De Lindsey Partos
Olive Oil Times Contribuinte | Reportagem de Paris

Um conjunto rigoroso de padrões de produção, juntamente com uma busca estridente por qualidade, trouxeram elogios e crescimento para o Moulin de Villevieille, um pequeno extra virgin cooperativa de azeite no coração das garrigues cheirando a alecrim no sul da França.

Localizado no ápice de um triângulo entre Montpellier e Nimes, o moinho (moinho) é alimentado anualmente pelos produtores locais 1,600 e senta-se à margem da atraente cidade medieval de Sommières.

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A qualidade calibra cada fenda na cadeia de produção no antigo moinho. “Não queremos produção em massa. A nossa ambição é que os produtores mantenham viva a história das oliveiras. Todo mundo suou essas árvores, queremos manter o suor ”, destaca Bruno Ferriers, mestre da produção de azeite na fábrica de Villevieille.

E a movimentação incessante da cooperativa em direção ao valor agregado conquistou reconhecimento em toda a indústria. Na 2008, o International Olive Council premiou a usina com o primeiro prêmio na categoria 'frutas maduras' do prêmio Mario Solinas, enquanto no AOC Nimes de 2009 Villevieille extra virgin azeite de oliva saiu com uma medalha de prata.

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Sem dúvida, a espinha dorsal da qualidade na fábrica é a estrita cahier de culture para os produtores e a abordagem rigorosa da cooperativa à rastreabilidade. Detalhes de quanta água, fertilizante, inseticida e outros fatores contribuintes são inscritos no cahier, e todos os membros são obrigados a apresentar este livro de registro quando entregarem sua recompensa. Ferriers diz que recusará as azeitonas se o cahier destacar anomalias e "produtos inaceitáveis", e está sempre à procura de soluções naturais.

A produção trabalha em uma proporção de aproximadamente uma árvore para uma garrafa de azeite, de acordo com o fabricante de petrazeite, de modo que uma árvore colhe cerca de cinco quilos de azeitonas, com cinco quilos de azeitonas produzindo um litro de azeite. Mas Ferriers sugere que os rendimentos mais altos poderiam estar à vista: “Há espaço para melhorias, acho que podemos subir até dez quilos por árvore. Mas não vou forçar nossos produtores a irem à produção em massa, com mais fertilizantes e outros. ”

O perfil dos produtores para a fábrica é certamente eclético, variando de funcionários públicos a fazendeiros, bibliotecários e engenheiros mecânicos. Paixão, em vez de dinheiro, parece ser a força motriz. Os produtores recebem cerca de 7 a 9 euros por litro (cerca de 9 a 12 dólares).

"Nenhum de nossos membros vive do azeite", disse Ferriers, ainda exclamando: "quando cheguei pela primeira vez, foi a paixão que me atingiu!"

Pequenas explorações artesanais marcam o típico produtor cooperativo de Villevieille. “Nossos membros produzem qualquer coisa, de apenas um quilo a uma tonelada de azeitonas”, explica o fabricante de petrazeite. "Estes não são os grandes pomares como na Espanha", acrescenta.

Os membros são colocados em um "grande triângulo" a partir de Nimes, a leste, Ales, no norte e Montpellier, a oeste. "Esta é a riqueza da nossa cooperativa, é rica em pessoas e diversidade", afirma orgulhosamente Ferriers.

Squarely comercializado como um prémio extra virgin azeite, a gama de “grand crus” de Villevieille custa entre 15 e 20 euros ($ 20 a $ 27) uma garrafa. A Ferriers está consciente de que, em um clima econômico premente, o preço desempenha um papel maior, particularmente com uma queda no poder de compra do consumidor. "Este é um dos desafios com um produto caro e de qualidade".

Cada região de cultivo de azeitonas na França tem suas variedades específicas. A variedade lucques é prevalente nos departamentos de Herault e Aude, por exemplo. Em Villevieille, uma prensa de azeite desde a 1929, eles 'sempre trabalharam' com as variedades picholine e négrette.

Os grandes crus da fábrica incluem a picholina dourada e totalmente saborosa extra virgin azeite de oliva com suas notas de frutas vermelhas. A Picholine é o azeite número um da fábrica: a cooperativa produz cerca de 60 para 70,000 litros de picholina por ano a partir de uma produção anual total de azeite de 100,000 litros. Além disso, o moinho produz o azeite négrette macio e frutado, o azeite aglandau de tom verde que contém notas vegetais, juntamente com pequenas quantidades de variedades de azeite de oliva antan e bouteillan.

A conclusão do portfólio é o azeite de oliva AOC Nimes, recém-criado com selo de borracha da cooperativa. Uma mistura de picholine e négrette, a lei AOC (Appellation d'Origine Contrôlée) dita o “AOC Extra Virgin Azeite de Nimes »deve conter um mínimo de 60% picholina.

O master miller e seus muitos membros cooperativos têm uma ligação ardente com o terroir da oliveira - a noção de terra, clima e tradição. Talvez eles possam argumentar que essa paixão profunda hoje se traduz em algo superior, complexo e saboroso. extra virgin azeites que saem das prateleiras da cooperativa Villevieille, de 80 anos.

Villevieille

A paisagem hoje na fábrica de Villevieille está em contraste direto com o contexto deprimente há quase cinquenta anos atrás. Uma noite destrutiva em fevereiro 1956 uma geada feroz apagou pomares de azeite nesta área de produção em expansão. Em um golpe sujo, a temperatura afundou de graus 21 durante o dia, para um doloroso menos 17 graus. A seiva em busca de sol que subiu nas árvores quando a temperatura subiu para alturas quentes estava totalmente congelada.

Diz a lenda que no dia seguinte à geada o som das oliveiras chorando invadiu os pomares quando a seiva explodiu e rachou as árvores. Enquanto mais de 100 produtores de azeite existiam antes da geada, depois que a geada clicou em seus calcanhares, apenas três permaneceram. Villevieille foi um dos sobreviventes. Mas a queda cruel e cruel da temperatura afetou a morte das oliveiras. Vinte anos se passaram antes que as árvores, fortemente podadas após a geada, produzissem frutos.

O azeite pré-1956 era um acessório diário nas cozinhas das populações locais, na verdade a principal fonte de gordura para as comunidades no sul da França. Depois, a geada moldaria como os habitantes locais consumiam sua gordura, mudando do azeite de oliva para outras fontes. Somente nos últimos anos a maré começou a girar novamente. Em 1956 pré-geada a área produziu cerca de 1,000 toneladas de azeitonas. Hoje, a produção subiu de volta para aproximadamente 900 toneladas.

Moulin de VillevieilleCooperativa Oleicole de Sommiers
154 Avenue des Cévennes
30250 VILLEVIEILLE, França


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