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Moulin de Villevieille, Orgulho dos Garrigues

Setembro 24, 2010
Lindsey Partos

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De Lindsey Partos
Olive Oil Times Contribuinte | Reportagem de Paris

Um rígido conjunto de padrões de produção, juntamente com uma busca estridente pela qualidade, trouxeram elogios e crescimento para a Moulin de Villevieille, uma pequena cooperativa de azeite de oliva extra virgem no coração de garrigues com aroma de alecrim no sul da França.

Localizado no ápice de um triângulo entre Montpellier e Nimes, o moinho (mill) é alimentado anualmente por produtores locais membros da 1,600 e fica bem ao lado da atraente cidade medieval de Sommières.

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A qualidade calibra cada fenda na cadeia de produção do antigo moinho. "Não queremos produção em massa. Nossa ambição é que os produtores mantenham viva a história das oliveiras. Todo mundo suou por essas árvores, queremos manter o suor ”, sublinha Bruno Ferriers, mestre na fabricação de azeite na fábrica de Villevieille.

E o esforço incessante da cooperativa em direção ao valor agregado ganhou reconhecimento em todo o setor. Em 2008, o Conselho Oleícola Internacional premiou a fábrica com o primeiro prêmio em seus prêmios Mario Solinas 'frutado médio ', enquanto em 2009 o azeite virgem extra AOC Nimes de Villevieille saiu com uma medalha de prata.

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Sem dúvida, a espinha dorsal da qualidade na fábrica é o estrito cahier de culture para os produtores e a abordagem rigorosa da cooperativa para rastreabilidade. Detalhes de quanta água, fertilizante, inseticida e outros fatores contributivos são incluídos no cahier, e todos os membros são obrigados a apresentar este livro de registro ao entregar sua recompensa. Ferriers diz que recusará azeitonas caso o cahier destaque anomalias e 'produtos inaceitáveis, e ele está sempre atento a soluções naturais.

A produção funciona na proporção de aproximadamente uma árvore para uma garrafa de azeite, segundo o produtor de azeite, então uma árvore colhe cerca de cinco quilos de azeitonas, com cinco quilos de azeitonas produzindo um litro de azeite. Mas Ferriers sugere que rendimentos mais altos podem estar à vista: "Há espaço para melhorias, acho que podemos subir até dez quilos por árvore. Mas não vou forçar nossos produtores a irem para a produção em massa, com mais fertilizantes e outros ”.

O perfil dos produtores para a fábrica é certamente eclético, variando de funcionários públicos a fazendeiros, bibliotecários e engenheiros mecânicos. A paixão, mais do que o dinheiro, parece ser a força motriz. Os produtores recebem cerca de 7 a 9 euros por litro (cerca de 9 a 12 dólares).

"Nenhum de nossos membros vive de seu azeite ”, disse Ferriers, exclamando ainda mais: "quando cheguei, foi a paixão que me atingiu! ”

Pequenas propriedades artesanais marcam o típico produtor cooperativo de Villevieille. "Nossos membros produzem de apenas um quilo a uma tonelada de azeitonas ”, explica o fabricante de azeite. "Estes não são os grandes pomares como na Espanha ”, acrescenta.

Os membros são apostados em um 'o grande triângulo se estendia de Nimes ao leste, Ales ao norte e Montpellier ao oeste. "Essa é a riqueza de nossa cooperativa, é rica em pessoas e diversidade ”, afirma Ferriers com orgulho.

Comercializado quadrada como azeite de oliva extra virgem premium, a linha de Villevieille de "grand crus ”custava entre 15 e 20 euros ($ 20 a $ 27) a garrafa. Ferriers está ciente de que, em um clima econômico premente, o preço desempenha um papel mais importante, especialmente com a queda no poder de compra do consumidor. "Esse é um dos desafios de um produto caro e de qualidade. ”

Cada região olivícola da França tem suas variedades específicas. A variedade lucques é predominante nos departamentos Herault e Aude, por exemplo. Em Villevieille, uma prensa de azeitonas desde 1929, eles têm 'sempre trabalhou 'as variedades de picholine e négrette.

O grão-crus do moinho inclui o azeite de oliva extra virgem picholine dourado profundo e totalmente aromatizado com suas notas de frutas vermelhas. Picholine é o azeite número um da fábrica: a cooperativa produz cerca de 60 a 70,000 litros de picholine por ano, de uma produção anual total de azeite de oliva de 100,000 litros. Além disso, a fábrica produz o azeite négrette macio e frutado, o azeite aglandau de tonalidade verde que contém 'notas vegetais ", juntamente com pequenas quantidades de variedades de azeite de oliva e de bouteillan.

Completando o portfólio está o azeite de oliva AOC Nimes, recém-carimbado pela cooperativa. Uma blend de picholine e négrette, a lei AOC (Appellation d'Origine Contrôlée) dita a "AOC Azeite Virgem Extra de Nimes ”deve conter um mínimo de 60% de picolina.

O mestre moleiro e seus muitos membros cooperativos têm um apego ardente ao terroir da oliveira - a noção de terra, clima e tradição. Talvez eles possam argumentar que essa paixão profunda hoje se traduz nos azeites de oliva extra virgens superiores, complexos e saborosos que voam das prateleiras da cooperativa Villevieille de oitenta anos.

Villevieille

A paisagem hoje na fábrica Villevieille está em contraste direto com o contexto deprimente de quase cinquenta anos atrás. Uma noite destrutiva de fevereiro de 1956, uma forte geada varreu os pomares de azeite de oliva nesta área de produção em expansão. Com um golpe terrível, a temperatura caiu de 21 graus durante o dia para dolorosos menos 17 graus. A seiva caçadora do sol que subia pelas árvores enquanto a temperatura subia a alturas estava totalmente congelada em seus rastros.

Diz a lenda que, no dia seguinte à geada, o som de oliveiras chorando invadiu os pomares quando a seiva explodiu e quebrou as árvores. Enquanto mais de produtores de azeite 100 existiam antes da geada, depois que a geada estalou nos calcanhares, restavam apenas três. Villevieille foi um dos sobreviventes. Mas a cruel queda livre da temperatura afetou a colina da morte das oliveiras. Vinte anos se passaram antes que as árvores, podadas pesadamente após a geada, davam frutos.

O azeite de oliva pré-1956 era uma presença diária nas cozinhas das populações locais, na verdade a principal fonte de gordura para as comunidades do sul da França. Depois, a geada moldaria como os moradores consumiam sua gordura, trocando o azeite de oliva por outras fontes. Somente nos últimos anos a maré começou a mudar novamente. Antes da geada de 1956, a área produzia cerca de 1,000 toneladas de azeitonas. Hoje, a produção voltou a subir para aproximadamente 900 toneladas.

Moulin de VillevieilleCooperativa Oleicole de Sommiers
154 Avenue des Cévennes
30250 VILLEVIEILLE, França

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