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Uma resposta à crise de saúde na Índia

Novembro 22, 2010
Por Gita Narrayani

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A ciência e a tecnologia do século XXI introduziram muitas melhorias na maneira como as pessoas vivem, trabalham e seguem sua vida cotidiana. A ciência médica também encontrou, através de pesquisas, curas para muitas doenças e algumas foram eliminadas totalmente por meio de imunização extensiva e outras medidas preventivas. Mas o estilo de vida urbano moderno parece ter dado origem a uma série de problemas de saúde, como doenças cardíacas, diabetes, estresse e outros, que agora são as principais causas de pessoas que morrem antes do tempo.

Doenças do estilo de vida na Índia

Na Índia, o cenário é altamente alarmante, pois o perfil da doença está mudando rapidamente. A Índia foi identificada pela Organização Mundial da Saúde (OMS) como um dos países que terá um número muito alto desses problemas de estilo de vida em um futuro muito próximo. Atualmente, essas doenças estão afetando uma parcela muito mais jovem da população, à medida que o estresse e o dilema pessoal aumentam com as mudanças nas tendências de estilo de vida na Índia moderna. O segmento em risco passou do grupo 40+ para talvez 30+ e, às vezes, até mais jovem. A Índia já ganhou a dúbia distinção de ser a capital mundial do diabetes e agora está emergindo rapidamente como o centro de um grupo de doenças, muitas vezes fatais, denominadas doenças do estilo de vida. Um estilo de vida amplamente sedentário, juntamente com uma dieta baseada em gordura e consumo de álcool é a principal causa dessas doenças. O renomado Instituto de Ciências Médicas da All India e o Max Hospital realizaram um estudo conjunto que revela a crescente incidência de hipertensão, obesidade e doenças cardíacas, especialmente entre a população urbana jovem.

O cenário alarmante

Os estudos revelaram uma situação crítica no país, com muito mais por vir.

Doença cardíaca

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  • A Índia tem o maior número de pacientes cardíacos: 10% da população é afetada
  • As doenças cardíacas serão o maior 'assassino' único na Índia até 2015 (OMS).
  • Ataques cardíacos matam um em cada índios 10
  • 50 milhões de pessoas na Índia sofrem de problemas cardíacos e o número deve dobrar até 2010.
  • A maior incidência de crescimento está entre os jovens executivos: o 1 da 8 está abaixo dos anos 40.
  • Esses ataques cardíacos entre os jovens executivos estão com a 10 anos à frente da média global e as medidas de prevenção precisam ser iniciadas logo no início dos 20s.

Obesidade

  • 31% dos indianos urbanos estão com sobrepeso ou muito obesos
  • Ser obeso pode triplicar o risco de doença cardíaca

Diabetes

  • A Índia tem um dos maiores números de pessoas que sofrem de diabetes no mundo, chegando a 30 milhões e crescendo a cada dia.

Estresse / Hipertensão / Colesterol

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  • Hipertensão e estresse relacionado ao trabalho são responsáveis ​​por mais de 50% das doenças cardíacas
  • 100 milhões de pessoas sofrem pressão alta
  • Dois em cada três funcionários estão estressados ​​no local de trabalho
  • Mais de 40% dos indianos urbanos têm altos níveis lipídicos (colesterol e triglicerídeos), que são os principais fatores de risco para doenças cardíacas

Por que o azeite?

Nesse cenário deprimente, a única saída é levar uma vida mais saudável, modificar a dieta e incorporar exercícios e relaxamento à rotina diária. Isso ajudaria a mitigar os fatores de risco para a maioria dos problemas de estilo de vida que causam essas principais doenças.

