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Nova molécula de antioxidante de oliva pode reduzir a transmissão do HIV

Jul. 23, 2012
Naomi Tupper

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As pesquisas realizadas no Instituto Carlos III, na Espanha, levaram ao desenvolvimento de uma nova molécula a partir do hidroxitirosol, um potente antioxidante encontrado nas azeitonas. Espera-se que as propriedades antivirais e antiinflamatórias da nova molécula atuem como um microbicida para reduzir a transmissão do HIV.

O hidroxitirosol é encontrado em altas concentrações na folha de oliveira e em quantidades menores no azeite extra-virgem, e atua em combinação com outros compostos fenólicos nas azeitonas para dar o sabor amargo característico das azeitonas e do azeite. A nova molécula, desenvolvida e patenteada pela empresa espanhola Seprox, é o resultado da modificação química e enzimática do hidroxitirosol para aumentar sua potência e melhorar suas propriedades antivirais e anti-inflamatórias.

O novo microbicida difere de outros produtos atualmente disponíveis porque, em vez de impedir a entrada do vírus no corpo, o composto impede a integração dos genes do vírus nos da pessoa infectada, impedindo assim a replicação e a disseminação do vírus. Um vírus precisa se integrar aos genes do hospedeiro para sobreviver, portanto, impedir esse processo de integração leva à morte do vírus.

O novo composto também confere outras vantagens sobre os microbicidas atuais devido ao aumento das propriedades anti-inflamatórias. Existem evidências de que o risco de infecção pelo vírus HIV é aumentado nos casos em que a inflamação vaginal está presente. Espera-se que, ao reduzir essa inflamação, a nova molécula minimize ainda mais a transmissão do vírus.

O projeto financiado pela Comissão Europeia já mostrou uma taxa de sucesso de 100 por cento em testes in vitro, e os testes em primatas devem começar nos próximos meses. Se esses testes indicarem um aumento na proteção de pelo menos 50%, os testes em humanos seguirão - no entanto, os gerentes de projeto esperam atingir um valor próximo a um aumento de 80% na proteção. Se esse nível for demonstrado, o produto em gel estará no mercado em cinco anos. Devido aos baixos custos de síntese da molécula, o preço do produto rivalizaria com o dos preservativos.

Esta não é a primeira vez que o azeite é apontado como potencialmente útil na luta contra o HIV. Pesquisadores da Universidade de Granada mostraram que o ácido maslínico, um produto natural extraído do azeite de bagaço de oliva em moinhos, pode resultar em uma redução na propagação do vírus HIV em até 80 por cento pelo corpo.



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