Benefícios de saúde do azeite

Os benefícios do azeite de oliva para a saúde são derivados principalmente de suas gorduras monoinsaturadas e polifenóis. O azeite de oliva extra virgem é o tipo mais saudável de azeite de oliva.

10 de janeiro de 2022, 9:05 EST
Por Daniel Dawson

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O azeite tem sido considerado a gordura mais saudável ao redor. O poeta grego Homero chamou "ouro líquido”, enquanto Hipócrates, amplamente considerado o pai da medicina, se referia a ele como "o grande curador.”

No entanto, nem todo azeite é criado igualmente. A maioria dos celebrados benefícios para a saúde associado ao azeite na verdade pertencem a um único grau: azeite virgem extra (EVOO).

O azeite virgem extra é feito exclusivamente por métodos mecânicos, sem o uso de calor ou solventes petroquímicos poderosos usados ​​para produzir azeite refinado e quase todos os outros azeites comestíveis. Como resultado, o azeite extra-virgem retém os compostos que conferem seus inúmeros benefícios à saúde.

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Milhares de estudos foram publicados ligando o consumo de azeite extra-virgem com uma ampla gama de benefícios de suas conhecidas qualidades saudáveis ​​para o coração a outras mais obscuras, como aumentando a testosterona em homens com níveis insuficientes.

Mas o que torna o azeite extra virgem melhor que o resto? E por que exatamente Homer "ouro líquido” bom para você?

Gorduras monoinsaturadas promovem a saúde do coração

Por milhares de anos, os povos da bacia do Mediterrâneo consumiram o azeite como a principal fonte de gordura alimentar.

Evidências anedóticas sugeriram que eles estavam vivendo vidas mais longas e saudáveis ​​do que seus vizinhos consumidores de gordura animal ao norte e do outro lado do Atlântico.

Em 1958, Ancel Keys, fisiologista da Universidade de Minnesota, postulou que havia uma correlação entre as dietas das pessoas e os incidentes observados de doença cardíaca coronária.

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Marco das chaves Estudo de sete países foi o primeiro a sugerir que nem todas as gorduras dietéticas são criadas iguais.

As descobertas do estudo mostraram que os gregos tinham taxas mais baixas de doenças cardíacas, apesar de sua dieta rica em gordura, sendo o azeite de oliva a principal fonte de gordura.

Outros países com dietas ricas em gordura da carne apresentaram taxas mais altas de doenças cardíacas, sugerindo que o tipo de gordura consumida fez a diferença. As descobertas impulsionaram a Dieta mediterrânea à popularidade e fama fora da bacia do Mediterrâneo.

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O azeite é cerca de 73 por cento de gordura monoinsaturada em volume. Os outros 25 por cento são gorduras saturadas (14 por cento) e gorduras poliinsaturadas (11 por cento).

As gorduras monoinsaturadas são moléculas de gordura com menos átomos de hidrogênio ligados à sua cadeia de carbono e uma ligação de carbono dupla curva, o que as torna líquidas à temperatura ambiente.

Todas as gorduras – de saturadas e trans a monoinsaturadas e poliinsaturadas – ajudam o corpo a absorver vitaminas e minerais, construir membranas celulares e são essenciais para os mecanismos que causam coagulação do sangue, movimento muscular e inflamação.

Substituir a gordura saturada e trans por gordura monoinsaturada ajuda a diminuir o colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL), também conhecido como 'colesterol ruim', o que reduz o risco de doenças cardíacas e derrames.

Em suma, o tipo de gordura que compõe o azeite extra-virgem é parcialmente responsável por seus benefícios para a saúde cardiovascular.

Os polifenóis são os poderosos antioxidantes que tornam o EVOO superior

Embora seu teor de gordura monoinsaturada seja certamente um dos principais fatores por trás da saúde do coração do azeite, sua infinidade de outros benefícios são atribuídos ao seu conteúdo fenólico.

Polifenóis são atribuídos a 99% dos benefícios para a saúde do azeite, de acordo com Nasir Malik, fisiologista de plantas do serviço de pesquisa do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos.

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Polifenol é um termo genérico para uma classe de produtos químicos orgânicos encontrados em vários tipos de plantas e funciona como um poderoso antioxidante. Mais de 8,000 polifenóis foram identificados e o EVOO possui 25 tipos diferentes de polifenóis.

Centenas de estudos ao longo dos anos mostraram que os polifenóis são responsáveis ​​por uma série de benefícios, desde a redução do risco de câncer de próstata e mama até a mitigação dos efeitos da demência.

