Crédito: Polo Regionale di Siracusa por locais e museus arqueológicos Museo Paolo Orsi

Uma equipe de pesquisadores da Universidade do Sul da Flórida descobriu resíduos de óleo de oliva em fragmentos de cerâmica que datam da Idade do Bronze.

Os fragmentos foram descobertos pelo arqueólogo italiano Giuseppe Voza, enquanto ele estava escavando um sítio na Sicília nos 1990s. Duas décadas depois, os conservadores do Museu Arqueológico de Siracusa reconstruíram o pote.

Os resultados obtidos com as três amostras de Castelluccio tornam-se a primeira evidência química do azeite mais antigo na pré-história italiana, empurrando as mãos do relógio para a produção sistemática de azeite em pelo menos 700 anos.- Davide Tanasi, Universidade do Sul da Flórida

Davide Tanasi, professor assistente de história na Universidade do Sul da Flórida, notou que o pote tinha uma forma incomum e decidiu realizar testes de resíduos em seu interior para determinar sua finalidade.

"A forma deste recipiente de armazenamento e o septo próximo não foi como nada mais que Voza encontrou no local em Castelluccio", disse Tanasi.

“Tinha a assinatura da louça siciliana datada do final do terceiro e começo do segundo milênio aC. Queríamos aprender como era usado, então fizemos análises químicas dos resíduos orgânicos encontrados no interior. ”

O pote reconstruído, juntamente com duas outras amostras que se pensava terem sido usadas para um propósito relacionado, foi encontrado com outros utensílios de cozinha no local, na região montanhosa da região sudeste da Sicília. O site é amplamente considerado um tipo de site na literatura arqueológica, o que significa que é representativo da cultura de um certo tempo e pessoas.

Tanto esse contexto quanto a forma peculiar dos vasos fizeram com que Tanasi e sua equipe estivessem ansiosos para descobrir o que poderia ter sido armazenado dentro deles.

A equipe de arqueólogos usou cromatografia gasosa e espectrometria de massa para determinar as assinaturas químicas dos resíduos orgânicos encontrados em todas as três amostras. A equipe determinou a idade dos fragmentos de cerâmica usando testes de ressonância magnética nuclear.

Os resultados dos dois primeiros testes mostraram que os ácidos oleico e linoleico, ambos assinaturas de azeite, foram encontrados no resíduo orgânico. O teste de ressonância magnética nuclear determinou que os fragmentos eram do início da Idade do Bronze.

"Os resultados obtidos com as três amostras de Castelluccio tornam-se a primeira evidência química do azeite mais antigo na pré-história italiana, empurrando as mãos do relógio para a produção sistemática de azeite em pelo menos 700 anos", disse Tanasi.

Anteriormente, as mais antigas assinaturas químicas identificadas do azeite de oliva na Itália foram descobertas em vasos de armazenamento em Cosenza e Lecce, no sul da Itália, e datavam do décimo segundo e décimo primeiro século aC, respectivamente.

As assinaturas químicas de azeite datadas do segundo e terceiro milênio aC também foram identificadas em amostras de fragmentos de cerâmica de Creta. No entanto, evidências de produção ainda maior de azeite no Mediterrâneo foram encontradas por métodos arqueológicos mais tradicionais, de acordo com Tanasi.

“O mais antigo cultivo de oliva e produção de azeite no Mediterrâneo, que remonta à Idade do Cobre em alguns estudos de caso em Israel, é geralmente bem documentado apenas de métodos arqueológicos - usinas e prensas de oliva - e perspectivas arqueo-botânicas: pólen, azeitonas madeira e folhas ”, disse ele.

Os resultados do estudo foram publicados no início deste mês na revista Analytical Methods.




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