Foto cedida por Junta de Andalucia

Uma nova pesquisa do Instituto de Conservação da Natureza e Florestas de Portugal descobriu que milhões de aves são mortas em cada estação de colheita da azeitona na bacia do Mediterrâneo.

Os pássaros canoros, muitos dos quais migram do norte e do centro da Europa para o inverno no norte da África, freqüentemente param no sul SpainFrança, Portugal e Italy, para descansar enquanto eles estão viajando e são sugados das árvores à noite por máquinas de colheita superintensivas.

Boa parte dessas aves é vendida pelos operadores das colheitadeiras ou cooperativas para a indústria hoteleira rural para consumo. Esta prática é ilegal.- Junta de Andalucia

O grupo estima que em Andalusia, 2.6 milhão de pássaros são mortos a cada ano durante a colheita, enquanto em Portugal mais pássaros 96,000 morrem. Em France e na Itália, práticas semelhantes são usadas, mas as estatísticas sobre mortes de aves durante a safra não são mantidas.

As luzes brilhantes da máquina de colheita superintensiva desorientam as aves, que não são noturnas, e impedem que elas escapem quando a colheita noturna começa. As azeitonas são freqüentemente colhidas à noite, pois as temperaturas mais baixas preservam seus sabores aromáticos.

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"A colheita de azeitona por sucção mata essas aves legalmente protegidas em uma escala catastrófica enquanto elas descansam nos arbustos", os pesquisadores Luis da Silva e Vanessa Mata escreveram em uma carta aberta à revista. natureza.

No entanto, durante o dia, as mesmas práticas não são tão perigosas para as aves, que são capazes de escapar quando ouvem as máquinas chegando.

"A máquina está perfeitamente bem se usada durante o dia, pois as aves são capazes de ver e escapar enquanto estão operando", disse Mata à agência de notícias britânica. Independente.

Muitas das aves afetadas pela colheita superintensiva noturna são classificadas como “espécies em repouso” pela Diretriz de Aves da União Européia, que lhes dá proteção especial.

"Eles não devem ser perturbados no período de descanso", disse Domingos Leitão, da Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves. “Se os pássaros de uma fileira de oliveiras estão com medo, eles voam para outro; a Directiva Aves diz que eles não devem ser perturbados durante o período de descanso. ”

O aumento da conscientização da situação levou a Junta de Andalucia, o governo local da região, a investigar o problema em um esforço para tentar legislar uma solução antes que a próxima colheita da azeitona comece em outubro.

Durante a investigação, a junta descobriu que muitos produtores de azeitonas estavam levando as aves mortas e vendendo-as a hotéis locais como “pajarito frito”, uma prática que é altamente ilegal, especialmente quando essas aves fritas incluem espécies ameaçadas de extinção.

“De acordo com a Guarda Civil e o Ministério do Meio Ambiente, uma boa parte dessas aves é vendida pelos operadores das colheitadeiras ou pelas cooperativas para a indústria hoteleira rural para consumo”, disse a junta militar. “Essa prática é ilegal e altamente condenada pelo Ministério da Saúde devido à falta de garantias suficientes de saúde para a saúde pública.”

Ainda não foram apresentadas acusações contra produtores ou hotéis. A Junta de Andalucia concluiu até agora que o melhor caminho a seguir é proibir as práticas de colheita superintensiva à noite.

"A melhor opção para acabar com o problema é que a colheita superintensiva de olivais é proibida durante a noite, o que impediria que as aves migratórias fossem capturadas pelos holofotes da máquina", disse a junta militar.

No entanto, nenhuma ação legislativa foi ainda tomada para proibir a prática e os defensores esperam que outro “massacre” venha na próxima safra, se nada for feito.

“Quando impactos negativos como estes são detectados, as autoridades devem agir com rapidez e conformidade”, disse Nuno Sequeira, chefe da organização ambiental portuguesa Quercus. "Estamos falando de centenas de milhares de aves mortas".

Até agora, o governo português reconheceu a questão, mas ainda não tomou medidas. A questão tem sido amplamente ignorada na França e na Itália.

“Os governos locais e as comunidades locais, nacionais e internacionais precisam urgentemente avaliar o impacto da prática e tomar medidas para acabar com ela”, disse Silva e Mata.




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