Sarah Schwager
Olive Oil Times Contribuinte | Reportagem de Buenos Aires

O líder do painel de degustação de azeite de oliva extra-virgem australiano e o blogueiro Richard Gawel é bem conhecido no setor por não ter medo de dizer o que pensa. E esse foi certamente o caso de falar recentemente com Olive Oil Times.

"Às vezes, vou ao supermercado, pego as coisas na prateleira e as provo e penso 'isso é apenas lixo' e me pergunto o que diabos formuladores de políticas ao redor do mundo estão fazendo", disse Gawel sobre a qualidade de alguns EVOOs. "Se eles acham que esses azeites são bons, têm pedras na cabeça".

Eles provavelmente estão vendo todos esses comentários e pensando 'quem é esse cara?'- Richard Gawel

Um fato pouco conhecido, o especialista em azeite realmente começou como estatístico científico, projetando ensaios e analisando resultados. Isso sem dúvida explica sua obsessão por dados ao escrever seu blog de azeite Slick Extra Virgin.

Ele então trabalhou como professor de vinhos, antes de ser chamado pelo Australian Olive Oil Association no 1997 para dirigir um painel de degustação de azeite. Ele dirigiu o painel por oito anos antes de decidir desistir e começar como consultor independente de azeite, enquanto ainda presidia uma série de shows de azeite. Ele agora trabalha em pesquisa de vinho, principalmente com fenólicos de vinho branco, e vive em Adelaide com sua esposa, dois jovens adolescentes, um cachorro e um gato que ele não gosta.

Nada disso subjugou suas postagens no blog, sua parcialidade em comentar as informações erradas sobre o azeite que ele vê na Internet, seu papel em presidir os programas de azeite, incluindo o cobiçado National National Olive Oil Show, ou Twitter updates
em todas as coisas EVOO.

Gawel disse que, apesar de muitas pessoas fazerem a transição da indústria do vinho para a indústria do azeite, as duas são muito distintas. “Com o vinho, você tem muitas variedades e níveis diferentes de álcool. Compreender os meandros de cada um é o trabalho de toda a vida ”, disse ele. "Com o azeite, as diferenças são mais sutis porque você está basicamente avaliando o suco de frutas, mas quando você obtém os azeites 50 em um show e precisa descobrir qual é o melhor que é realmente um desafio".

Nascido e criado em Adelaide, está muito longe dos lugares tradicionalmente associados à produção de especialistas em azeite. "Se você perguntasse a alguém no mundo do azeite onde seria o lugar mais remoto, eu acho que Adelaide, Melbourne ou Hobart, a Austrália chegaria bem perto", disse Gawel.

E assim a Internet tende a ser sua saída para o mundo do azeite. Conhecido por ser franco, Gawel disse que está apenas dizendo o que pensa e o que a maioria das pessoas tem medo de dizer. Não ter nenhum vínculo comercial importante com uma determinada empresa de azeite certamente ajuda.

"Faço um pouco de trabalho para uma empresa ou outra aqui ou ali, mas faço tão pouco que não venderia minha alma por isso", disse ele. “Por que eu gostaria de fazer besteiras por
essa quantidade de dinheiro? Essa é a outra coisa boa de estar a milhões de quilômetros do nada. Eles provavelmente estão vendo todos esses comentários escritos por mim e pensando 'quem é esse cara? Ah, ele é apenas australiano, não se preocupe, ele não é ninguém. ”

Mas suas opiniões certamente não serão ignoradas.

Uma questão que o Dr. Gawel se manteve no topo é a qualidade dos EVOOs europeus e a identificação incorreta. Ele disse que a indústria em todo o mundo precisa observar a qualidade do azeite que está sendo apresentado ao mercado de massa e estava feliz por as autoridades de proteção ao consumidor da Andaluzia "terem coragem de sair" e test oils all over Spain, descobrindo que metade deles não era realmente virgem extra.

O Dr. Gawel acredita que o US stan­dards ainda tem um longo caminho a percorrer. “Eles não são muito diferentes dos IOC (International Olive Oil Council) stan­dards, de fato, há muito pouca diferença. Se você realmente lê as letras miúdas, elas são tão confusas quanto sempre foram, e na verdade você pode ter um azeite refinado misturado e chamá-lo de várias coisas diferentes, de acordo com os padrões atuais. A definição de um bom conjunto de padrões é que um azeite só se enquadre em uma categoria. Não vi os novos padrões australianos, mas espero que sejam muito melhores. Mas teremos que esperar para ver.

O Dr. Gawel disse que uma grande mudança na indústria é a melhoria contínua da qualidade dos azeites pelos grandes produtores, forçando os pequenos produtores artesanais de alta qualidade a sair do mercado. “No passado, os azeites de alto volume encontrados em supermercados em todo o mundo geralmente eram de baixa qualidade. Mas acho que as coisas vão mudar muito em breve se você olhar para os grandes produtores de Chileaqui na Austrália - Boundary Bend e os gostos - e na Califórnia. Pela primeira vez, veremos azeites realmente bons, frescos e de boa qualidade chegando às prateleiras dos supermercados a preços de supermercado. ”

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