`Instantâneo das escolhas do azeite de oliva em um bairro americano

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Instantâneo das escolhas do azeite de oliva em um bairro americano

Jul. 16, 2010
Denise Johnson

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Por Denise Johnson
Olive Oil Times Contribuinte | Reportagem de Boston

Com despachos diários sobre os benefícios de saúde do azeite, elogios de chefs famosos e uma nova e florescente indústria de azeite aqui em nossa própria Califórnia, os bons tempos estão rolando para os consumidores da região. 'Estados que finalmente têm opções ilimitadas de azeite virgem extra fresco de alta qualidade. Certo?

Por isso, pensei em ir ao meu Stop & Shop local, contemplar a seleção e confirmar que a revolução monoinsaturada havia realmente chegado a Boston. Armado apenas com a câmera no meu Blackberry, sou um espião disfarçado de azeite de oliva.

No começo, demorei um pouco para encontrar o corredor do azeite. Então, acabou não sendo um corredor, mas uma tira de 36 cm de largura, entalhada entre vinagres (não de Modena, principalmente malte - esta é a terra do peixe e batatas fritas, afinal) e mostardas.

Ao nível dos olhos, a parte da prateleira reservada aos best-sellers foi a "puro "e "azeites leves ”com o nome da loja. Provavelmente, esses e outros azeites de marca própria aqui são produzidos pela Sovena, a gigante engarrafadora de azeite de marca própria do norte de Nova York.

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Abaixo, havia jarros da Bertolli (pertencente ao conglomerado Unilever, de US $ 40 bilhões), Filippo Berio (líder do mercado americano) e Rienzi Foods.

Enquanto um litro de azeite puro Rienzi custava US $ 9.99, um litro de Bertolli Extra Virgin custava apenas um dólar a mais. O spread de preço insignificante mostra que o dinheiro inteligente está nas pessoas que não conhecem as grandes diferenças entre essas notas.

A maioria tinha "Produto da Itália ”em algum lugar da garrafa, e alguns proclamavam de forma mais ameaçadora "Embalado na Itália ”. Não importa o azeite premiado da Califórnia que você já ouviu falar. Se você está procurando por azeite doméstico fresco aqui, no maior varejista de alimentos do nordeste dos Estados Unidos, veio ao lugar errado. Nem um único azeite da Califórnia.

O azeite de oliva premium (ou seja, não parece ser fabricado por um conglomerado global de alimentos) foi representado por três garrafas de aparência rústica no topo com o nome Monini - uma mera preocupação italiana de mais de US $ 100 milhões. Somente a Monini ocupava o nível superior da prateleira e representava 100% das opções de azeite premium em minha mercearia local. Eu pensei como "Monini "meio que parecia "mais dinheiro."

Na prateleira superior, essas seleções premium de azeite de oliva, não grandes o suficiente para encher a largura de 36 polegadas dos jarros puros e leves abaixo, dividiam espaço com azeites de gergelim e de semente de uva. The Monini "O Azeite Virgem Extra Originale custava US $ 9.99 por 500ML. "Caracterizado pelo seu sabor inconfundivelmente completo, equilibrado e harmonioso, realçado por notas frescas que lembram grama nova. Tudo o que se poderia esperar de um verdadeiro Originale ”, explicou o site da Monini, acrescentando "acidez de 0.4% - menos da metade do máximo permitido por lei ”.

Além disso, por mais que o dobro do preço do Originale estava o Monini "DOP ”Azeite Virgem Extra da Umbria por US $ 22.99. Não havia explicação sobre a garrafa pelo preço mais alto, embora o rótulo tivesse muito papel dourado e um mapa da Itália. O site da Monini descrito "seu buquê vintage e um toque de madeira típico dos azeites da Umbria, tornando-o um condimento perfeito para caça, carnes grelhadas e sopas de legumes. Suas características únicas foram reconhecidas pelo DOP de Denominação de Origem Protegida. que indica qualidade superior e garante a origem local ", e novamente a alegação de acidez ... "0.3% - menos de um terço do máximo permitido por lei ”.

Os outros dois foram o Toscano IGP de Monini e o DOP Val de Mazara, que foram embalados de maneira semelhante, exceto pelas diferentes etiquetas coloridas. Eu sabia, é claro, que cada um deles teria perfis de sabor únicos, característicos das três denominações de origem protegidas. Enquanto o "Originale 'seria mesclado para minimizar qualquer nota de sabor ou pungência que pudesse ofender alguma infeliz salada de saladas, esses DOPs expressariam sua terroirs. Ou, como o site da Monini afirmou, "uma nova gama de azeites típicos de diferentes regiões da Itália, obtida a partir das mais preciosas variedades de azeitonas e caracterizada por agradáveis ​​sabores e fragrâncias frutados. Todos esses produtos certamente agregam valor ao nicho de mercado cuja rápida expansão é resultado do crescente interesse dos consumidores por produtos típicos. ”

Eles estão produzindo excelentes azeites virgens extra em nossa costa esquerda com metade do FFA e a um custo menor. Eu não conseguia imaginar por que um único azeite de um produtor doméstico como o California Olive Ranch, o Lucero Olive Oil, o Calivirgin ou o McEvoy Ranch não chegaram ao meu supermercado. A três dias de caminhão. Mas tudo bem, quando estou com uma pitada, por US $ 23, eu poderia pegar uma garrafa de azeite decente de uma região italiana que eu pude identificar e com uma acidez de 3 máx.

Continuando com esse pensamento, virei a garrafa DOP para verificar a data. O azeite foi produzido a partir da colheita de 2008 e não houve "melhor antes da data. O outro "os azeites premium eram os mesmos e, enquanto olhava para as outras garrafas abaixo, encontrei datas de validade que haviam passado e algumas inconcebivelmente distantes no futuro. Não consegui encontrar uma única data de colheita ou data de engarrafamento em nenhum dos azeites, exceto no "premium ”.

Recuando, mais uma vez examinei a lamentável seção de azeite do meu supermercado. Então me virei e me maravilhei com o mar de ouro que era a seção de azeites de cozinha. Os testes de laboratório devem ter confirmado que os consumidores americanos são completamente seduzidos pelo brilho amarelo dourado que emana desta área do corredor da mercearia, porque nenhum fabricante jamais ousou se afastar da garrafa transparente e da cor xixi precisa de pantone.
Até os rótulos eram todos iguais.

Nós temos um longo caminho a percorrer.

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