Nutrientes chave na dieta mediterrânea ligada ao envelhecimento saudável do cérebro

Pesquisadores de Illinois descobrem que nutrientes de peixes gordurosos, grãos integrais, nozes, sementes, frutas e vegetais funcionam sinergicamente para melhorar a saúde do cérebro.

Janeiro 31, 2019
Por Mary West

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Um novo estudo examinou os nutrientes 32 encontrados no Dieta mediterrânea que pesquisas anteriores associaram a uma melhor função cerebral em idosos.

Constatou que níveis mais altos de vários nutrientes essenciais estavam ligados ao aumento da conectividade cerebral e performance cognitiva.

Nosso estudo sugere que dieta e nutrição moderam a associação entre eficiência da rede e desempenho cognitivo.- Aron Barbey, professor de psicologia da University of Illinois

"A pergunta básica que estávamos perguntando era se dieta e nutrição estão associadas ao envelhecimento saudável do cérebro ”, disse Aron Barbey, professor de psicologia da Universidade de Illinois no Instituto Beckman de Ciência e Tecnologia Avançada.

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Os pesquisadores avaliaram 116 idosos saudáveis ​​com idades entre 65 e 75 anos, usando alguns dos métodos mais precisos de avaliação da ingestão de nutrientes e função cerebral. Em vez de depender de questionários de ingestão de alimentos, que podem ter imprecisões devido à memória imperfeita dos participantes, eles mediram biomarcadores de nutrientes no sangue. Além de testes cognitivos, eles empregaram imagens de ressonância magnética (MRI) para verificar a eficiência do desempenho da rede cerebral.

"E em vez de inferir a saúde do cérebro a partir de um teste cognitivo, examinamos diretamente o cérebro usando imagens cerebrais de alta resolução ”, disse Barbey. As ressonâncias magnéticas podem mostrar a eficiência das redes cerebrais, explicou ele.

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Vários nutrientes mostraram-se particularmente importantes para melhorar o desempenho cognitivo e pareceram funcionar sinergicamente. Esses nutrientes e suas fontes alimentares são os seguintes:

  • Ácidos graxos ômega-3 de peixes oleosos, couve de Bruxelas e nozes.
  • Ácidos graxos ômega-6 de sementes de abóbora, linhaça e pinhão.
  • O licopeno de melancia e tomate.
  • Alfa e beta-carotenóides de cenouras e batata-doce.
  • Vitamina B (folato, riboflavina e B12) de folhas verdes escuras, leguminosas e grãos inteiros.
  • Vitamina D de peixes oleosos.

As varreduras mostraram que o aumento da eficiência da rede cerebral estava associado aos ácidos graxos ômega-3, ácidos graxos ômega-6 e caroteno. Além disso, diferentes nutrientes foram associados a uma maior eficiência em redes cerebrais específicas. Para ilustrar, os ácidos graxos ômega-3 foram conectados a uma rede envolvida na inteligência geral, enquanto os ácidos graxos ômega-6 e o ​​licopeno foram ligados a uma rede envolvida nas funções executivas.

"A eficiência tem a ver com a forma como as informações são comunicadas na rede ”, disse Barbey. "Nós olhamos para 'eficiência local ' quão bem as informações são compartilhadas dentro de um conjunto espacialmente confinado de regiões cerebrais - e também 'eficiência global ', que reflete quantas etapas são necessárias para transferir informações de qualquer região para qualquer outra região da rede. ”

"Se a sua rede for configurada de forma mais eficiente, então deve ser mais fácil, em média, acessar informações relevantes e a tarefa deve levar menos tempo ”, acrescentou.

Para examinar a estabilidade dos biomarcadores de nutrientes ao longo do tempo, a equipe de pesquisa testou novamente 40 participantes dois anos depois. Os resultados foram semelhantes aos obtidos nos primeiros testes.

"Nosso estudo sugere que dieta e nutrição moderam a associação entre eficiência da rede e desempenho cognitivo ”, disse Barbey. "Isso significa que a força da associação entre a eficiência da rede funcional do cérebro e o desempenho cognitivo está associada ao nível de nutrientes ”.

Jason Priest é enfermeiro registrado e fundador da DadBodHealth. Ele não participou do estudo, mas contou Olive Oil Times que as descobertas faziam muito sentido para ele, já que consumir alimentos ricos em nutrientes por um longo período de tempo está relacionado a uma saúde melhor em geral.

"A dieta mediterrânea consiste em muitos alimentos ricos em nutrientes, especialmente gorduras saudáveis, que demonstraram ter um impacto extremamente positivo nas funções cognitivas, como memória, foco e atenção ”, afirmou ele. "É razoável acreditar que consumir esses alimentos por um longo período pode oferecer uma maneira de prolongar a saúde cerebral ideal. ”

"Embora muitos outros fatores influenciem as funções cognitivas, somos o que comemos ”, acrescentou Priest.

O estudo foi publicado na revista NeuroImage.





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