Pablo Cesar Canamasas com colegas do Longnan Xiangyu Olives Development Co.

Houve muitas surpresas no 2017 New York International Olive Oil Competition â € ”mas poucos causaram tanta agitaçà £ o quanto o Gold Award ganhou por um produtor chinês.

Você não pode imaginar como eles estão felizes. Esses caras querem deixar uma marca na indústria.- Pablo Cesar Canamasas

A produção de azeite ainda está em sua infância na China. E nenhum produtor havia desenvolvido uma reputação de alta qualidade. Ainda este ano, um robust Picholine de azeitonas cultivadas em Longnan, a província de Guansu venceu algumas das marcas mais conhecidas do planeta.

Qual é a história por trás dessa notável vitória? Tudo começou com um telefonema inesperado.

Chamadas de oportunidade

"Eu estava fazendo um curso na UC Davis", disse Pablo Cesar Canamasas, um engenheiro agrônomo, "quando recebi uma ligação de um cara que disse que ligava da China e que eles precisavam de ajuda com suas azeitonas. Eu nem sabia que havia azeitonas na China, para ser honesto. ”

Pablo Cesar Canamasas com colegas do Longnan Xiangyu Olives Development Co.

O interlocutor, no entanto, sabia tudo sobre Canamasas.

O argentino de 44 anos tornou-se um nome bem conhecido nos círculos de azeite em todo o mundo. Educado em seu país natal e na Espanha, a Canamasas possui instalações de produção na Austrália e consultou empresas em Israel, no Chile, nos Estados Unidos e em outros lugares.

O interlocutor convenceu Canamasas de que seu próximo turno de plantão deveria ser na China.

Pouco tempo depois, Canamasas chegou para encontrar uma indústria de azeite bem diferente do que estava acostumado.

“Eles escolheram no final da temporada. Eles colheram frutas pretas, processaram frutas podres ”, disse ele. "Eles não reconhecem um bom azeite de um mau".

Canamasas percebeu rapidamente o problema central. Cerca de 70 por cento da fruta que a empresa processou foi destinada a terceiros. Qualidade não era a preocupação da empresa, o volume era.

Canamasas se convenceu de que havia um considerável potencial inexplorado para a empresa se buscasse produzir petrazeite melhor, não apenas mais. Mas havia barreiras consideráveis ​​para essa abordagem.

Primeiro, houve linguagem. Canamasas não fala mandarim. Em segundo lugar, há a estrutura frequentemente opaca dos negócios chineses.

A empresa de capital fechado que o contratou, a Longnan Xiangyu Olives Development Co. Ltd., tinha vários níveis de gerenciamento e supervisão. "Você não consegue ver os verdadeiros donos", disse Canamasas. "Pode ser difícil alcançar as pessoas que realmente tomam as decisões."

No primeiro ano, Canamasas concentrou-se em “simplesmente tentar fazer um petrazeite decente para começar”, enquanto tentava convencer os altos executivos a investir em qualidade. "Foi uma venda difícil", disse ele.

Estradas pavimentadas com ouro

Se azeites de qualidade e premiados forem o seu objetivo, você pode fazer muito pior do que trabalhar com a Canamasas.

Em cerca de duas décadas na indústria, ele trabalhou com uma das marcas mais conhecidas do mundo, incluindo Boundary Bend e California Olive Ranch. O governo australiano financiou sua pesquisa em técnicas de extração e processamento, e lecionou no Japão, Itália, Austrália, Nova Zelândia e outros lugares.

Talvez tenha sido esse nível de experiência que finalmente convenceu os investidores chineses a pressionar pela qualidade. Mas seja qual for o motivo, quando eles decidiram empurrar, eles empurraram com força.

"No segundo ano em que fui à China, descobri que eles construíram essa fábrica de processamento monstruosa em apenas seis meses", disse Canamasas. A fábrica estava cheia de equipamentos de primeira linha da Itália e da Alemanha. Tudo era novo, "Foi lindo", disse ele.

A empresa continuou a despejar recursos no negócio. Adicionando uma linha de engarrafamento e um laboratório de última geração. "Eles provavelmente investiram" US $ 50 milhões só no ano passado ", disse Canamasas.

Mas o momento crucial veio em setembro passado, depois que a empresa e a Canamasas se comprometeram a produzir o melhor azeite possível e a entrar na competição de Nova York.

Canamasas e sua equipe passaram um dia inteiro nas montanhas, procurando por olivais com frutas que tivessem o potencial de produzir azeite de alta qualidade. Eles selecionaram dez variedades diferentes para serem colhidas e processadas dentro de duas semanas.

Os trabalhadores da usina processavam a fruta assim que ela chegava, usando baixas temperaturas para a malaxação e mantendo o azeite nos tanques por dois dias sob o nitrogênio.

A vitória

Em abril, o Picholine, que começou sua vida naquela montanha em Longnan, ganhou o ouro no New York International Olive Oil Competition. Foi a primeira vez para Xiangyu e toda a China.

"Você não pode imaginar como eles estão felizes", disse Canamasas.

A questão, claro, é a próxima para o Xiangyu e para a indústria chinesa de azeite. "Eles estão com fome de aprender", disse Canamasas. "Isso é o que mais me impressiona sobre eles."

A indústria na China é nova e cheia de empresas jovens e empreendedoras. Ainda não há azeite suficiente produzido na China, nem mesmo para estocar os mercados locais, mas Canamasas está otimista.

“Esses caras querem deixar uma marca na indústria. Eles têm a unidade ”, disse ele. "Isso é o que me deixa viciado."



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