Olival no campo da Sicília

Duas iniciativas recentes na Itália tentaram esclarecer as dificuldades enfrentadas por aqueles que praticam a olivicultura em terrenos desafiadores. Uma recente conferência na Toscana, que reuniu produtores e especialistas, acompanhou o início de um censo em janeiro pelo Ministério da Agricultura com o objetivo de mapear pela primeira vez o que foi chamado de "cultivo heróico" do país.

Não estamos lidando com um problema puramente agrícola, mas um que afeta a todos.- Giampiero Cresti, Toscano IGP

Há também sinais de que os produtores lutam para criar um futuro economicamente sustentável em algumas partes da Itália. É um reconhecimento que este tipo de agricultura não está apenas atrás de alguns dos produtos mais característicos do país, mas desempenha frequentemente um papel vital, mas não reconhecido, na protecção das paisagens tradicionais.

O termo “cultivo heróico” foi cunhado para descrever a natureza punitiva da agricultura que é realizada em áreas onde a terra é muito íngreme, ou muito remota, para assistência mecânica.

Exemplos frequentemente citados incluem os agricultores cultivando os limões valorizados nas terras íngremes ao redor da costa amalfitana, e os esforços envolvidos no cultivo de uvas na ilha de Pantelleria, que tem que ser transportado de barco para a Sicília para processamento. Há três anos, também destacamos o difficulties encountered por Massimiliano Gaiatto, que produz azeite a partir de azeitonas que ele cultiva nas colinas ao redor do Lago Como.

Um homem consciente dos desafios que os agricultores enfrentam é Giampiero Cresti, vice-presidente do Toscano IGP, o consórcio que protege os padrões de extra virgin Azeite de oliva produzido na Toscana, uma região onde cerca de 30 por cento de olivicultura é realizada em terras muito íngremes para métodos agrícolas convencionais. Em abril, o IGP Toscano organizou uma conferência que reuniu produtores e especialistas em agricultura para discutir o valor desse tipo de agricultura e abordagens para promovê-lo e salvaguardá-lo.

"A principal dificuldade", disse Cresti ao Olive Oil Times“É a impossibilidade de usar maquinaria ou tecnologia nos olivais - tudo tem que ser feito manualmente com ferramentas que muitas vezes são antigas e não são mais eficazes”.

O "risco muito real", acrescentou Cresti, é o abandono dessa terra devido à falta de mão-de-obra e ao fraco retorno econômico. Quando isso acontece, a produção de azeite não é a única coisa a sofrer.

O abandono dos sistemas agrícolas centenários de gerenciamento de água, por exemplo, poderia levar a um aumento do risco de deslizamentos de terra, enquanto as paredes de pedra seca espalhadas por toda a paisagem toscana também poderiam desaparecer. "Em suma", advertiu Cresti, "não estamos lidando com um problema puramente agrícola, mas um que afeta a todos".

Em reconhecimento aos riscos descritos por Cresti, o Ministério da Agricultura italiano lançou um censo em janeiro com o objetivo de mapear a extensão da heróica agricultura italiana pela primeira vez.

Qualquer empresa agrícola, incluindo os agricultores de oliva, que se considerassem a cultivar em terrenos com dificuldades particulares, foi convidada a participar. O então ministro da Agricultura Maurizio Martina, falando ao jornal La Stampa, disse que a pesquisa "tornaria possível trabalhar em maneiras de apoiar esses empreendimentos heróicos", acrescentando que eles eram "uma das formas mais características da agricultura italiana".

Mais ao norte, na Ligúria, os agricultores enfrentam desafios semelhantes aos seus equivalentes na Toscana, mas estão se unindo atrás de um projeto que visa tornar o cultivo de oliva nas encostas íngremes da região uma prática economicamente sustentável, sem o apoio do governo.

A TreeDream foi criada por Flavio Lenardon, originalmente de Friuli Venezia Giulia, mas da Ligúria por adoção. Ele ficou impressionado com o que ele chama de "catedral" das encostas de terraços da Ligúria que se erguem abruptamente do mar e são sustentados por quilômetros e quilômetros de muros de pedra seca, com os pequenos terrenos entre milhares de oliveiras. “Um arrepio percorreu-me”, disse Lenardon. “Quando vi que a maioria dessas paredes maravilhosas estava em estado de abandono, com a floresta tomando conta, percebi que estávamos perdendo nossa história e nossas raízes.”

Lenardon define o TreeDream, que tem uma árvore estendida como logotipo, como um “movimento cultural”. O projeto une os agricultores de oliva e outros interessados ​​em preservar a paisagem agrícola da região. “Seu objetivo é o renascimento do cultivo da oliveira em altitude e comunicar os desafios ligados a esse tipo de terra, reunindo todos aqueles que não querem abandonar o que seus ancestrais construíram”, disse Lenardon.

As consequências do projeto vão além do aumento da quantidade de azeitonas produzidas em altitude e podem desempenhar um papel importante na proteção das aldeias contra desastres naturais. Em 2011, inundações e deslizamentos de terra atingiram aldeias em Cinque Terre causando danos generalizados. Acreditava-se que a ruína das paredes de pedra seca da área e dos terraços fosse um dos fatores que contribuíam para isso.

Lenardon acredita que a chave para um retorno ao cultivo de oliva tradicional na Liguria é uma consciência das qualidades especiais dos óleos feitos a partir de olives grown at altitude. "É bem sabido agora que a presença de componentes aromáticos e saudáveis ​​é aumentada por situações de estresse hídrico e climático, como aqueles que você encontra em áreas de maior altitude", disse ele. É uma visão apoiada por outros, incluindo especialistas como o escritor e jornalista Luigi Caricato, que dedicou um guia para azeites de alta altitude em 2005.

Óleos exclusivos de azeitonas colhidas manualmente em condições desafiadoras devem gerar preços mais altos, mas comunicar isso aos consumidores nem sempre é fácil. Para ajudar os fazendeiros que fazem parte do projeto TreeDream, a Lenardon criou um rótulo, que ele chamou de Taggialto. O nome combina Taggiasca, a cultivar de oliva mais difundida na Ligúria, com alto, Italiano para 'alta'. Azeitonas de fazendas no esquema são moídas e engarrafadas sob o rótulo e tem tido sucesso, ganhando uma listagem no famoso refeitório milanês, Peck.

Lenardon foi claro sobre o que é necessário para salvaguardar o heróico cultivo oligânico da Ligúria e, por sua vez, a preservação de sua geografia e cultura rurais. “Tudo o que os produtores precisam é que seu produto seja reconhecido por seu valor real. O apoio das instituições deve centrar-se na comunicação, ajudando o nosso movimento e outros relançar este tipo de cultivo de azeitonas ”, disse ele.

Há também sinais encorajadores em outros lugares na Itália. Olive Oil Times recentemente relatado no growth of olive cultivation e produção de azeite em Valle d'Aosta, a mais pequena e uma das regiões mais montanhosas da Itália.

No outro extremo do país, um novo projeto, com o nome de Regeroli, foi anunciado em maio na região sul da Calábria, com o objetivo de relançar o cultivo da oliveira em altitude na região montanhosa de Sila.




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