O que as pesquisas mais recentes dizem sobre os benefícios para a saúde do azeite extra-virgem?

Novas pesquisas sobre o benefícios para a saúde do azeite está sendo constantemente publicado por entidades públicas e privadas. Para ajudar a analisar a grande quantidade de informações disponíveis sobre o tópico, incluímos alguns dos pontos mais importantes abaixo.

Azeite extra virgem e doenças cardiovasculares

Segundo a Organização Mundial de Saúde, doença cardiovascular é a principal causa de morte no mundo.

Somente em 2019, estima-se que 17.9 milhões de pessoas morreram de doenças cardiovasculares, incluindo ataques cardíacos e derrames. A Organização Mundial da Saúde estimou que as doenças cardiovasculares foram responsáveis ​​por quase um terço das mortes globais naquele ano.

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No entanto, um Estudo de abril de 2020 publicado no Journal of American College of Cardiology concluiu que consumir apenas meia colher de sopa (8.8 mililitros) de azeite diariamente pode reduzir o risco de contrair doenças cardíacas em 14%. Os pesquisadores chegaram a esse resultado após monitorar dados de saúde e dieta de 93,000 adultos por 24 anos.

Embora os pesquisadores tenham dito Olive Oil Times que era impossível saber que tipo de azeite os participantes consumiam (ou seja, refinado, virgem ou extra virgem), eles disseram que os benefícios eram mais prováveis ​​de vir do EVOO.

O consumo de azeite extra virgem ajuda a diminuir o risco de contrair doenças cardiovasculares de algumas maneiras importantes.

EVOO melhora a função endotelial

Um estudo em pequena escala publicado pelo Yale-Griffin Prevention Center da Universidade de Yale em fevereiro de 2021, descobriu que o consumo de azeite extra-virgem com alto teor de polifenol melhorou a função endotelial em adultos com risco de contrair Diabetes tipo 2.

A função endotelial mede quão bem os vasos sanguíneos se expandem quando o sangue é bombeado através deles e é um preditor independente para doenças cardiovasculares.

Os polifenóis presentes no azeite extra virgem modulavam o estresse oxidativo nos vasos sanguíneos, o que reduzia a inflamação, um sintoma comum em muitos pacientes com doenças cardíacas e derrames.

Consumo de azeite extra virgem reduz a pressão arterial

A estudo separado de pesquisadores da Austrália descobriram que consumir quatro colheres de sopa (60 mililitros) de azeite extra-virgem com alto teor de polifenóis "reduziu significativamente” a pressão arterial sistólica periférica e central.

Pesquisas anteriores publicadas no The Lancet demonstraram que a redução da pressão arterial sistólica resultou na redução do risco de doença cardiovascular, doença cardíaca coronária, acidente vascular cerebral e insuficiência cardíaca.

EVOO abaixa 'colesterol ruim' e aumenta 'colesterol bom

O colesterol é uma substância cerosa que circula no sangue e ajuda a construir células, fabricar vitaminas e produzir hormônios. Existem dois tipos de colesterol: LDL ou 'colesterol ruim e lipoproteína de alta densidade (HDL) ou 'bom 'colesterol.

Altos níveis de colesterol LDL são ruins para o sistema cardiovascular porque contribuem para o acúmulo de gordura nas artérias – conhecido como aterosclerose – o que aumenta o risco de ataque cardíaco e acidente vascular cerebral.

Por outro lado, o colesterol HDL transporta o colesterol LDL para longe das artérias e o leva para o fígado para ser decomposto e removido do corpo.

Como mencionado anteriormente, a gordura monoinsaturada no azeite extra virgem também ajuda a diminuir o colesterol LDL.

No entanto, uma Estudo 2015 determinaram que os polifenóis encontrados no azeite extra virgem também desempenham um papel significativo, impedindo que o colesterol HDL seja danificado pelo estresse oxidativo, o que melhora sua capacidade de transportar o colesterol LDL para longe das paredes arteriais.

Azeite extra virgem ajuda a regular os níveis de glicose no sangue

Estima-se que 422 milhões de pessoas tenham diabetes em todo o mundo. Destes, cerca de 90 por cento têm diabetes tipo 2.

O diabetes tipo 2 é causado quando as células do corpo não respondem normalmente à insulina, de modo que o pâncreas continua a produzir mais para tentar obter uma resposta.

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Isso faz com que os níveis de açúcar no sangue subam para níveis insalubres, o que pode levar a outros problemas de saúde, como doenças cardíacas, perda de visão e doenças renais.

Não há cura para o diabetes, mas o consumo de azeite extra virgem tem sido associado a vários benefícios em pessoas diabéticas.

