Centenas de árvores serão removidas em Malta para construir novas estradas.

Malta foi atingida por uma onda de protestos quando moradores, agricultores e ambientalistas se uniram para expressar sua raiva pelo desenraizamento de centenas de árvores para abrir caminho para novas estradas.

Mais de 1,000 manifestantes tomaram as ruas de Attard, uma cidade no centro de Malta, e dezenas de pessoas se amarraram a árvores em uma última tentativa de salvar árvores destinadas a remoção sob o controverso projeto da Central Link.

Embora essas oliveiras tenham uma chance de serem poupadas, pois há uma tentativa de transplantá-las, outras árvores da área que foram marcadas com uma cruz verde serão cortadas em breve.- Fonte anónima perto de Infraestrutura Malta

O projeto de € 55 milhões (US $ 61 milhões) foi liberado em julho, embora a agência ambiental do país tenha expressado preocupação com o desenraizamento de árvores maduras 549 (272 das quais foram protegidas) e mais um 250 destinado ao transplante.

Enquanto uma avaliação de impacto ambiental (EIA) avisou que metros quadrados de 48,466 (12 acres) de terra agrícola de boa qualidade seriam perdidos; Infraestrutura Malta, o novo órgão responsável pela construção de estradas, afirmou que o projeto de alívio de tráfego resultaria em ar mais limpo, menor tempo de viagem e traria árvores extra para a área.

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Pelo menos os agricultores da 47 temiam perder seus meios de subsistência junto com suas terras e disseram que se sentiam decepcionados pela falta de consulta. Eles pediram às autoridades que apresentassem uma solução alternativa.

Os oponentes do projeto não foram apaziguados pelas garantias de que as árvores 549 seriam replantadas e apontaram que os pinheiros de Aleppo eram um símbolo do patrimônio nacional de Malta, bem como a baixa taxa de sucesso de replantar as espécies.

Mais de 760 novas árvores, incluindo 84 olive trees e os pinheiros 130 Aleppo compensarão os perdidos. Esse número atende ao mínimo exigido pela EIA e é cerca de 50 por cento menor que as árvores 1,649 recomendadas pelas regulamentações da Environment and Resources Authority (ERA).

Trezentas árvores em Santa Lujija, quilômetros 10 (6.2 miles) a sudeste de Attard, também foram destinadas à remoção para abrir caminho para uma passagem de 12 milhões de euros (US $ 20 milhões) destinada a aliviar o congestionamento de tráfego ao redor da rotatória de Santa Luiza e reduzir as viagens tempo por 22.2 por cento.

Para abrir caminho para o túnel que foi dado o sinal verde em setembro passado, as árvores maduras 547, incluindo os ciprestes mediterrâneos 210, precisariam ser arrancadas de onde 262 seria transplantado. Algumas das árvores condenadas estão localizadas em uma área protegida por árvores e metros quadrados 7,000 (1.7 acres) de terras agrícolas também serão perdidos.

No início deste mês, uma vigília de esperança foi realizada na pista de corrida Santa Luċija, após um protesto anterior, durante o qual ativistas colocaram cartazes com cruzes negras nas árvores condenadas.

Um lote de árvores destinadas à remoção foi identificado pelas cruzes verdes pulverizadas nos troncos, enquanto outras árvores 250 nas proximidades já estavam sendo arrancadas para outro lugar. Infra-estrutura Malta prometeu realocar as árvores na mesma zona, sempre que possível.

Uma inspecção no local levada a cabo pelo Times de Malta no final de Julho confirmou que várias árvores maduras, incluindo ciprestes, tinham esta marca e que as obras para iniciar o transplante das oliveiras próximas estavam em fase avançada.

Os moradores exigiram que lhe fosse dito o destino de várias oliveiras que já haviam sido arrancadas pela Infrastructure Malta e replantadas em um campo de propriedade privada 15 quilômetros (9.3 milhas) de distância em Dingli. Cerca de 20 outras árvores foram transferidas para o extremo da pista de corrida, de acordo com um relatório da Malta Independent.

O cão de guarda ambiental de Malta defendeu o projeto alegando que os planos para transplantar e cultivar novas árvores compensariam as árvores 293 que deveriam ser cortadas.

Os times de Malta relataram que receberam dezenas de reclamações sobre as oliveiras sendo podadas de forma agressiva com uma motosserra ao longo da pista de cooper de Santa Lujija, alimentando os temores de que estivessem enfrentando a costeleta.

De acordo com o Times de Malta, uma fonte anónima próxima da Infrastructure Malta disse que a poda das oliveiras em Santa Lúcia era apenas o começo.

"Embora essas oliveiras tenham uma chance de serem poupadas, já que há uma tentativa de transplantá-las, outras árvores da área que foram marcadas com uma cruz verde serão cortadas em breve", disse a fonte ao Times of Malta.

Embora a Infrastructure Malta se comprometesse a transplantar árvores 262, os locais cépticos indicaram que este tipo de operação requeria um planeamento meticuloso e raramente era bem sucedido para ciprestes.

Anna Fava, co-fundadora do grupo de ação climática Extinção Rebelião Malta (XR Malta) disse Olive Oil Times que o grupo se opôs ao projeto do Link Central e participou da vigília em Santa Luċija,

Fava disse que, embora esses dois projetos de infra-estrutura rodoviária e seus desarraigamentos de árvores associados tivessem sido manchetes, outros desarraigamentos mais sutis estavam ocorrendo em várias áreas, com pessoas postando fotos nas redes sociais.




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