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A culinária indiana em toda a sua diversidade utiliza uma ampla variedade de especiarias e geralmente é cozida em azeite. Os azeites de cozinha comuns são girassol, mostarda, gergelim e amendoim. O azeite é rico em ácido oleico, que é um ácido graxo monoinsaturado (MUFA) e o consumo de MUFA em quantidades razoáveis ​​é considerado benéfico para a saúde cardiovascular. Isso ocorre porque o MUFA possui o melhor perfil lipídico com menor LDL (ruim) e maior HDL (bom) colesterol. Mas enquanto todos os tipos de azeite são boas fontes de MUFA, extra virgin o azeite de oliva, derivado da primeira prensagem das azeitonas, apresenta os mais altos níveis de antioxidantes, principalmente vitamina E e fenóis.

Os efeitos benéficos do azeite não param por aí; além de seu alto conteúdo de MUFA, ele também possui um alto nível de antioxidantes. Vários estudos revelaram que o teor de MUFA e os antioxidantes no azeite fornecem proteção substancial contra doenças cardíacas, controlando efetivamente o LDL (ruim) e elevando os níveis de colesterol HDL (bom) no organismo. Nenhum outro azeite produzido naturalmente contém uma quantidade tão alta de MUFA como o azeite. Pessoas que consumiram 25 ml de azeite virgem diariamente por apenas uma semana em um estudo revelaram menos oxidação do colesterol LDL e quantidades muito mais altas de compostos antioxidantes, especialmente fenóis, no sangue.

Benefícios do azeite de oliva para os índios

É sabido que a dieta mediterrânea é saudável com o uso liberal de azeite de oliva e talvez seja hora de os indianos duplicarem isso em seus próprios hábitos alimentares. O azeite é considerado o meio de cozinhar mais saudável em todo o mundo e por razões muito válidas:

Doença cardíaca: O azeite é rico em gordura monoinsaturada e antioxidantes como clorofila, carotenóides e vitamina E. Um composto no azeite chamado oleuropeína foi identificado através de estudos científicos, o que impede que o colesterol LDL (ruim) se oxide no organismo. Este é o elemento que adere às paredes das artérias como placa formando bloqueios e é a principal causa de ataques cardíacos. Portanto, podemos dizer com certeza que, se os indianos usassem o azeite como principal meio de cozimento, a pressão arterial seria reduzida e reduziria o risco de ataques cardíacos.

Diabetes: Os pacientes diabéticos ou aqueles em risco para esta doença são aconselhados por seus médicos a seguir uma dieta com baixo teor de gordura e rica em carboidratos. A adição de azeite de oliva pode melhorar significativamente as propriedades de controle de açúcar no sangue de tal dieta, além de diminuir os níveis de triglicerídeos. Muitas pessoas que têm diabetes têm altos níveis de triglicerídeos que aumentam substancialmente o risco de doenças cardíacas.

Azeite e Culinária Indiana

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Há um equívoco geral entre os indianos de que o azeite não é adequado para a culinária indiana. O azeite sempre foi usado para massagens e tratamentos faciais e, para a maioria dos indianos, ainda se enquadra na categoria de itens esotéricos que melhoram a pele e os cabelos. Sendo a culinária indiana muito saborosa, existe o medo de que o azeite possa sobrepor os aromas matizados das variadas culinárias do país.

Comida indiana pode ser cozida em azeite? Quando essa pergunta foi feita ao renomado chef e escritor indiano Sanjeev Kapur em um evento promocional de azeite organizado pelo Conselho Internacional do Azeite em Délhi em 2007, sua resposta foi clara e categórica. "É claro que pode, isso é óbvio", disse ele. Em seu último livro 'Cooking with Olive Oil', Kapur abordou todas as preocupações dos indianos em relação ao uso do azeite como meio de cozimento. Ele também mostrou como os pratos indianos mais tradicionais podem ser feitos com azeite de oliva, sem absolutamente nenhuma diferença de sabor ou sabor.

A boa notícia é que a demanda por azeite tem aumentado constantemente nos últimos anos devido às preocupações muito legítimas sobre saúde e doença. A globalização econômica e social trouxe essa consciência à vanguarda e podemos esperar que o azeite faça toda a diferença para o cenário da saúde na Índia em um futuro próximo.