Após anos de otimismo derivados dos planos do governo para fortalecer o setor de azeite do país, particularmente nos mercados de exportação, Libyan olive oil producers agora estão lutando para sobreviver.

Muitos dizem que isso é um resultado direto de uma proibição de exportação imposta na 2017, que está tendo um impacto negativo na indústria da azeitona.

Há produção suficiente na Líbia. Eu não entendo porque não podemos mais exportar.- Zahri Al-Bahri, produtor de azeite da Líbia

A restrição de olive oil exports resultou de uma aparente escassez de oferta de azeite para o mercado interno. Isto foi atribuído às exportações a granel a preços baixos, que o governo acredita não adicionar valor à economia da Líbia.

Esta escassez levou a um aumento das importações de azeite estrangeiro a preços mais elevados, a fim de satisfazer a procura interna. Posteriormente, o governo proibiu as exportações para proteger a produção local e garantir um estoque adequado de azeite produzido localmente para abastecer o mercado interno.

Veja mais: Africa and the Middle East

Embora a suspensão deva ser temporária e o governo tenha reforçado a sua intenção de desenvolver a indústria do azeite, a proibição das exportações de azeite ainda não foi levantada e não há sinais de que seja levantada tão cedo. Isto tem preocupado agricultores e produtores locais que pensam que é produzido azeite suficiente na Líbia para satisfazer as exigências tanto de exportação como de consumo interno e que esta proibição terá um impacto a longo prazo na indústria do azeite.

"Há produção suficiente na Líbia", disse Zahri Al-Bahri, um produtor de azeite da Líbia que possui sua própria imprensa na cidade de Tarhuna, ao Arab News. "Eu não entendo porque não podemos exportar mais."

O cultivo de azeitonas na Líbia é ancestral e existem áreas onde oliveiras centenárias continuam a produzir azeitonas para o azeite. No entanto, a era moderna da produção de azeite data do século XX, quando os italianos ocuparam a Líbia nas 1930s e plantaram a maior parte das árvores que hoje existem no país.

"Minha fazenda existe há quase 90 anos, quando os italianos ocuparam a Líbia e trouxeram a terra de volta à vida", Ali Al-Nuri, um produtor de azeitonas em Tarhuna, disse à AFP.

As azeitonas eram uma cultura com significado econômico antes que as reservas de petrazeite bruto fossem descobertas nos 1950s. Al-Nuri disse que as oliveiras "salvaram" os líbios durante períodos de fraco desempenho econômico antes de sua descoberta.

A Líbia é o décimo primeiro maior produtor de azeitonas do mundo, com uma estimativa de oito milhões de oliveiras. Apenas 20 por cento da produção de azeitonas do país é transformada em petrazeite. Segundo dados do International Olive Council (IOC), a produção anual mais do que duplicou entre as campanhas 1990 / 91 e 2018 / 19, passando de 7,000 para 18,000 toneladas.

O azeite de oliva ajudou a diversificar as exportações líbias, que dependiam fortemente das exportações de petrazeite bruto desde a queda de Muammar Gaddafi em 2011.

Em 2013, o governo líbio anunciou plans to strengthen olive oil exports melhorando a qualidade das azeitonas e da produção de azeite, com vista a aumentar o valor das exportações mundiais e expandi-las internacionalmente para impulsionar a economia do país.

Para este fim, o governo tentou desempenhar um papel mais importante no apoio de toda a cadeia produtiva do azeite, do arvoredo à embalagem e comercialização, para o qual foi planeado o desenvolvimento de uma marca nacional.

A proibição de exportação não só pôs fim à presença internacional de azeites líbios, mas também teve repercussões na capacidade do setor de obter a renda, inclusive em moeda estrangeira, necessária para investir em recursos necessários para a sustentabilidade do setor, como como peças de reposição para equipamentos, engarrafamento especializado e plantas de empacotamento e irrigação para as áreas muito secas onde as oliveiras podem ser plantadas.

"Constantemente temos problemas em obter peças de reposição, que estão ficando caras devido ao colapso do dinar em relação ao dólar, mas também devido ao custo do processo de extração de petrazeite", disse Al-Bahri.

Isso fez com que a Líbia extra virgin azeites menos competitivos. Além disso, a urbanização tornou-se uma ameaça para as velhas oliveiras, que agora estão sendo cortadas para carvão e para criar espaço para a construção, algo proibido sob o governo de Gaddafi.

A ausência de produções escalonáveis ​​também limitou as azeitonas de uma variedade de azeitona toscana branca, introduzida pelos italianos, a um papel muito secundário. Em vez de ficarem sozinhos como um azeite monovarietal e maximizando suas características singulares, eles agora são misturados com outras variedades para a produção de azeite.

Os produtores da Líbia estão mais otimistas em relação à Arbequina, da Espanha, que tem um bom desempenho no país e expande sua superfície plantada.

Em novembro passado, o COI e a Líbia assinaram um acordo de colaboração que visa desenvolver e apoiar o setor de oliva da Líbia criando e sustentando dois laboratórios, um para testes físico-químicos e outro para extra virgin avaliação organoléptica do azeite. Sob este acordo, o COI supervisionará os programas de treinamento e a equipe qualificada.




Mais artigos sobre: , ,