A Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos (FDA) anunciou que permitirá que todas as garrafas de azeite apresentem uma nova "alegação de saúde qualificada" em seus rótulos.

Os fabricantes de azeite agora podem optar por anunciar seu produto como uma alternativa saudável ao coração às gorduras animais para cozinhar e preparar alimentos.

"Evidências científicas de apoio, mas não conclusivas, sugerem que o consumo diário de cerca de colheres de sopa de azeite 1.5 contendo altos níveis de ácido oleico pode reduzir o risco de doença cardíaca coronária", escreveu Scott Gottlieb, chefe da agência, em um post no blog.

"A alegação também precisará deixar claro que, para alcançar esse benefício, esses azeites devem substituir gorduras e azeites com mais gordura saturada e não aumentar o número total de calorias que você consome em um dia", acrescentou.

Juntamente com o azeite, certos tipos de azeites de algas, canola, açafrão e girassol também poderão usar a reivindicação qualificada.

Joseph R Profaci, diretor executivo da North American Olive Oil Association, disse Olive Oil Times apesar de o azeite já ter sua própria alegação de saúde qualificada, ele é incentivado pelas medidas proativas adotadas pela atual administração para adotar esse tipo de regulamentação.

"O azeite tem sua própria alegação de saúde qualificada há anos, mas poucas empresas o usam porque exige uma isenção de responsabilidade bastante extensa, e o espaço da etiqueta é um prêmio", disse ele.

"O que acho encorajador no anúncio é que ele indica uma disposição por parte da atual administração do FDA de adotar mudanças e regulamentos que ajudam a informar os consumidores a fazer escolhas sobre sua saúde", acrescentou Profaci. "Esperamos que isso se traduza na disposição de adotar um padrão de identidade para o azeite em um futuro próximo".

O FDA fez o anúncio na segunda-feira em resposta a uma petição enviada à agência pela Corbion Biotech, Inc, mas não permitiu que esses azeites usassem uma "alegação de saúde autorizada" em seus rótulos, o que requer "um acordo científico significativo".

"O FDA avaliou as evidências científicas fornecidas com a petição e outras evidências relacionadas à [proposta] alegação", escreveu Douglas Balentine, diretor do Escritório de Nutrição e Rotulagem de Alimentos do Centro de Segurança Alimentar e Nutrição Aplicada, em resposta à petição.

"Com base nessa revisão, a FDA determinou que as evidências científicas que sustentam a alegação de saúde proposta não atendiam ao padrão de 'acordo científico significativo' nos termos da Lei para alimentos convencionais", acrescentou.

O FDA revisou sete pequenos estudos ao fazer sua determinação, dos quais seis indicaram que os participantes que substituíram as gorduras animais por azeites oleicos tinham um risco reduzido de doença cardíaca coronária.

"A ciência por trás da nova alegação de saúde qualificada para o ácido oleico, embora não seja conclusiva, é promissora", escreveu Gottlieb.

“Seis dos estudos descobriram que aqueles que foram designados aleatoriamente para consumir dietas contendo azeites com altos níveis de ácido oleico como substituto de gorduras e azeites com mais gordura saturada experimentaram uma modesta diminuição no colesterol total e na lipoproteína de baixa densidade, prejudicial ao coração. Os níveis de colesterol (LDL) em comparação com aqueles que adotaram uma dieta mais ocidental que era mais alta em gordura saturada. ”

O governo está permitindo rótulos de saúde como esses com a esperança de incentivar as pessoas a ingerir alimentos mais nutritivos e saudáveis ​​e que, por sua vez, ajudem a reduzir as taxas de doenças crônicas associadas a dietas ruins, incluindo diabetes tipo 2, obesidade e até câncer.

"Os consumidores devem ter acesso a rótulos de alimentos claros e transparentes que lhes permitam fazer escolhas inteligentes que beneficiem a si e às suas famílias", concluiu Gottlieb.




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