Seguir uma dieta mediterrânea pode ajudar a combater a depressão

O estudo faz parte de um crescente corpo de pesquisa que demonstra como os planos de alimentação saudável têm um impacto positivo na saúde mental.

Outubro 15, 2019
Por Susan R. Miller

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A novo estudo publicado por um grupo de pesquisadores australianos sugere que comer uma dieta rica em frutas, vegetais, nozes, sementes e peixes, como o Dieta mediterrânea, pode ajudar a reduzir os sintomas da depressão.

Os participantes, que tinham entre 17 e 35 anos, pontuaram alto para depressão, ansiedade e estresse. Um grupo foi submetido à dieta mediterrânea por três semanas e instruído a evitar alimentos processados, gorduras saturadas e açúcar refinado. Os membros do grupo de controle continuaram suas dietas usuais.

Com tudo o que se sabe neste estágio da história da nutrição a respeito da ligação entre inflamação, humor e dieta, não é muito cedo no processo para fazer uma hipótese sólida de que a dieta mediterrânea pode reduzir os sintomas de depressão.- Lisa Richards, nutricionista e autora

Para garantir que se mantivessem na dieta, os participantes receberam alimentos como azeite de oliva, manteiga de amendoim natural, nozes e sementes (nozes, amêndoas, pepitas, sementes de girassol) e especiarias (canela, açafrão), bem como um estipêndio regular para compra adicional itens alimentares.

Os pesquisadores disseram que escolheram essa faixa etária porque "a adolescência e a idade adulta jovem são um período em que existe um risco aumentado de depressão, e também são períodos críticos para estabelecer padrões de saúde - como dieta - que permanecerão na idade adulta. ”

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Após o período de três semanas, o grupo que manteve a dieta mediterrânea experimentou uma diminuição em seus escores de depressão da faixa moderada para a faixa normal. Eles também relataram se sentir menos estressados ​​e ansiosos.

Os pesquisadores observaram que, além da melhora do humor, há muito a ganhar com uma saúde física melhor.

"Esses resultados são os primeiros a mostrar que adultos jovens com sintomas elevados de depressão podem se envolver e aderir a uma intervenção dietética e que isso pode reduzir os sintomas de depressão ”, escreveram os pesquisadores.

No entanto, eles acrescentaram: "Embora haja evidências observacionais convincentes de uma ligação entre qualidade da dieta e depressão, a evidência de uma relação causal ainda está emergindo, particularmente em relação aos jovens adultos. ”

As descobertas dos pesquisadores foram publicadas na revista Plos One.

Caitlin Self, uma nutricionista licenciada de Baltimore que trabalha em uma clínica de saúde mental, disse que os resultados do estudo correspondem ao que ela testemunhou em sua prática clínica.

"Sabemos com certeza que há uma relação entre dieta e depressão, mas para realmente testar essa interação causal, precisaríamos de um tamanho de amostra maior e estudos replicados para avaliar com precisão qual porcentagem da população é suscetível à depressão induzida por dieta, ”Self disse.

O estudo faz parte de um crescente corpo de pesquisas que mostra como a dieta afeta a saúde mental. Na verdade, o campo da psiquiatria nutricional está ganhando impulso.

A dieta mediterrânea integra gorduras saudáveis, como ácidos graxos ômega-3, ao mesmo tempo que remove alimentos processados ​​que são conhecidos por serem inflamatórios. O ômega-3 é conhecido por ser antiinflamatório, tornando possível reduzir a inflamação e seus efeitos colaterais por meio dessa dieta, segundo Lisa Richards, nutricionista e autora do A dieta de Candida.

"Com tudo o que se sabe nesta fase da história nutricional a respeito da ligação entre inflamação, humor e dieta, não é muito cedo no processo para fazer uma hipótese sólida de que a dieta mediterrânea pode reduzir os sintomas de depressão ”, disse ela.

No entanto, ela acrescentou: "Pesquisas adicionais devem ser feitas em relação ao papel da medicação e do aconselhamento associados a esses padrões de dieta. Não seria sensato sugerir que uma dieta por si só poderia mitigar os sintomas de depressão de todos. ”

Em abril, um estudo publicado na Psychosomatic Medicine analisaram os estudos revisados ​​por pares 16 publicados anteriormente, comparando os efeitos de intervenções dietéticas com condições de controle não dietéticas, envolvendo mais de participantes do 46,000.

Eles chegaram à conclusão de que "intervenções dietéticas são promissoras como uma nova intervenção para reduzir os sintomas de depressão em toda a população. ”

No entanto, eles também determinaram que mais pesquisas eram necessárias.

Kristen Ciccolini, uma nutricionista de Boston, disse que, embora demore em média 17 anos para que as evidências na pesquisa cheguem à prática clínica, há muitas pesquisas sobre a conexão intestino-cérebro, bem como sobre o papel dos nutrientes na saúde mental.

"Eu vi isso ajudar na minha vida pessoal e na minha prática, e por ser um caminho de baixo risco, não vejo nenhuma desvantagem em tentar comer estrategicamente dessa forma ”, disse Ciccolini.

Ela acrescentou que, embora uma dieta melhorada possa não curar a depressão, "certamente ajuda a ter alimentos com nutrientes que apóiam a saúde intestinal (onde a serotonina é produzida) e saúde cerebral. "





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