Mehmet Murat (todas as fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

Às vezes as coisas não são exatamente o que parecem. Felizmente.

Apenas virando a esquina, pode-se deixar para trás o ritmo frenético do centro de Londres e encontrar a tranquilidade de uma pequena aldeia.

Clerkenwell, nas sombras do imponente mercado de Smithfield, onde a carne fresca ainda é comercializada todos os dias no coração do distrito financeiro de Londres, é um desses lugares.

Casas vitorianas empedradas e vielas estreitas espalhadas pela pequena praça da igreja de Clerkenwell Green.

Em um deles, na Compton Street, outro inesperado turno aguarda.



A modesta porta de uma loja de materiais elétricos leva você a um pequeno paraíso para os amantes do azeite.

At Embassy Electrical Supplies, soquetes, cabos e lâmpadas misturam-se com diferentes tamanhos de garrafas de azeite, pacotes de azeitonas pretas e verdes, folhas de oliveira e um arranjo de comidas e ervas tradicionais cipriotas em uma ordem aparentemente caótica que produz uma deliciosa combinação.

“Desculpe companheiro, nós não temos nenhum. Nós vendemos azeite de oliva, se você quiser, ”Mehmet Murat diz com um grande sorriso para um ciclista que parou para pedir um pouco de óleo para sua bicicleta.

Ele é o proprietário desta loja eclética e o proprietário dos campos de oliveiras em Chipre e na Turquia, onde o azeite de oliva Murat du Carta é produzido.

Murat fala com um perfeito sotaque britânico. Nascido na ilha do Mediterrâneo, mudou-se com os seus pais da aldeia cipriota de Louroujina para a Inglaterra quando tinha apenas cinco anos de idade.

Durante décadas, os suprimentos elétricos foram seu principal negócio. E do balcão de sua loja, ele e seu gato Carter - que observam em silêncio a entrada da loja - testemunharam grande parte da rápida transformação da cidade.

Quando a Murat abriu o Suprimento Elétrico da Embassy na 1980, a maioria de seus clientes vinham de fábricas e oficinas próximas. Esta área - muitas vezes negligenciada pelos turistas - deve muito de sua paisagem urbana à revolução industrial, quando se tornou um centro para relojoeiros e joalheiros.

Ao longo dos anos, Murat adaptou seu ofício às necessidades da mudança de rosto da área e se especializou em tubos e lâmpadas. Clerkenwell é agora conhecido por ser o centro de design e arquitetura de Londres e diz-se que possui a maior densidade de arquitetos do mundo.

Mas, sem dúvida, a maior mudança para a Embassy Electrical Supplies aconteceu na 2002 quando o pai de Mehmet, Murat Suleyman, faleceu e ele teve que assumir as oliveiras em seu país de origem.

Ele então decidiu trazer seu petróleo para Londres e começar a vendê-lo em sua loja em Clerkenwell. A partir daí, garrafas de azeite começaram a surgir entre os cabos de Murat.

“Eu não sabia nada sobre a produção de azeite. Eu aprendi rapidamente ”, ele conta Olive Oil Times.

“É muito trabalho envolvido e é um trabalho de amor. Eu adoro isso, mas preciso de muita ajuda da família imediata ”, ele confessa.

O pai de Murat, Suleyman, o barbeiro da aldeia, também trocou mulas pela ilha de Chipre antes de se mudar para a Grã-Bretanha.

Com os lucros, ele e sua esposa Hatice - ambos retratados nos rótulos da Murat du Carta - começaram a comprar terrenos em Louroujina e a plantar suas primeiras oliveiras nos 50s.

“O azeite que produzimos é das azeitonas verdes que ficam roxas por volta de outubro de novembro. É produzido a partir do que chamamos de oliveira de Chipre ”, diz Murat.

“Nós normalmente levamos para a imprensa quase imediatamente, em poucas horas. É pressionado por nós no sul da ilha ”, acrescenta ele, constantemente interrompido pelo fluxo de clientes que entram para comprar uma garrafa, uma lâmpada ou ambas de cada vez.

Cuidar dos olivais de Londres não é uma tarefa fácil, mas gratificante.

Há alguns anos, uma revisão em New York Magazine descreveu os óleos de Murat como "os melhores da Inglaterra". Depois disso, Murat du Carta foi assunto de reportagens em jornais e Murat participou do programa Ultimate Cookery Course de Gordon Ramsay na 2012.

Agora, Murat - com a ajuda de seu filho em Londres e seus parentes no Chipre e na Turquia - vende toda a sua produção de petróleo em torno de 5 toneladas por ano, tanto pela internet quanto no balcão. "Nós enviamos petróleo para quase todos os países do mundo a partir desta loja", diz ele.

Mas, ele ressalta, o contato direto e o feedback de seus clientes são o que ele mais gosta.

Talvez seja essa a razão pela qual a Embassy Electrics mantém a sensação de uma loja local que parece ter desaparecido de muitas das cadeias de lojas no centro de Londres.

“Estou há alguns anos da idade da aposentadoria. Eu poderia me aposentar e viver, mas gosto tanto do que faço, gosto de trazer bons produtos ”, diz ele.

“Não há muito lucro no que fazemos hoje em dia, mas há muito prazer”, conclui ele.



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