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A Estudo 2017 descobriram que os participantes que consumiram altos níveis de polifenóis tiveram uma chance 57% menor de desenvolver diabetes tipo 2 em um período de dois a quatro anos.

Uma das razões pelas quais o consumo de polifenóis reduziu as chances de desenvolver diabetes tipo 2 de um indivíduo pode ser que os polifenóis ajudam estimular a secreção de insulina, que move o açúcar da corrente sanguínea e o deposita nas células. Isso mantém os níveis de açúcar no sangue estáveis.

Além disso, uma meta-análise de 2017 de quatro estudos de coorte compreendendo 15,784 participantes descobriram que as pessoas que consumiram os níveis mais altos de azeite tiveram um risco reduzido de 16% de diabetes tipo 2 em comparação com aqueles que consumiram as quantidades mais baixas.

As dietas ricas em polifenóis são ligado para diminuir os níveis de açúcar no sangue em jejum e maior tolerância à glicose, os quais reduzem o risco de contrair diabetes tipo 2.

Azeite e prevenção do câncer

Junto com as doenças cardiovasculares, Câncer é uma das principais causas de morte no mundo. Segundo a OMS, 10 milhões de pessoas morreram de câncer em 2020.

Contudo, pesquisa de referência em 2015 demonstrou que oleocanthal, um polifenol encontrado no azeite extra virgem, pode perturbar e até matar células cancerígenas.

O oleocanthal faz isso causando uma ruptura em parte das células cancerosas, que libera uma enzima que causa a morte da célula sem prejudicar as células saudáveis.

Tratamentos baseados em EVOO são promissores no combate ao câncer de mama e cólon

Este estudo teve um efeito de bola de neve no mundo da pesquisa do câncer e levou ao desenvolvimento de tratamentos à base de oleocantal contra certas formas de câncer de mama.

Pesquisadores da Universidade de Louisiana-Monroe descobriram anteriormente que um tratamento à base de oleocantal pode suprimir a iniciação e progressão de câncer de mama triplo negativo, o tipo mais mortal.

Estudos epidemiológicos anteriores de populações mediterrâneas que seguem uma dieta mediterrânea tradicional rica em azeite extra-virgem descobriram que eles têm menos casos de câncer de mama e câncer de cólon do que outras populações europeias ou norte-americanas.

Uma separação estudo publicado em 2014 demonstrou que em um ambiente de laboratório, hidroxitirosol, secoiridóides e lignanas, três tipos de polifenóis, inibiram o crescimento de células cancerígenas do cólon.

Os polifenóis fizeram isso imitando o sinal enviado pelo receptor de estrogênio β, que é a defesa natural do corpo contra o crescimento de células cancerosas no cólon. A doença só começa a se proliferar quando os sinais enviados por esse receptor desaparecem.

Segundo a OMS, o câncer de mama é o tipo mais comum de câncer e o quinto mais mortal. O câncer de cólon é o terceiro mais comum e o segundo mais mortal.

Dieta mediterrânea associada a menor risco de câncer de bexiga e próstata

Desde a descoberta do papel dos polifenóis no combate ao desenvolvimento do câncer em meados da década de 2010, muitas pesquisas foram dedicadas ao papel da dieta mediterrânea no combate ao câncer.

Junto com o EVOO, o Dieta mediterrânea inclui o consumo de muitas frutas, legumes, sementes e grãos integrais, muitos dos quais contêm outros tipos de polifenóis.

Uma meta-análise de 13 estudos realizados em 2019 descobriu que a adesão média a alta a uma dieta mediterrânea tradicional parecia ter um efeito positivo. efeito protetor contra o câncer de bexiga.

Veja também: Dieta mediterrânea reduz o risco de câncer uterino

Embora os pesquisadores não pudessem isolar nenhum alimento específico que parecesse ter os efeitos desejados contra o câncer de bexiga, os especialistas sugeriram que a forma como os alimentos combinados durante a digestão e suas propriedades anti-inflamatórias desempenharam um papel na produção dos resultados.

Consumir uma dieta mediterrânea também foi associado a uma diminuição do risco de câncer de próstata em homens. Dietas ricas em gorduras trans e gorduras saturadas levam ao estresse oxidativo nas células da bexiga, levando a danos no DNA. Esse dano ao DNA pode levar a mutações nas células, causando tumores cancerígenos.

No entanto, os polifenóis encontrados no EVOO e em outros alimentos da dieta mediterrânea têm o efeito oposto, prevenindo o estresse oxidativo nessas células e, portanto, o desenvolvimento de tumores cancerígenos.

