infusão de cogumelos cep selvagens teve uma explosão impressionante de sabor terroso da floresta).

Você pode até comprar um pouco da cerveja local de Marselha, Le Cagole (une cagole é uma jovem que, para ser educada, sabe divertir-se). E no balcão, em pilhas irregulares de grandes blocos verdes escuros, o Marselha Soap: com 72% de azeite, é um banho digno de um grego antigo.

Savon de Marseille
Place aux Huiles, 2 Place Daviel, Marselha.

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