Amador Peset

A região de Sénia, a meio caminho entre Barcelona e Valência, é conhecida como a terra das milenárias oliveiras na Espanha.

Neste trecho de território de não mais de 50km, a apenas algumas dezenas de km da costa mediterrânea do centro da Espanha, existem mais de 4,900 oliveiras com mais de 1,000 anos de idade.

A Taula del Sénia, uma instituição local que abrange os municípios 27 nas regiões da Catalunha, Valência e Aragão, iniciou um recenseamento oficial destas antigas árvores no 2009. Mas esta é uma tarefa contínua, já que muitos deles foram abandonados há muito tempo.

“Eu diria com certeza que este é o território com a maior concentração de oliveiras milenárias. Podemos encontrar oliveiras milenárias em todo o Mediterrâneo: na Itália, na Grécia, no sul do Mediterrâneo e em outras regiões da Espanha. Mas geralmente encontramos árvores isoladas, muitas vezes muito monumentais e bonitas. O que encontramos aqui é algo único ”, disse Teresa Adell, gerente da Taula del Sénia, Olive Oil Times.



A maioria das oliveiras milenares nesta área se encontra ao longo da antiga Via Augusta, um caminho romano que ligava Cadis, no sul da Península Ibérica, com a capital do império. O subdesenvolvimento relativo do território Sénia até tempos recentes tem sido uma das principais razões para a sua preservação.

Para ser registrado como uma oliveira milenária, o diâmetro do tronco deve ser maior que 3.5m a uma altura de 1.3m. A maioria dos espécimes pertence a uma variedade local de oliveiras conhecida como “Farga”

A Universidade Politécnica de Madri datou duas dessas árvores com uma técnica de medição a laser. De acordo com esse estudo, um deles, conhecido como "la Farga de l'Arión", foi plantado nos tempos do imperador romano Constantino I, há mais de 1,700 anos atrás.

A outra, conhecida como “a Farra do Pou do Mas”, remonta à primeira metade do século 9, quando a Ibéria Islâmica era governada pelo emir Abd ar-Rahman II.

O censo tem sido uma ferramenta fundamental para criar consciência do valor cultural e econômico dessas peças de patrimônio que foram ignoradas, se não negligenciadas, durante anos.

“As oliveiras milenares foram esquecidas até os últimos anos. Os agricultores da área tinham a opinião de que eles eram difíceis de cultivar e demoravam mais para colhê-los. Vimos essas árvores todos os dias, mas não prestamos muita atenção a elas ”, disse Adell.

"Nosso projeto, Millenary Olive Trees of the Séniamudou muito as coisas. As opiniões mudaram dramaticamente. Agora essas oliveiras são amadas pelos locais como herança própria ”, acrescentou.

As oliveiras milenares foram frequentemente compradas e vendidas como plantas ornamentais para jardins. Embora este tráfego tenha sido proibido em Valência em 2006, ainda é legal na Catalunha.

No entanto, a percepção deste comércio mudou amplamente na área.

Pablo Esparza

“Nosso projeto começou porque estávamos preocupados em ver essas oliveiras desenraizadas para serem vendidas. Vimos isso como uma ameaça, pois sentimos que nossa herança estava sendo roubada. Agora que o comércio e a pilhagem foram muito mais lentos. Agora é uma questão de vergonha, pois não é aceito ”, disse Adell.

Em 2016, o comércio de oliveiras milenárias tem sido o tema do filme espanhol “El Olivo”, de Iciar Bollaín, que retrata a luta de uma família para recuperar um espécime que foi trazido para a Alemanha.

Mas, além do reconhecimento de seu valor cultural entre os agricultores da região, o crescimento da rentabilidade do óleo produzido a partir de milenárias oliveiras também ajudou na sua preservação.

No momento, há oito produtores locais rotulados com a marca “óleo de oliveira milenar”.

Amador Peset, um jovem da aldeia de Traiguera, começou a recuperar milenárias oliveiras e trazê-las de volta à produção há quatro anos, depois de perder o emprego de carpinteiro durante a crise financeira na Espanha.

“No começo, as pessoas me via como se eu fosse louco. Não é normal que um jovem comece a limpar e remover ervas daninhas de árvores que foram abandonadas. Mas, quando vêem que há uma saída, que pode ter uma solução e que esse óleo pode ser vendido, eles o veem de uma maneira diferente ”, disse Peset. Olive Oil Times.

O projecto das oliveiras milenares tem dois museus ao ar livre em zonas com uma densidade especial de oliveiras milenárias nas aldeias de Ulldecona e La Jana, e também envolve restaurantes locais que utilizam o óleo de Farga nos seus pratos tradicionais.



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