Azeite extra virgem e demência

Pesquisadores alertam que até 2050, mais de 153 milhões de pessoas poderão ter demência em todo o mundo, quase o triplo da quantidade de demência em 2019.

No entanto, níveis mais baixos de demência foram observados em populações que vivem na região do Mediterrâneo há muitos anos.

Ensaios observacionais e controlados mostraram que a adesão à dieta mediterrânea e ao consumo de azeite extra virgem está associada a melhor memória e cognição em idosos.

A doença de Alzheimer é o tipo mais comum de demência e começa a ocorrer quando depósitos de proteínas beta-amilóides formam placas no cérebro que eventualmente interrompem as funções das células nervosas e causam a morte dos neurônios.

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Experimentos em laboratório e em animais têm demonstrado que o oleocanthal promove a produção de duas outras proteínas que desempenham um papel importante na prevenção do acúmulo de placas no cérebro.

Outras pesquisas também mostraram que o oleocantal modula o peptídeo complementar C3a receptor 1 (C3AR1).

In A doença de Alzheimer pacientes com doença, C3AR1 sobrecarrega e causa inflamação que prejudica a função do sistema imunológico inato. As propriedades anti-inflamatórias do oleocanthal impedem o C3AR1 de trabalhar demais e reduzem a inflamação que está ligada à doença de Alzheimer e outras doenças neurodegenerativas.

EVOO também tem outros benefícios para a saúde

Embora os benefícios para a saúde do azeite extra-virgem estejam mais amplamente associados à redução do risco de doenças cardiovasculares e demência e à prevenção do câncer, vários outros estudos também mostram uma série de benefícios de seu consumo para outras partes do corpo.

Por exemplo, um estudo de 2021 descobriu que seguir a dieta mediterrânea pode retardar o aparecimento da doença de Parkinson em até 17 anos para mulheres e oito anos para homens.

A doença de Parkinson é uma doença degenerativa do sistema nervoso central que não tem cura. Pesquisadores disseram que os polifenóis encontrados no extra virgem olive oil proproteger contra a doença, reduzindo o estresse oxidativo no cérebro.

Veja também: Dieta mediterrânea associada a benefícios de saúde a longo prazo para adolescentes

Outro estudo publicado no ano passado mostrou que dietas ricas em monoinsaturados rápidos, como a dieta mediterrânea, aumentaram os níveis de testosterona em homens com quantidades insuficientes. Baixos níveis de testosterona em homens foram associados em estudos anteriores à depressão, doenças cardiovasculares, diabetes e demência.

Pesquisadores na Espanha também publicou um estudo em 2021 que encontrou pacientes com lúpus eritematoso sistêmico que seguiram a dieta mediterrânea experimentaram uma melhora no curso da doença.

O lúpus, uma doença autoimune, não tem cura, mas os pacientes que seguiram a dieta mediterrânea apresentaram menores taxas de obesidade e doenças cardiovasculares, ambas comorbidades comuns aos pacientes.

Esta seção do artigo poderia ser estendida em um livro, se não uma enciclopédia. Existem estudos que relacionam a adesão à dieta mediterrânica com níveis mais baixos de artrite reumatóide em fumantes, diminuição do risco de pequeno para a condição da idade gestacional em recém-nascidos, melhor controle do estresse e bactérias intestinais saudáveis ​​restauradas no trato digestivo, o que ajuda na perda de peso.

Resumindo tudo

O teor de gordura monoinsaturada do azeite extra virgem, juntamente com seus polifenóis, proporcionam inúmeros benefícios à saúde.

EVOO é o ingrediente chave da dieta mediterrânea. Não é por acaso que o programa de alimentação acabou de ser nomeado o melhor dieta geral pelo quinto ano consecutivo pelo US News & World Report.

Consumir entre uma e quatro colheres de sopa (18 e 70 mililitros) de EVOO por dia começará a fornecer os muitos benefícios à saúde associados ao Homer. "ouro líquido."

No entanto, EVOO está longe de ser uma bala de prata. Para aproveitar seus benefícios à saúde, o consumo de EVOO deve fazer parte de uma dieta nutritiva, juntamente com muito exercício e outras escolhas de estilo de vida saudável (ou seja, beber álcool com moderação, não fumar e encontrar maneiras de desestressar).

Onde encontrar o melhor azeite extra virgem

O localizador de varejo no Índice oficial dos melhores azeites do mundo torna mais fácil encontrar azeites de oliva extra virgem premiados perto de você ou por meio de varejistas online.


Última atualização em 10 de janeiro de 2022 3h24 EST

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