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Azeite pode proteger da depressão

Janeiro 26, 2011
Elena Paravantes

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É do conhecimento geral que o azeite e a dieta mediterrânea conferem uma infinidade de benefícios à saúde. Mas e os benefícios para a saúde emocional? De acordo com pesquisadores espanhóis do Universidade de Navarra e Las Palmas de Gran Canaria, uma dieta rica em azeite pode proteger contra doenças mentais. O estudo incluiu 12,059 voluntários que faziam parte do Projeto SUN, um estudo prospectivo entre ex-alunos de uma universidade espanhola, com o objetivo de identificar os determinantes dietéticos de acidente vascular cerebral, doença coronariana e outros distúrbios. Os pesquisadores acompanharam esses voluntários por mais de 6 anos e coletaram dados sobre fatores de estilo de vida, como dieta e histórico médico. No início do estudo nenhum dos voluntários sofria de depressão e, ao final do estudo, foram detectados 657 novos casos.

Os dados recolhidos revelaram que os voluntários que ingeriram elevada ingestão de gorduras trans, uma gordura hidrogenada encontrada principalmente em alimentos processados, tiveram um risco de depressão até 48 por cento aumentado em comparação com os voluntários que não consumiram essas gorduras, de acordo com Almudena Sánchez- Villegas, Professor Associado de Medicina Preventiva da Universidade de Las Palmas de Gran Canaria e primeiro autor do artigo. Além disso, os pesquisadores descobriram que uma maior ingestão de azeite de oliva e gorduras poliinsaturadas encontradas em peixes gordurosos e azeites vegetais estava associada a um menor risco de depressão. De acordo com os pesquisadores, essas descobertas sugerem que as doenças cardiovasculares e a depressão podem compartilhar alguns mecanismos comuns relacionados à dieta.

Esta não é a primeira vez que o azeite de oliva e a dieta mediterrânea estão associados a taxas mais baixas de depressão. Em 2009, pesquisadores espanhóis mais uma vez descobriram que indivíduos que seguiam uma dieta de estilo mediterrâneo rica em azeite de oliva, vegetais, feijão e frutas tinham 30% menos probabilidade de sofrer de depressão.

Embora os pesquisadores apontem certas limitações do estudo, como analisar a dieta apenas uma vez (no início do estudo), eles apontam vários pontos fortes, como um grande tamanho de amostra, bem como vários ajustes para possíveis fatores de confusão. Eles acrescentam que os resultados precisam ser confirmados por outros estudos prospectivos e por ensaios.

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