Pesquisadores do departamento de arqueologia da Universidade de Zadar, na Croácia, descobriram caroços de oliveira de um ano em um sítio arqueológico na costa norte da Dalmácia.

A descoberta fornece provas firmes de que as azeitonas foram cultivadas na área por mais de 3,500 anos.

Os arqueólogos descobriram centenas de poços de oliveira bem preservados, encontrados em espessas camadas de crescimento marinho sob o mar, no canal Pašman, localizado entre a ilha de Ričul e o continente croata.

A descoberta também revela que as azeitonas faziam parte da dieta dos habitantes pré-libaneses que viveram na região do 3,500 anos atrás, durante a Idade do Bronze.

Mate Parica, um dos pesquisadores do Departamento de Arqueologia da Universidade de Zadar, que participou do projeto de escavação, confirmou a idade dos poços para Olive Oil Times: "Sabemos que eles têm 3,500 anos porque estão em uma camada de assentamento e temos três análises de radiocarbono da mesma camada estratigráfica", esclareceu ele.

Parica também confirmou que esta é a mais antiga evidência de cultivo de azeitonas no Adriático Oriental e que os poços foram encontrados onde existiu um assentamento, mas agora está submerso devido à elevação do nível do mar do Mar Adriático ao longo dos séculos.

Arqueólogos têm explorado o sítio arqueológico desde 2014. Durante uma escavação anterior, os pesquisadores descobriram esse assentamento pré-histórico submerso cobrindo uma área de mais de um hectare.

Artefatos como ferramentas e cerâmicas que datam dos tempos pré-históricos foram encontrados aqui, bem como uma estrutura de 125 de comprimento de pedra que ligava o assentamento com a ilha vizinha de Ričul e pode ser parte de uma muralha defensiva.

Um caroço de azeitona também foi descoberto nesta mesma área há alguns anos, mas a amostra não foi suficiente. Com esta recente descoberta de centenas de poços, uma análise pode ser feita para determinar a variedade de azeitonas a que pertencem e se são de uma variedade dálmata existente.




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