` Nikos Zachariadis, Cooperativa Agrícola de Kritsa

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Nikos Zachariadis, Cooperativa Agrícola de Kritsa

Janeiro 20, 2011
Por Elena Paravantes

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Muitos o consideraram o melhor do mundo, mas até alguns anos atrás o delicioso azeite extra-virgem dessas escarpadas colinas de Creta era praticamente desconhecido, isto é, até Nikos Zachariadis entrar em cena.

Zachariadis é o presidente da Cooperativa Agrícola de Kritsa (ACK), uma cooperativa que tem como membros a 900 experientes produtores de azeite. Todos eles são da área de Kritsa, uma vila em Creta que abriga algumas das mais antigas oliveiras da Grécia.

Os produtores de Kritsa têm uma devoção quase religiosa à sua produção de azeitonas- Nikos Zachariadis

Hoje a qualidade deste azeite é reconhecida internacionalmente. Ele ganhou inúmeros prêmios, principalmente o primeiro prêmio do Mario Solinas Awards do COI 2008. O primeiro ministro da Grécia, George Papandreou, ficou tão impressionado que fez uma visita especial às instalações da cooperativa, enquanto jornalistas e profissionais de nutrição se reúnem em todo o mundo para visitar a cooperativa e provar o requintado azeite de oliva. Quando perguntado sobre o sucesso do azeite da cooperativa, Zachariadis responde com sinceridade "Os produtores de azeite da Kritsa têm uma devoção quase religiosa à sua produção de azeitonas, temos uma boa gestão cooperativa e eficaz com uma visão e, claro, um bom produto ”.

Zachariadis descreve o modo inovador de produção. "Todos os moradores de Kritsa são parceiros da cooperativa e aplicamos a moagem comum das azeitonas ”, diz ele. No entanto, a chave da qualidade é o momento. "As azeitonas são moídas logo após serem colhidas, e isso tem a vantagem de que as azeitonas não ficam armazenadas por períodos prolongados, o que pode resultar em maior acidez e perda de outras características ”, ressalta. Ele também atribui a qualidade do azeite ao solo e microclima ideais da área. "o ambiente seco e quente, com altos níveis de luz solar, contribui para o correto desenvolvimento da oliveira ”, acrescenta.

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Mas é suficiente ter um produto de sucesso? Ajuda, mas não, de acordo com Zachariadis. "Você precisa de um bom gerenciamento, uma visão, uma unidade e um bom produto ”, ressalta. Até 2005, este premiado azeite era vendido em latas simples de metal e outros recipientes sem etiquetas para os habitantes locais. Esta é uma prática comum na Grécia e, como resultado, muitos bons azeites podem nunca gozar do reconhecimento que merecem. Zachariadis achava que vender um produto tão excelente dessa maneira era criminoso. "Acredito que uma coisa boa deve ser tratada bem ”, enfatiza, e compara uma bom azeitea uma preciosa peça de joalheria. "Se uma peça de joalheria for negligenciada e escondida, mesmo que valiosa, ninguém a reconhecerá. Depois de empacotá-lo e apresentá-lo de maneira atraente, ele automaticamente adquire valor e ganha reconhecimento ”, observa Zachariadis. E esta é a linha de pensamento que ele tinha quando percebeu o valor desse azeite subestimado de seu local de nascimento.

Embora o produto seja considerado um dos os melhores azeites no mundo, Zachariadis acredita que está subvalorizada em termos de preço. "Existe uma confusão entre os clientes quanto às diferentes qualidades do azeite extra-virgem. Por exemplo, nosso azeite é prensado a frio, o que significa que trituramos as azeitonas a uma temperatura entre 26 e 28 graus Celsius, qualquer coisa acima disso é destrutiva ”, explica ele. "Fica a critério do produtor se temperaturas altas ou baixas são usadas durante o processamento das azeitonas. Quando você tritura a uma temperatura mais alta, a qualidade do azeite é afetada negativamente, mas os dois tipos de azeite têm um preço semelhante ”, conclui.

Zachariadis menciona o recente esforço de produtores de azeite de alta qualidade de todo o mundo para desenvolver uma nova categoria de azeite. "Participamos de uma conferência organizada pela UC Davis com a participação de vários produtores de alta qualidade da Itália, Espanha e Califórnia, na tentativa de redefinir o ideal para o azeite perfeito e criar uma nova categoria, o azeite virgem super extra " ele diz.

Zachariadis tornou-se presidente da cooperativa em 2005. Seu sucesso pode ser atribuído ao estilo de gestão e liderança que ele alcançou em sua carreira anterior nas forças armadas. "Quando voltei ao meu local de nascimento e me envolvi com a cooperativa, tive uma certa visão para promover esse azeite de oliva superior ”, diz ele com orgulho. Depois disso, ele tomou algumas medidas estratégicas, que acabaram por levar ao reconhecimento mundial do petrazeite. "Atuamos com inovação. Encontrei-me com o presidente da Gaea, uma empresa privada conhecida internacionalmente que vende e produz produtos agrícolas gregos de qualidade. Desenvolvemos uma nova empresa Kritsa-Gaea. Foi a primeira vez que uma cooperativa agrícola grega colaborou com uma empresa privada ”, explica Zachariadis. A partir de então, o desenvolvimento explodiu. "Devido a essa parceria e à rede que Gaea nos forneceu, fomos capazes de desenvolver e se espalhar não apenas fora de Creta, mas também fora da Grécia ”, observa ele. Agora, 70% do azeite da Kritsa está sendo exportado para países de todo o mundo, como Reino Unido, EUA e Alemanha, é usado em todos os aeroportos gregos e até nas cozinhas da Disneylândia.

Embora tenha orgulho do reconhecimento mundial que o azeite de Kritsa alcançou, ele não pode esconder sua decepção com a falta de promoção e reconhecimento na Grécia. "A contribuição governamental é mínima em termos de apoio e promoção do azeite como produto nacional. Quando recebemos esses prêmios internacionais, o ministério nem estava ciente disso. De fato, embora CNN - Revista Times mencionados esses prêmios, não havia nada na mídia grega ”, admite Zachariadis. No entanto, ele é positivo em relação ao futuro e satisfeito com os desenvolvimentos recentes. "Tivemos duas reuniões com o novo ministro de Desenvolvimento Regional e Competitividade, e o novo governo demonstrou um interesse real em nossa empresa ”, acrescenta.

Zachariadis afirma que eles ainda estão no início do desenvolvimento. "O primeiro prêmio em 2008 foi apenas uma ferramenta para nos levar na direção certa ”, observa ele. Seus planos futuros não são grandiosos, mas simples e honestos. "Nosso principal objetivo é ter todo o azeite que sai da cooperativa embalado e rotulado, garantindo um bom preço aos produtores ”, afirma. E quanto à qualidade, só vai melhorar. Zachariadis acredita que uma vez que a barra foi levantada, há certas expectativas e, portanto, o azeite deve ser impecável, e com Zachariadis no comando, essa é uma aposta segura.

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