Este ainda é um dos melhores lugares do mundo para mergulhar na dieta e estilo de vida do Mediterrâneo.

Aqui na ilha de Creta, na Grécia, os quiosques estão cheios de batatas fritas, doces, bolachas, croissants de chocolate e cigarros; os cafés servem sobremesas enormes, ricas e doces; e sanduíches tostadas com queijo processado e peru em pão branco pré-fatiado são petiscos populares para crianças. Este ainda é, no entanto, um dos melhores lugares do mundo para mergulhar na dieta e estilo de vida do Mediterrâneo.

As tortas de queijo e os souvlaki que constituem a comida rápida grega podem não ser muito mais saudáveis ​​do que os hambúrgueres americanos e as batatas fritas, mas a verdadeira comida encontrada nas cozinhas familiares e nos restaurantes familiares é uma história diferente, assim como é comido.

O que hoje é chamado de dieta mediterrânea é baseado na dieta cretense e em dietas similares de algumas das outras áreas que fazem fronteira com o Mar Mediterrâneo, como described in the 1950s e '60s, antes de' cultura de fast food 'atingir a região. Mas a dieta mediterrânea é realmente mais do que uma dieta: é um estilo de vida ligado a uma dieta e uma dieta ligada a um estilo de vida.

A natureza ativa desse estilo de vida continuou até certo ponto. Pessoas de todas as idades caminham muito: idosos que não dirigem, crianças voltam da escola para casa, adultos se exercitam, e famílias e amigos se divertem nos fins de semana e feriados. Outros praticam jardinagem, agricultura, esportes ou cuidam de ovelhas ou cabras, e aqueles que vivem perto da costa nadam no mar (o ano todo, no caso de alguns nadadores de inverno resistentes).

A fusão do estilo de vida e dieta mediterrânea é especialmente óbvia quando se janta com amigos gregos ou membros da família, seja em casa ou em uma taverna, dentro ou fora de casa. Com certeza haverá muita comida, além de vinho tinto e talvez raki, e muito tempo dedicado a comer, saborear, beber, rir e conversar.

Isso pode cansar as crianças que são muito novas para se divertirem, já que elas são geralmente incluídas, e as conversas e refeições de adultos podem se estender ao longo de uma tarde de domingo ou tarde da noite, enquanto os gregos relaxam e se socializam à moda mediterrânea. No entanto, se as crianças podem brincar nas proximidades, elas geralmente são bem-vindas e contentes.

Faz parte da vida familiar da Grécia, onde a socialização raramente ocorre sem comida e bebida, e hospitalidade e generosidade podem significar compartilhar produtos e azeite, bem como tratar amigos para um café ou uma refeição, com ou sem vista para o mar. .

A comida apreciada aqui em Creta é muitas vezes parte do famoso Mediterranean diet, com seus conhecidos benefícios para a saúde: muito azeite usado para cozinhar, para mergulhar o pão e servido sobre saladas e peixes; uma abundância de legumes e frutas frescas; legumes, batatas e nozes; quantidades moderadas de laticínios, ovos e vinho; mais peixe do que frango, menos carne vermelha e gorduras animais limitadas.

As refeições são muitas vezes construídas em torno de feijões, lentilhas ou pratos de vegetais, como feijão verde ou couve-flor cozida com azeite, cebola e tomate. Com peixes, aves ou carne, há sempre vegetais encharcados de azeite - por exemplo, saladas, beterrabas ou verduras silvestres fervidas (horta) encontrados em toda a ilha de Creta. Em ocasiões especiais, as refeições cretenses tendem a incluir pequenas tortas de queijo (tiropites) feitas com o queijo mizithra branco, bastante baixo teor de gordura, ou tortas similares (kaltzounia) feitas com espinafre, verduras silvestres e / ou ervas.

Quando os convidados são convidados para uma casa ou um restaurante, a carne é geralmente parte da refeição (exceto durante certos dias de jejum), embora não deva ser uma característica proeminente da dieta tradicional do Mediterrâneo. Isso pode ser porque os gregos geralmente comem menos carne do que (por exemplo) americanos, então a carne é associada a ocasiões festivas e feriados, quando as pessoas se reúnem para comemorar durante uma refeição. Essa carne não será necessariamente carne de vaca, porco ou frango: poderia facilmente ser cordeiro, cabra ou mesmo coelho. (Não há muitos bovinos na Grécia, mas ovelhas e cabras vagam por toda a ilha de Creta, perambulando dentro e fora das estradas e entrando e saindo de áreas residenciais).

