Miha Jakovcic poda na propriedade Giuliana (Fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

"Houve uma época em que um esquilo podia viajar de Koper para Portoroz pulando de uma oliveira para outra", lembra Miha Jakovcic "não" Giovanni, o avô de sua esposa, ao olhar as vistas magníficas de um de seus bosques de oliveiras. as colinas da costa eslovena.

O pai da minha esposa diz que a poda não é apenas uma questão de cortar os galhos certos. A árvore também precisa ser bonita.- Miha Jakovcic, Giuliana

A maioria das encostas agora é coberta por florestas. Alguns olivais espalhados aqui e ali.

"Isso seria impossível hoje em dia, mas se você olhar com cuidado, ainda poderá distinguir os antigos terraços onde as oliveiras costumavam crescer sob os carvalhos", diz ele.



Ele vem do mesmo país, mas até aquele momento, sua relação com o azeite de oliva havia sido distante.

Apesar de ser um país relativamente pequeno - sua área de quilômetros quadrados 23,000 é aproximadamente igual à de Nova Jersey - a Eslovênia possui uma grande diversidade de climas, paisagens e culturas.

Originalmente de Ljubljana, capital da Eslovênia, Miha se apaixonou pelo azeite graças à sua esposa e sua família e decidiu criar Giuliana olive oil.
Demora apenas uma hora de carro para mudar as cidades mediterrânicas da costa - com a sua arquitectura distinta de influência veneziana - para o sabor da Europa Central de Liubliana, com uma rica herança austro-húngara.

“Eu consumi azeite, claro, mas era da mercearia. Quando me mostraram o quanto é bom, o bom azeite de oliva tem gosto e cheiro, foi uma história totalmente diferente para mim. E eu me apaixonei por essa árvore ”, diz Miha.

Embora ele trabalhe em tempo integral em finanças e mora na capital, ele gosta de ficar “cheio de energia” depois de um dia de trabalho em seus olivais.

"Você acha que os galhos estão parados?", Ele pergunta enquanto sobe uma das oliveiras para podar melhor. “O pai da minha esposa diz que a poda não é apenas uma questão de cortar os galhos certos. A árvore também precisa ser bonita ”, sugere ele.

Agricultura como hobby ou segundo emprego, o caso de Miha não é muito diferente de outros produtores de azeite Olive Oil Times visitou em Slovenian Istria.

Nesta região, a maioria dos produtores possui propriedades pequenas, muitas vezes dispersas, espalhadas nas encostas íngremes das colinas. Durante anos, o azeite de oliva foi produzido apenas para o autoconsumo. Esse também foi o caso da família de Miha até recentemente.

Agora, ele cuida da terra dos pais de sua esposa, quatro lotes de terra de Koper a Portoroz, e conseguiu adicionar a produção de três outros parentes sob a marca de Giuliana, nomeada em homenagem à mãe de sua esposa.

Eles cultivam em torno de oliveiras 800 no total. Passo a passo, Miha diz, a produção de petrazeite está se recuperando na Eslovênia e muitos dos terraços e olivais abandonados uma vez estão sendo trazidos de volta à produção.

“Há um ditado nesta área: uma videira é como um amante. Se você negligenciar isso, até mesmo um pouco, isso não vai te perdoar. Uma oliveira, no entanto, é como uma mãe. Você sempre pode voltar para ela ”, ele brinca.

A Eslovénia tem apenas 46 quilómetros de costa e produz cerca de 400 toneladas de azeite por ano, de acordo com o International Olive Council.

Esta é uma pequena parte da produção mediterrânica, no entanto, a qualidade dos azeites eslovenos está a ganhar um reconhecimento constante. Ano passado, three Slovenian producers foram premiados no NYIOOC World Olive Oil Competition.

Azeite de Giuliana won a Gold Award. Para Miha, as condições especiais do clima de Ístria e o fato de que a maior parte da agricultura tem que ser feita à mão são chaves para a qualidade.

“Cada parcela é única e precisa de cuidados especiais”, diz ele, comentando que altura, umidade e exposição a ventos, baixas temperaturas e sol podem influenciar a maneira como as oliveiras crescem e a quantidade e qualidade da colheita.

“Nós cuidamos de cada árvore individualmente. Nós escolhemos as azeitonas na maior parte à mão e colhemos muito cedo em outubro. Temos que fazer um trade-off entre excelente qualidade e maior quantidade ”, diz ele.



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