`Nikos Zachariadis, Cooperativa Agrícola de Kritsa - Olive Oil Times

Nikos Zachariadis, Cooperativa Agrícola de Kritsa

Janeiro 20, 2011
Elena Paravantes

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Muitos o consideram o melhor do mundo, mas até alguns anos atrás o delicioso azeite de oliva extra virgem dessas encostas acidentadas de Creta era virtualmente desconhecido, até Nikos Zachariadis entrar em cena.

Zachariadis é o presidente da Cooperativa Agrícola de Kritsa (ACK), uma cooperativa que tem como membros mais de 900 produtores experientes de azeite. Todos eles são da área de Kritsa, uma vila em Creta que abriga algumas das mais antigas oliveiras da Grécia.

Os produtores de Kritsa têm uma devoção quase religiosa à sua produção de azeitonas- Nikos Zachariadis

Hoje a qualidade deste azeite é reconhecida internacionalmente. Ele ganhou vários prêmios, principalmente o primeiro prêmio no Prêmio Mario Solinas do COI 2008. O primeiro ministro da Grécia, George Papandreou, ficou tão impressionado que fez uma visita especial às instalações da cooperativa, enquanto jornalistas e profissionais da nutrição se aglomeram de todo o mundo para visitar a cooperativa e provar o delicioso azeite. Questionado sobre o sucesso do azeite de oliva junto à cooperativa, Zachariadis responde com franqueza "Os produtores de azeite de Kritsa têm uma devoção quase religiosa à sua produção olivícola, temos uma boa cooperativa, uma gestão eficaz com visão e, claro, um bom produto ”.

Zachariadis descreve o modo inovador de produção. "Todos os moradores de Kritsa são parceiros da cooperativa e aplicamos a moagem comum das azeitonas ”, diz ele. No entanto, a chave da qualidade é o momento. "As azeitonas são moídas logo após serem colhidas, e isso tem a vantagem de que as azeitonas não ficam armazenadas por períodos prolongados, o que pode resultar em maior acidez e perda de outras características ”, ressalta. Ele também atribui a qualidade do azeite ao solo e microclima ideais da área. "o ambiente seco e quente, com altos níveis de luz solar, contribui para o correto desenvolvimento da oliveira ”, acrescenta.

Mas basta ter um produto de sucesso? Ajuda, mas não, de acordo com Zachariadis. "Você precisa de uma boa gestão, de uma visão, de um dinamismo e de um bom produto ”, destaca. Até 2005, este azeite premiado era vendido em latas de metal e outros recipientes sem rótulos para os habitantes locais. Esta é uma prática comum na Grécia e, como resultado, muitos bons azeites podem nunca ter o reconhecimento que merecem. Zachariadis achava que vender um produto tão excelente dessa maneira era um crime. "Acredito que uma coisa boa deve ser bem tratada ”, enfatiza, e compara um bom azeitea uma joia preciosa. "Se uma joia for negligenciada e escondida, mesmo que seja valiosa, ninguém reconhecerá. Depois de embalado e apresentado de forma atrativa, ele automaticamente adquire valor e ganha reconhecimento ”, observa Zachariadis. E esta é a linha de pensamento que ele teve quando percebeu o valor deste azeite subestimado de sua terra natal.

Embora o produto seja considerado um dos os melhores azeites no mundo, Zachariadis acredita que está subvalorizada em termos de preço. "Existe uma confusão entre os clientes quanto às diferentes qualidades do azeite virgem extra. Por exemplo, o nosso azeite é prensado a frio, o que significa que moemos as azeitonas a uma temperatura entre 26 e 28 graus Celsius, qualquer coisa acima disso é destrutiva ”, explica. "Fica ao critério do produtor se altas ou baixas temperaturas são utilizadas durante o processamento das azeitonas. Ao moer a uma temperatura mais elevada, a qualidade do azeite é afetada negativamente, mas os dois tipos de azeites têm um preço semelhante ”, conclui.

Zachariadis menciona o recente esforço dos produtores de azeite de alta qualidade de todo o mundo para desenvolver uma nova categoria de azeite. "Participamos de uma conferência organizada pela UC Davis com a participação de vários produtores de alta qualidade da Itália, Espanha e Califórnia na tentativa de redefinir o ideal para o azeite perfeito e criar uma nova categoria, o azeite de oliva superextra ”, ele diz.

Zachariadis tornou-se presidente da cooperativa em 2005. Seu sucesso pode ser atribuído a um estilo de gestão e liderança que adquiriu em sua carreira anterior no exército. "Quando voltei à minha terra natal e me envolvi com a cooperativa, tive uma certa visão para divulgar este azeite de qualidade superior ”, diz com orgulho. Depois disso, ele deu alguns passos estratégicos, que acabaram levando ao reconhecimento mundial do petrazeite. "Atuamos com inovação. Encontrei-me com o presidente da Gaia, uma empresa privada conhecida internacionalmente que vende e produz produtos agrícolas gregos de qualidade. Desenvolvemos uma nova empresa Kritsa-Gaea. Esta foi a primeira vez que uma cooperativa agrícola grega colaborou com uma empresa privada ”, explica Zachariadis. A partir de então, o desenvolvimento explodiu. "Devido a essa parceria e à rede que Gaea nos forneceu, fomos capazes de desenvolver e se espalhar não apenas fora de Creta, mas também fora da Grécia ”, observa ele. Agora, 70% do azeite da Kritsa está sendo exportado para países de todo o mundo, como Reino Unido, EUA e Alemanha, é usado em todos os aeroportos gregos e até nas cozinhas da Disneylândia.

Embora tenha orgulho do reconhecimento mundial que o azeite de Kritsa alcançou, ele não pode esconder sua decepção com a falta de promoção e reconhecimento na Grécia.  "A contribuição governamental é mínima em termos de apoio e promoção do azeite como produto nacional. Quando recebemos esses prêmios internacionais, o ministério nem sabia disso. Na verdade, embora CNN e Revista Times mencionados esses prêmios, não havia nada na mídia grega ”, admite Zachariadis. No entanto, ele é positivo em relação ao futuro e satisfeito com os desenvolvimentos recentes. "Tivemos 2 reuniões com o novo ministro do Desenvolvimento Regional e Competitividade e o novo governo mostrou um real interesse pela nossa empresa ”, acrescenta.

Zachariadis afirma que eles ainda estão no início do desenvolvimento. "O primeiro prêmio em 2008 foi apenas uma ferramenta para nos empurrar na direção certa ”, observa ele. Seus planos futuros não são grandiosos, mas simples e honestos. "Nosso principal objetivo é que todo o azeite que sai da cooperativa seja embalado e rotulado, garantindo um bom preço aos produtores ”, afirma. E quanto à qualidade, só vai melhorar. Zachariadis acredita que uma vez que a barra seja elevada, há certas expectativas e, portanto, o azeite tem que ser perfeito, e com Zachariadis no comando é uma aposta segura.

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