É mais fácil comer alimentos saudáveis ​​aqui do que em muitas partes do mundo, uma vez que excelentes frutas e legumes cultivados localmente estão sempre disponíveis a preços razoáveis. Mesmo agora, em meados de março, há maravilhosas laranjas doces, além de limões, alface, verduras silvestres, alcachofras, berinjela, pimentões e muito mais na popular ágora laiki, ou no mercado dos fazendeiros, bem como nas lojas.

É impressionante como poucos cretenses desperdiçam espaço em quintais, o que existe em pequenas áreas em bairros ou parques mais ricos. Em vez disso, os pátios são cheios de flores (especialmente gerânios), árvores frutíferas (incluindo azeitonas, nêscas e limões sempre presentes que estão produzindo bem agora) e hortas. Dessa forma, os jardins fornecem uma proporção razoável dos produtos de muitas pessoas no verão e no início do outono. Para mais produtos frescos, muitas mulheres mais velhas recolhem verdes selvagens e ervas das encostas.

Caminhando por uma comunidade, pode-se encontrar abacates caídos, limões e azeitonas, videiras abandonadas, mas ainda produtivas, e uma abundância de flores silvestres. Galinhas também são comuns o suficiente para que as mães que saem para passear com seus filhos possam receber os ovos frescos que são considerados especialmente benéficos para as crianças em crescimento.

Uma característica fundamental de uma dieta mediterrânica saudável é, naturalmente, o azeite. Outro Olive Oil Times O artigo menciona que "um em cada vinte gregos tem uma relação familiar direta com um olival", mas os moradores locais concordam que o número deve ser muito maior em Creta - talvez um em cada dois cretenses. Enquanto os recipientes metálicos de azeite Cretan 5 kg estão prontamente disponíveis em todos os supermercados, relativamente poucas pessoas parecem comprá-los regularmente, porque muitos obtêm seu azeite de membros da família ou amigos. Alguns compram extra virgin azeite de gente que eles conhecem; outros ajudam a reunir as azeitonas da família e recebem sua parte; outros ainda recebem azeite de oliva como um presente valioso, talvez junto com azeitonas e / ou vinho tinto caseiro.

Agora que alguns gregos estão em jejum para a Quaresma, evitando carne, peixe, ovos e laticínios, é um momento perfeito para experimentar algumas receitas veganas excelentes e saudáveis, ricas em azeite de oliva. Lentilhas, por exemplo, são um prato principal comum e nutritivo aqui (especialmente fácil se você usar um processador de alimentos para cortar os vegetais).


Lentilhas ou falsificações

Um dos muitos pratos gregos tradicionais “ladera”, ou oleosos, feitos com azeite de oliva

Sobre as porções 6

2 ¼ xícaras de lentilhas secas
Água para ferver inicial de lentilhas
1 copo de azeite, de preferência extra virgin
½ xícara de vinho tinto (opcional)
1 colher de chá de orégano seco (opcional)
2 folhas de louro
Sal e pimenta a gosto (talvez 1 ou 2 colheres de chá de sal, se desejar)
2 cebola grande, finamente picada (em um processador de alimentos ou à mão)
2 tomates grandes, finamente picados
2 cenouras (opcional), finamente picadas
2 dentes de alho finamente picados
5 xícaras de água (mais ou menos, conforme desejado ou conforme necessário)

Examine as lentilhas e remova quaisquer pequenas pedras misturadas com as leguminosas, especialmente se as tiver comprado a granel em vez de embaladas. Ferva as lentilhas em um pouco de água até a água espumar, depois coe e enxágüe.

Refogue as lentilhas e azeite em alta temperatura por um minuto ou mais, mexendo. Adicione o vinho, orégano, louro, sal e pimenta, e mexa em fogo alto.

Junte os ingredientes restantes e deixe ferver. Uma vez que a mistura tenha fervido, reduza o fogo, cubra e cozinhe por cerca de 30 para 45 minutos, até a maciez desejada. Mexa ocasionalmente e verifique se você precisa adicionar mais água à medida que as lentilhas cozinham.



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