Abed El-Hachemi defendeu seu título na Maratona das Oliveiras 2019

Quando a temporada oficial de colheita de azeitonas começou na cidade de Sfax, no sul da Tunísia, os corredores de toda a Tunísia e da vizinha Argélia marcaram a sétima Maratona das Oliveiras no domingo.

O atleta argelino Abed El-Hachemi, que cruzou a linha de chegada em duas horas e minutos do 44, garantiu sua segunda vitória consecutiva e recebeu os Dinares Tunisinos da 1,000 ($ 354) em prêmios em dinheiro. Ele completou o curso cerca de seis minutos mais lento do que no 2018.

A multidão esperou bastante até que o franco / tunisiano Philippe Houssin chegasse em segundo após três horas e os minutos 39 seguidos em terceiro lugar pelo corredor da Sfaxian Salim Bejaoui.

Na maratona feminina, Mahbouba Belgacem, da Tunísia, foi o primeiro a cruzar a linha de chegada depois de correr por quatro horas e minutos no 17. Medalhas de prata e bronze também foram para as mulheres da Tunísia; Syrine Mejri ficou em segundo e Rania Houas em terceiro.

A Argélia também se destacou na meia maratona masculina, onde Housseyn Halloufi venceu e embolsou dinares tunisinos 600 ($ 212), enquanto o colega argelino Hassen Halloufi ficou em segundo lugar e Khalil Soltani, da Tunísia, foi o terceiro corredor.

As mulheres tunisinas dominaram a meia maratona quando Chefia Hendaoui ganhou o ouro, Leila Annabi garantiu a prata e Lynda Hamiane, da Argélia, ficou em terceiro.

A estrela da corrida de km 10 foi Mohamed Kazdaghli, de 10 anos, que terminou a corrida em pouco mais de uma hora vencendo muitos de seus concorrentes mais jovens, apesar de ter sido levado para o posto por Ali Rekhrou, da Argélia, que venceu a corrida. O corredor tunisino Abdelrahim Zhoui levou a prata e Fares Debaya, também da Tunísia, ganhou o bronze.

As medalhas de ouro, prata e bronze na corrida de km 10 feminina foram para os corredores tunisianos Chahira Barghouthi, Rawya Triki e Maryem Benkrayem.

Os competidores foram motivados a participar da maratona de oliveiras por vários objetivos. Wajdi Crif Damak, anestesista de uma clínica em Sfax, correu a meia maratona com uma faixa declarando "Uma Tunísia - Um Objetivo". Olive Oil Times seu sonho era uma Tunísia unida, com pessoas de todo o país se unindo para um futuro melhor.

Aymen Ghorbel, que realizou a corrida de km 10, nos disse que havia competido em preparação para a próxima maratona de Tunis e Karim Boughzala nos disse que era a terceira vez que ele participava da corrida de km 10, juntamente com amigos, "apenas por diversão".

Naamen Bouhamed lançou a primeira Maratona das Oliveiras na 2012 e aspirava a crescer o turismo esportivo na Tunísia com um evento esportivo de classe mundial, com a participação de atletas de elite e corredores internacionais.

Apesar de um percurso novo e mais rápido, a maratona 2019 lutou para atrair competidores de elite e corredores internacionais com menos participantes em ambas as categorias do que na corrida 2016, que recebeu participantes do Reino Unido, França, Alemanha, Hungria, Etiópia e Marrocos.

Bouhamed, sempre sorridente e sempre entusiasmado, falou sobre os desafios que enfrentara: dificuldades em obter vistos, burocracia e falta de apoio das autoridades.

Bouhamed permaneceu otimista em realizar sua visão de atrair mais turistas para a cidade historicamente rica de Sfax (que se candidatou ao status de patrimônio da UNESCO), além de outras áreas no sul da Tunísia que permanecem pouco exploradas por turistas que geralmente convergem nos resorts costeiros de Sousse e Hammamet.

Centenas de jovens de Sfax e arredores, incluindo a ilha de Kerkennah, reuniram-se na antiga Medina da cidade para uma “Corrida de Diversão” de 3-km realizada na tarde anterior à maratona. As festividades continuaram até a noite com uma exibição da cultura sfaxiana e música ao vivo tradicional.

A apropriadamente chamada Maratona das Oliveiras ocorre na maior região olivícola da Tunísia, que produz cerca de 80 por cento do azeite do país.

Nosso repórter observou que as oliveiras estavam carregadas de frutas gordas, o que parecia apoiar uma previsão anterior do Ministério da Agricultura da Tunísia de que a produção de azeite no país do norte da África poderia atingir a 350,000 toneladas nesta temporada, tornando a Tunísia novamente a segunda maior do mundo produtor.

Em outubro, a corrida presidencial da Tunísia foi vencida por Kais Saied, um professor de direito da 61. Saied garantiu cerca de 72 por cento dos votos eleitorais, enquanto seu principal oponente Nabil Karoui, um magnata da mídia preso que enfrentou acusações de corrupção e lavagem de dinheiro, ficou para trás com o apoio de apenas 27 por cento do eleitorado.




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