Saúde

Nutrientes chave na dieta mediterrânea ligada ao envelhecimento saudável do cérebro

Pesquisadores de Illinois descobrem que nutrientes de peixes gordurosos, grãos integrais, nozes, sementes, frutas e vegetais funcionam sinergicamente para melhorar a saúde do cérebro.

Janeiro 31, 2019
Por Mary West

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Um novo estudo examinou os nutrientes 32 encontrados no dieta mediterrânea que pesquisas anteriores se associaram a uma melhor função cerebral em idosos.

Constatou que níveis mais altos de vários nutrientes essenciais estavam ligados ao aumento da conectividade cerebral e performance cognitiva.

Nosso estudo sugere que dieta e nutrição moderam a associação entre eficiência da rede e desempenho cognitivo.- Aron Barbey, professor de psicologia na Universidade de Illinois

"A pergunta básica que estávamos perguntando era se dieta e nutrição estão associadas ao envelhecimento saudável do cérebro ”, disse Aron Barbey, professor de psicologia da Universidade de Illinois no Instituto Beckman de Ciência e Tecnologia Avançada.

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Os pesquisadores avaliaram idosos saudáveis ​​116 entre as idades de 65 e 75, usando alguns dos métodos mais precisos para avaliar a ingestão de nutrientes e a função cerebral. Em vez de se basearem em questionários de ingestão de alimentos, que poderiam ter imprecisões devido à lembrança imperfeita dos participantes, eles mediram biomarcadores de nutrientes no sangue. Além de testes cognitivos, eles empregaram ressonância magnética (RM) para verificar a eficiência do desempenho da rede cerebral.

"E, em vez de deduzir a saúde do cérebro a partir de um teste cognitivo, examinamos diretamente o cérebro usando imagens cerebrais de alta resolução ”, disse Barbey. As ressonâncias magnéticas podem mostrar a eficiência das redes cerebrais, explicou.

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Vários nutrientes mostraram-se particularmente importantes no aprimoramento do desempenho cognitivo e pareciam funcionar em sinergia. Esses nutrientes e suas fontes alimentares são os seguintes:

  • Ácidos graxos ômega-3 de peixes oleosos, couve de Bruxelas e nozes.
  • Ácidos graxos ômega ‑ 6 de sementes de abóbora, linhaça e pinhões.
  • O licopeno de melancia e tomate.
  • Alfa e beta-carotenóides de cenoura e batata-doce.
  • Vitamina Bs (folato, riboflavina e B12) de folhas verdes escuras, legumes e grãos integrais.
  • Vitamina D de peixe oleoso.

As varreduras mostraram que a eficiência da rede cerebral aumentada estava ligada a ácidos graxos ômega-3, ácidos graxos ômega-6 e caroteno. Além disso, diferentes nutrientes foram associados à maior eficiência em redes cerebrais específicas. Para ilustrar, os ácidos graxos ômega-3 foram conectados a uma rede envolvida na inteligência geral, enquanto os ácidos graxos ômega-6 e o ​​licopeno foram vinculados a uma rede envolvida na função executiva.

"A eficiência tem a ver com a forma como as informações são comunicadas na rede ”, disse Barbey. "Nós olhamos para 'eficiência local ' - quão bem as informações são compartilhadas em um conjunto espacialmente confinado de regiões do cérebro - e também 'eficiência global ', que reflete quantas etapas são necessárias para transferir informações de qualquer região para qualquer outra região da rede. ”

"Se sua rede é configurada com mais eficiência, deve ser mais fácil, em média, acessar informações relevantes e a tarefa deve levar menos tempo ”, acrescentou.

Para examinar a estabilidade dos biomarcadores de nutrientes ao longo do tempo, a equipe de pesquisa testou novamente os participantes do 40 dois anos depois. Os resultados foram semelhantes aos obtidos nos primeiros testes.

"Nosso estudo sugere que dieta e nutrição moderam a associação entre eficiência da rede e desempenho cognitivo ”, disse Barbey. "Isso significa que a força da associação entre a eficiência funcional da rede cerebral e o desempenho cognitivo está associada ao nível dos nutrientes. ”

Jason Priest é enfermeiro e fundador da DadBodHealth. Ele não participou do estudo, mas disse Olive Oil Times que as descobertas faziam muito sentido para ele, pois consumir alimentos densos em nutrientes por um longo período de tempo está ligado a uma melhor saúde, em geral.

"A dieta mediterrânea consiste em muitos alimentos ricos em nutrientes, especialmente gorduras saudáveis, que demonstraram ter um impacto extremamente positivo nas funções cognitivas, como memória, foco e atenção ”, disse ele. "É razoável acreditar que consumir esses alimentos por um longo período pode oferecer uma maneira de prolongar a saúde cerebral ideal. ”

"Enquanto muitos outros fatores influenciam as funções cognitivas, somos o que comemos ”, acrescentou Priest.

O estudo foi publicado na revista NeuroImage.





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