`Simbolismo do Azeite - Olive Oil Times

Simbolismo do Azeite

Pode. 24, 2010
Dr. MP Graziani

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Enraizado no solo, correndo nas veias: o simbolismo do azeite.

Quando nós, cientistas de alimentos, estudamos o "ato alimentar ”- escolher e consumir um determinado alimento - o abordamos como um comportamento que se define pelos múltiplos fatores, tanto individuais quanto ambientais, que entram em ação no processo de obtenção, fabricação e ingestão de alimentos. Quando escolhemos um azeite hoje, existe todo um espectro de informações à nossa disposição. Os consumidores em diferentes lugares são educados em um grau diferente sobre um produto, eles têm diferentes níveis de familiaridade com suas origens e, então, é claro, temos as garrafas e a avalanche de texto e imagens rústicas que seus rótulos nos apresentam - eles parecem cartões de felicitações e lidos como poemas, voltando nostalgicamente ao Velho Mundo e suas tradições distantes.

As informações científicas e legais que aparecem nos rótulos - declarações sobre benefícios à saúde, títulos de aparência oficial como "DOC "e "Somente azeitonas italianas! ”- estão entre os tópicos que podemos explorar com mais detalhes nas próximas colunas. Como os regulamentos de segurança de alimentos afetam os métodos de cultivo? O que significam diferentes termos e reivindicações impressos no rótulo? Vamos deixá-los para o futuro, por enquanto, e retirar o rótulo para que possamos observar o prisma de ouro abaixo, de volta às origens culturais do grande apelo dessa mercadoria. Neste, meu primeiro artigo para Olive Oil Times, vamos dar uma olhada em algumas das correntes mais fortes na longa história e no rico simbolismo vinculado ao azeite, especialmente no contexto da Itália.

Hoje, como sempre, a região do Mediterrâneo é responsável pela maior parte da produção de azeitonas: Espanha, Itália, Grécia, Síria, Turquia, Marrocos e Argélia - juntos, esses sete países produzem 90% das azeitonas do mundo e exportam produtos de oliva para todo o mundo . Claro, o azeite nem sempre foi uma mercadoria tão globalizada. A oliveira é a árvore de fruto clássica mais importante da bacia do Mediterrâneo. Uma árvore resistente, ela cresce em paisagens semi-inclinadas e prospera em climas quentes e áridos. Juntamente com a videira, o figo e a tâmara, constitui o grupo de plantas mais antigo, que está na origem da horticultura do Velho Mundo. Desde a Idade do Bronze, a riqueza de muitos povos mediterrâneos girou em torno do cultivo de azeitonas por causa do valioso azeite armazenável e frutas comestíveis que eles forneciam. O azeite de oliva era usado em pratos crus e cozidos, bem como em pomadas e iluminação. Os frutos eram conservados e a polpa consumida. Pão e azeitonas eram - e ainda são - uma dieta básica nas comunidades camponesas em toda a bacia do Mediterrâneo.

Na sua zona de origem mediterrânica, a oliveira, as suas folhas, as próprias azeitonas assim como o seu azeite têm valor simbólico nos rituais sociais e religiosos. As referências às azeitonas e seu azeite abundam nos escritos clássicos e até mesmo na Bíblia. Homero descreveu o leito do mítico herói Ulisses - cujo próprio corpo, vamos lembrar, foi esfregado e lavado com azeite de oliva - que foi construído em torno de uma oliveira que ele encontrou crescendo em suas terras, e da qual fez a fundação de sua cama - o pilar central de sua família e casa, com conotações óbvias de estabilidade, fertilidade e benevolência.

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O valor simbólico e ritual do azeite surge repetidamente - da prática tradicional de lubrificar a lâmina do arado antes que ela penetre na terra, novamente com um valor metafórico claro de fertilidade, até o famoso momento do Gênesis, um antigo texto do Terra Santa, quando uma pomba é enviada em busca de terras habitáveis ​​após o grande dilúvio bíblico - é um ramo de oliveira que a pomba traz de volta a Noé no Arco, sinalizando a promessa primordial de vida renovada e um novo começo.

Na Itália rural, alimentos básicos de longa data, como o azeite, sustentam as economias locais e as culturas locais, e estão fortemente ligados às tradições até hoje. A sua difusão sempre dependeu da lealdade dos consumidores ao território e até de azeitonas específicas - chamadas frantoi, em italiano, onde grandes e pequenos produtores tiram a colheita da azeitona, mesmo de um pequeno arvoredo familiar, para extrair o azeite.

