Maiorca, Espanha

Em novembro 2016, o primeiro caso de Xylella fastidiosa foi confirmado em Maiorca. Menos de um ano depois, mais de 400 casos foram relatados ao longo das Ilhas Baleares.
E o número de árvores infectadas cresce a uma taxa de 40 a cada semana, de acordo com as autoridades do arquipélago do Mediterrâneo espanhol.

Em toda a Itália, que é 10 vezes o tamanho das Ilhas Baleares, eles encontraram apenas um tipo de Xylella em cinco anos. Encontramos cinco cepas em seis meses.- Omar Beidas, Balearic Government

Xylella fastidiosa é uma bactéria que afeta várias plantas, incluindo algumas árvores frutíferas, mas está no centro das atenções por ser mortal para as oliveiras.

Causa a chamada “síndrome do declínio rápido da azeitona”, uma doença que tem um efeito de secagem nas árvores e as leva a uma morte rápida. Alguns meios de comunicação na Espanha apelidaram de "Ebola da oliveira".

Depois de ter afetado mais de um milhão de espécimes no sul da Itália e Corsica, a chegada da peste na Espanha - o principal produtor de azeite do mundo - foi vista como uma questão de tempo.

Agora, nas Ilhas Baleares, além dos receios provocados pela doença, as autoridades locais e os agricultores também estão preocupados com o plano de erradicação imposto pela União Europeia, que compreende a eliminação total da vegetação dentro de um raio de 100 metros (328 pés ) em torno de qualquer planta infectada.

O protocolo da UE também impede que novas árvores sejam plantadas antes que se prove que a área está livre de bactérias há pelo menos cinco anos.

Se aplicado pelo livro, essas medidas virtualmente destruiriam uma grande parte da vegetação das Ilhas Baleares.

“Essas ações de erradicação são difíceis de implementar. Nós tentamos, mas temos áreas de infecção 400. E nós temos que eliminar toda a vida vegetal em um raio 100 ao redor deles. Isso significa queimar tudo. Imagine em termos de área o que estamos falando. E está aumentando ”, disse Omar Beidas, chefe de seção de Plant Health no Balearic Government. Olive Oil Times.

“Como aconteceu na Itália e na Córsega, também estamos tendo problemas para implementar a decisão européia. Isso significaria devastar as ilhas. Porque isso está acontecendo em todos os lugares: em florestas, plantações, áreas urbanas ... Se você encontrar um caso em uma panela na cidade de Palma, você tem que implementar o mesmo protocolo. Estamos falando de qualquer tipo de planta: das oliveiras ao alecrim ”, explicou.

A bactéria Xylella fastidiosa não afeta apenas as oliveiras. Pode ser hospedado por quase 400 espécies de plantas. Até agora, nas Ilhas Baleares, foi detectado em quinze deles.

“Nós encontramos as bactérias em oliveiras selvagens, oliveiras, amendoeiras, ameixeiras, cerejeiras, alecrim, loendros, videiras, figueiras…” Beidas salientou.

“É importante destacar as bactérias geneticamente diversas que temos aqui. Em toda a Itália, que é 10 vezes o tamanho das Ilhas Baleares, eles encontraram apenas um tipo de Xylella em cinco anos. Encontramos cinco cepas em seis meses ”, acrescentou ele.

Quando perguntado sobre quais alternativas existem para deter a doença em vez de eliminar toda a vegetação em torno de espécimes infectados, o especialista sugeriu um plano de contenção em vez de um de erradicação: um conjunto de medidas que permitiria às autoridades locais eliminar não apenas algumas plantas.

O governo regional das Baleares já pediu ao governo espanhol e à UE para mudar o protocolo para permitir essa abordagem menos drástica.

“Isso nos permitiria um pouco mais de margem de trabalho. Mas isso não acontecerá até meados do 2018. A UE não concede planos de contenção até que você possa provar que tentou a erradicação sem sucesso por dois anos ”, disse Beidas.

Embora a doença tenha se espalhado por todas as três principais Ilhas Baleares, a gravidade da situação varia de uma para outra.

Em Mallorca, como apontou a Beidas, a maioria dos casos detectados em 50-60 em oliveiras pertence a uma subespécie da Xylella fastidiosa chamada Multiplex, uma cepa que não mata as árvores. Assim, os esforços para erradicá-lo desta ilha concentram-se nas amendoeiras, mais atingidas pelas bactérias.

Os agricultores da maior e mais populosa ilha deste arquipélago mediterrâneo estão preocupados com o avanço da doença.

“A situação está sem dúvida piorando. Exigimos que as autoridades se reúnam com os representantes do setor agrícola, já que somos os mais prejudicados, para discutir a situação, para que possam confirmar que está tão ruim quanto estamos vendo ”, disse Gabriel Biel, secretário geral do setor agrícola. União dos Agricultores (Unió de Pagesos) de Maiorca.

“Precisamos implementar mecanismos de proteção: o que podemos fazer para parar a doença e curar as árvores e quais ações preventivas devemos tomar. Também é importante saber quantas árvores precisamos desenraizar e como. Nós não sabemos disso ainda. Nós nos sentamos totalmente para desenhar soluções ”, disse ele Olive Oil Times.

Comparado a Mallorca, a situação em Ibiza, a segunda ilha mais povoada, é muito mais dramática.

"A cepa de Ibiza foi capaz de avançar muito rapidamente e até mesmo centenárias ou milenárias oliveiras foram devastadas e morreram", disse Beidas.

Embora exista a proibição de qualquer material vegetal sair das Ilhas Baleares desde o início do 2017 para evitar a propagação das bactérias, os primeiros casos de Xylella fastidiosa já foram detectados em julho em amendoeiras na região de Valência, no leste da Espanha.

O salto das ilhas para o continente espanhol é considerado "inevitável".



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