` Novos padrões de azeite de oliva dos EUA em vigor hoje - Olive Oil Times

Novas Normas de Azeite dos EUA em vigor hoje

Outubro 25, 2010
Lori Zanteson

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Os produtores de azeite da Califórnia estão atentos ao impacto, se houver, dos novos padrões do USDA para as qualidades de azeite que entram em vigor hoje. Os novos padrões, uma revisão dos que estão em vigor desde 1948, afetarão os importadores e produtores e produtores domésticos, garantindo a conformidade com os padrões de referência comumente aceitos nos Estados Unidos e no exterior. Este dia marca o culminar de anos de esforços e um novo começo para os compradores e produtores de azeite da Califórnia.

Um movimento positivo para produtores éticos que tiveram que competir com liquidificadores sem escrúpulos- Patricia Darragh, COOC

Os padrões, iniciados pelo Conselho do Azeite da Califórnia (COOC), definem os diferentes graus de azeite, utilizando termos consistentes com os do mercado e semelhantes às definições utilizadas pelo Conselho Oleícola Internacional. Eles também promovem a verdade na rotulagem, fornecendo uma base para a fiscalização por agências estaduais e federais se os produtos forem rotulados incorretamente.

O COOC trabalhou muito e esperou muito tempo para que essas normas entrassem em vigor. Patricia Darragh, Diretora Executiva do COOC, diz que eles são "emocionado porque apresentamos a petição há cinco anos. Ele fornece aos compradores uma linguagem comum para azeites ”, continua Darragh, "o que também é um movimento positivo para os produtores éticos que tiveram que competir com blenddores inescrupulosos que cobram um prêmio por azeites de baixa e má qualidade. ”

Patricia Darragh

Os padrões, no entanto, são voluntários, o que significa que os produtores optam por buscar a certificação do USDA para seus produtos. Independentemente disso, Darragh acredita "é um primeiro passo excelente ”e fornece uma referência legal, mas ela acrescenta: "gostaríamos de aplicação em algum ponto. ” Para o COOC, este dia pode marcar o fim de um esforço satisfatório para trazer os padrões até aqui, mas ainda é o começo do que pode ser uma longa jornada em direção à conformidade e aplicação.

Os produtores que desejam certificar seu produto como Azeite Extra Virgem dos EUA podem agora iniciar o processo de inspeção do USDA. Um inspetor do USDA coletará amostras para serem enviadas ao laboratório do USDA em Blakely, Geórgia, onde um painel de degustação treinado em análise sensorial as testa. O laboratório e sua equipe estão se preparando para este dia há mais de um ano. As garrafas de azeites certificados terão o selo de certificação do USDA.

Os que estão no setor não são os únicos envolvidos no sucesso final dos novos padrões. O papel do consumidor será vital. Alexandra Kicenik Devarenne, consultora e educadora de azeite do Condado de Sonoma, acredita que os consumidores americanos precisam assumir a responsabilidade de se educar com a ajuda de produtores e varejistas éticos. "A conversa precisa incluir transparência ”, explica Devarenne. "De onde realmente vieram essas azeitonas? Quem fez este azeite? Quando foi moído? Esta é uma mercadoria a granel negociada apenas com base no preço? Ou é de um produtor ético que se preocupa com a qualidade de seu processo e de seu produto? ”

Embora o impacto duradouro ainda esteja para ser visto, o consenso entre os cultivadores e produtores da Califórnia é que os novos padrões representam um passo em frente tanto para os profissionais da indústria quanto para os consumidores. Os consumidores escolhem o azeite de oliva extra virgem esperando um produto premium conhecido por seu sabor e propriedades saudáveis. O novo selo do USDA vai pelo menos indicar que o azeite de oliva ganhou a nota.

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