FIG. 1

Se olharmos para a Itália dos anos 1960 - quando o que chamaríamos "modernos ”padrões de consumo já estavam entrando em jogo - a média

o consumidor tinha motivações simples quando se tratava de escolher os ingredientes para a cozinha. Se os consumidores vivessem em pequenas cidades ou vilarejos, eles ainda estavam familiarizados e entendiam os produtos agrícolas principalmente com base em suas origens territoriais e na identidade específica dos produtores locais. Os consumidores das grandes cidades já baseavam suas escolhas nas marcas mais conhecidas, prenunciando o futuro do aumento da produção em massa.

As técnicas de cultivo atuais são projetadas para manter altos padrões de qualidade e reduzir custos. O novo consumidor global de azeite de oliva é muitas vezes completamente removido do contexto tradicional em que o azeite tem suas origens, e o ato de consumir azeite é baseado em modelos econômicos e sociais de consumo de alimentos que são mais criativos, destruídos e arrancados de seus produtos. contexto original - no que chamamos de 'modelo pós-moderno de consumo. Surpreendentemente, neste mercado pós-moderno e globalizado, em vez de lançar os sinais de suas origens, os azeites agora erguem ainda mais as bandeiras de suas supostas pátrias.

No passado, os produtores deixaram sua marca enfatizando sua pertença a um determinado grupo ou território. Esses aspectos ficam mais claros quando o produto é exportado (fig. 1).

Hoje, a comunicação comercial sobre o azeite na Itália é baseada na sedução das mensagens emocionais enviadas por meio de slogans e imagens. (Figura 2).

FIG. 2

Uma marca do consumidor pós-moderno é o valor que ele dá a fatores extrínsecos e subjetivos - como gosto percebido, ambiente, saúde, preço, tradições e outras mensagens externas - e associados ao produto. Isso tem levado os produtores a promoverem fortemente mitos e valores históricos e simbólicos lado a lado com as mudanças dos desejos socioculturais dos consumidores de hoje, que estão relacionados à imagem corporal, performance, saúde, beleza, manutenção da aparência jovem, prestígio e valor.

Como o sucesso comercial de um produto rústico, fundamentalmente local, foi possível em escala tão global? Obviamente, o que nós, cientistas de alimentos, chamamos de "as características intrínsecas ”do azeite - o seu valor nutricional, potenciais utilizações, apelo gustativo, qualidade - desempenham um papel fundamental, cujos vários aspectos iremos discutir noutros artigos. Mas a riqueza de sua história e simbolismo torna o azeite uma venda fácil em termos de "fatores extrínsecos ”que entram em jogo na comunicação comercial usada nos mercados mundiais de hoje. Os anunciantes exploram esses fatores para convencer consumidores tão distantes quanto Moscou e Mumbai de que precisam de um determinado azeite porque é igual ao seu (imaginário) italiano nonna costumava usar!

Conclusão

O valor multifacetado do azeite e da árvore que o produz está ainda hoje muito vivo. De Homero à Bíblia, aos anúncios de TV e revistas de hoje, a azeitona e seu azeite têm um poder simbólico profundamente enraizado na cultura da região mediterrânea. Ao mesmo tempo, o azeite conquistou o mundo muito além de suas terras de origem, para se tornar uma mercadoria de valor global. Será um prazer abordar Olive Oil TimesOs leitores questionam o azeite de oliva de uma perspectiva dupla - colorida por um conhecimento dessa cultura e história em que nasci e formada por uma carreira como pesquisadora sobre o consumo de alimentos na ciência alimentar contemporânea. Eu convido você - vamos começar uma conversa!

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Maria Paola Graziani é professor da Universidade de Roma, especializado em pesquisa científica de alimentos, percepções do consumidor, tendências e análises de qualidade. Em sua distinta carreira, ela trabalhou extensivamente com azeite de oliva (e outros azeites de sementes), educou consumidores e o público em geral sobre questões alimentares e apareceu com frequência como especialista em publicações nacionais e em programas de rádio e televisão na Itália. O Dr. Graziani é frequentemente consultado sobre questões de consumo alimentar, percepções de sabor e prazer dos alimentos e para traduzir tópicos científicos em linguagem cotidiana para o público em geral.

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