Tradição gera melhor nutrição em crianças italianas

Para melhorar os hábitos alimentares das crianças italianas, o sommelier Nicola Di Noia oferece seminários para crianças sobre os segredos do azeite extra virgem.

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Dezembro 8, 2016
Por Veronica Pamoukaghlian
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Um artigo recente do jornal italiano La Stampa alertou contra os efeitos da propaganda nos hábitos alimentares das crianças, citando um relatório da Organização Internacional de Saúde. Os especialistas concordam unanimemente que as preferências alimentares das crianças têm ido de mal a pior nas últimas décadas. 

Na Itália, um país conhecido por sua rica herança culinária e produtos requintados, o maior temor é que essas tradições possam eventualmente ser submersas sob o peso da propaganda na mídia de alimentos processados ​​estrangeiros de baixa qualidade. 

Enquanto alguns italianos podem fazer pouco mais do que lamentar o provável desaparecimento de séculos de tradição culinária, Nicola Di Noia, um sommelier de azeite e agrônomo da associação de agricultores italiana, Coldiretti, decidiu fazer algo a respeito. 

O trabalho de Di Noia é um testemunho de sua paixão pelo azeite e ele começou a realizar degustações instrucionais com crianças de apenas 4 anos de idade. 

Durante um evento recente, um terço dos participantes eram filhos de entusiastas do azeite e do vinho, disse Di Noia, mas o resto eram filhos e filhas de italianos comuns, talvez procurando uma maneira de compartilhar sua rica herança culinária com os geração mais nova. 

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Como muitos pais simplesmente desistem e costumam alimentar seus filhos com o que eles querem, Di Noia está tentando ajudar as crianças a descobrir um novo mundo de sabores e aromas, e colocando-os no caminho para uma alimentação melhor. 

A questão é: as crianças podem ser ensinadas a distinguir o azeite de oliva de baixa qualidade do azeite de oliva extra virgem rico em antioxidantes? E como eles podem se beneficiar desse conhecimento a longo prazo? Di Noia compartilhou detalhes de sua experiência única com o Olive Oil Times. 

OOT: Por que você começou com as degustações de azeite para crianças?

Di Noia: As crianças são o nosso futuro, é importante que compreendam de imediato que comer bem é essencial para as suas vidas. A educação adequada sobre nutrição deve ser um assunto central nas escolas. Se as crianças aprenderem a distinguir os alimentos bons dos ruins, certamente viverão uma vida melhor. O azeite de oliva extra virgem é essencial para uma alimentação adequada. Aprender a reconhecer o azeite EVOO de qualidade é fácil e também pode ser divertido. As crianças estão sempre prontas para enfrentar novas experiências, carecem das restrições e preconceitos que muitas vezes sobrecarregam os adultos. Se aprenderem desde tenra idade como usar o olfato e o paladar, poderão escolher alimentos melhores ao longo de suas vidas. 

Maria Antonietta Pioppa com Nicola Di Noia (Fundação Italiana Sommelier)

OOT: Como foi sua primeira experiência de degustação com crianças? 

Di Noia: Foi emocionante. Tentei fazer isso com um pequeno grupo de crianças, que também incluía meus próprios filhos, e suas respostas foram entusiásticas e cheias de alegria. Fiquei animado com isso, e começamos a fazer as primeiras degustações em escolas, depois expandimos para outros locais, mas sempre fizemos questão de criar um ambiente acolhedor e relaxante. Fizemos com que as crianças se sentissem à vontade, para que pudessem se concentrar nas atividades de reconhecimento do olfato e na degustação dos azeites. 

OOT: O que você deseja alcançar com esses eventos? 

Di Noia: Desejo difundir a cultura do azeite de oliva extra virgem de qualidade e ensinar às crianças que os azeites não são todos iguais. Aumentar a conscientização das crianças também é uma forma de chegar rapidamente aos pais. Quando as crianças aprendem que reconhecer o azeite de oliva extra virgem de qualidade é essencial para sua saúde, os pais também ficam sabendo. Como resultado, os pais estão mais dispostos a buscar azeites de qualidade para o bem de seus filhos, que agora têm a capacidade de apreciá-los. Óleos ricos em polifenóis e antioxidantes podem ser reconhecidos por meio de análises sensoriais e olfativas. Eles cheiram a grama cortada, tomate, amêndoa e revelam notas de sabores amargos e picantes quando provados. É importante saber essas coisas e nunca é cedo ou tarde demais para aprender. 

OOT: Que tipo de respostas específicas você recebe das crianças? Eles gostam dos eventos? 

Di Noia: Para eles, é muito divertido. Eles se sentem como se estivessem jogando um jogo. Eles não apenas aprendem como o azeite é produzido e armazenado, mas também redescobrem seus sentidos, especialmente o olfato e o paladar. Durante as degustações, as crianças também têm a oportunidade de sentir o cheiro de produtos naturais, como grama, alcachofra e tomate. A ideia é familiarizá-los com os cheiros desses produtos, para que possam redescobri-los no azeite. As sessões nunca são muito teóricas. Eles combinam conhecimento com jogos. É muito importante fazer com que interajam, que falem e julguem os odores, porque também devem saber quando um azeite é de má qualidade. 

Nicola Di Noia

OOT: Como a globalização mudou a dieta das crianças italianas? 

Di Noia: Infelizmente, alguns padrões alimentares modernos estão disseminando uma dieta inadequada. As crianças comem cada vez mais lanches, muito ricos em açúcar, baratos e disponíveis, mas que também prejudicam a saúde. A publicidade mudou nosso estilo de vida e hábitos alimentares de forma decisiva, principalmente para as crianças. Os adultos devem ajudá-los a fazer escolhas melhores, porque é tarde demais para reverter os efeitos de uma nutrição deficiente. 

Coldiretti, com a ajuda da Fundação Campagna Amica, se dedica a ajudar as famílias a tomar decisões informadas sobre alimentos, privilegiando os produtos italianos locais e destacando a necessidade de consumir produtos sazonais. As crianças devem aprender a consumir mais frutas e vegetais e a preferir produtos feitos com grãos inteiros ou farinhas não refinadas. 

Graças aos seus aromas e características sensoriais, o azeite de oliva extra virgem pode orientar as crianças para alimentos que nem sempre as atraem, como as leguminosas vitais. O azeite EVOO de qualidade é um suco de fruta com forte poder antioxidante. Devíamos trazer de volta a tradição de outrora, quando em vez de produtos industriais, as crianças comiam pão e azeite no lanche. 

OOT: Qual foi a resposta mais inesperada que você já recebeu de uma criança? 

Di Noia: Depois de uma de nossas degustações, uma garotinha voltou à escola e deu a aula toda para as colegas, deixando todos sem palavras, inclusive a professora! 



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