Jorge Petit Jr. e Jorge Petit Sr. na Masia El Altet

Durante séculos, a Serra de Mariola foi considerada como uma espécie de jardim botânico natural no coração da Comunidade Valenciana, no leste da Espanha.

Mais de 1,200 espécies de plantas, muitas delas endêmicas, crescem em suas encostas e ervas aromáticas e medicinais são a base de Herber (que significa "feito de ervas") - um licor local, que é provavelmente um dos produtos mais conhecidos da área.

Eu nasci no campo. Eu fui criado aqui. E eu realmente vi essas oliveiras crescerem como se fossem meus irmãos- Jorge Petit, Masía El Altet

Não é de se estranhar que Jorge Petit e seu pai, também chamado Jorge, creditem os pinheiros, alecrim e tomilho pelo sabor de seu azeite.

“Isso é muito importante porque as azeitonas, sendo solúveis em gordura, se alimentam e absorvem tudo o que há ao seu redor. Se houvesse uma fábrica aqui, eles absorveriam fumaça. Mas nós temos plantas aromáticas ”, disse Petit em sua propriedade em Masía El Altet, onde ele e seu pai encontraram um repórter e cinegrafista em missão para Olive Oil Times.



Sua hera cobriu a mansão do século 17th é colocado no meio de um bosque de oliveiras 14,500. Os altos ciprestes ao redor da casa e sua fachada laranja-clara dão um ar toscano.

“Eu nasci no campo. Eu fui criado aqui. E eu realmente vi essas oliveiras crescerem como se fossem meus irmãos - assinalou Petit.

Esta plantação de hectares 73 está localizada em um pequeno vale a alguns quilômetros 10 de Alcoi, a principal cidade da região, e é compartilhada por dois parques naturais.

Para o norte, a Serra de Mariola. Para o sul, o Parque Natural Font Roja, uma das principais reservas florestais de carvalho kermes na região de Valência.

“Começamos a plantar oliveiras no 1992. Antes disso, girassóis e trigo eram as principais culturas aqui. Nós estávamos olhando para crescer árvores de fruto mas eles sofreram muito de geada.

Então percebemos que nossas oliveiras centenárias se davam muito bem aqui. E decidimos plantar mais oliveiras. Antes disso, todo o óleo que produzíamos era para consumo próprio - explicou Petit, enquanto passeava com o pai por entre as árvores.

Estar em uma área natural protegida tem certas vantagens, mas também traz algumas limitações. Por exemplo, o lagar de óleo teve que ser construído a alguns quilômetros de distância, fora dos parques.

Na 2003, eles começaram a vender seu próprio óleo. Apenas seis anos depois, o renomado chef francês Joël Robuchon - que costumava passar as férias em uma cidade próxima - começou a usá-lo em seus restaurantes.

“Estávamos crescendo lentamente, mas da 2009 em diante, nosso crescimento foi exponencial. Eu acho que [Robuchon] se apaixonou por nosso petróleo por causa da complexidade que tem. E isso graças ao clima do lugar onde crescemos nossas oliveiras ”, disse Petit.

As montanhas de Alicante têm tradicionalmente produzido azeite de oliva como quase todas as regiões ao redor do Mediterrâneo. Mas esta área está longe das principais áreas produtoras da Espanha, como Jaén ou Córdoba.

Na verdade, Masía El Altet foi o único produtor premiado da Comunidade Valenciana no 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition, onde won three Gold Awards. Esta distância para a Andaluzia pode contribuir para as características particulares dos óleos de Petit.

Esta é uma terra de contrastes. A apenas alguns quilômetros da costa, a cordilheira - que atinge quase a altitude - é coberta de neve a cada inverno.

Em metros 850 (2,788 ft) acima do nível do mar, o limite de altura onde as oliveiras podem crescer na área, Masía El Altet é colocado no ponto de viragem, onde o clima do Mediterrâneo começa a receber influências continentais. E as diferenças térmicas podem ser abruptas.

“Temos 22 ° C (72 ° F) agora. Ontem à noite nós tivemos cerca de 13 ° C (55 ° F) e ao meio-dia estaremos acima de 30 ° C (86 ° F) ”, disse Petit.

“Esse amplo contraste térmico, as mudanças súbitas do dia e da noite são realmente importantes para a qualidade final da azeitona”, acrescentou ele.

Além do clima, Petit descreve o uso de variedades locais como o “traço distintivo” de Masía El Altet.

A maioria das oliveiras recém plantadas da propriedade é da variedade Picual. No entanto, as árvores centenárias que sobrevivem nos socalcos pertencem a quatro cultivares locais: Alfafarenca, Genovesa, Blanqueta e Changlot Real.

“Eles produzem óleos que são um pouco azedos e picantes. Então nós os misturamos, fazemos um corte, na busca de um óleo mais equilibrado ”, disse ele.



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