Interior de Minas Gerais.

Após uma década de construção das fundações, a indústria nacional de azeite do Brasil está crescendo e recebendo elogios pela qualidade de seus azeites.

Em 2018, Brazil produziu 150,000 litros de azeite, 43 por cento a mais do que em 2017. A época de colheita da azeitona 2019 está em curso e os produtores das duas principais regiões de olivicultura do país esperam resultados mistos.

O inverno 2018 não foi muito cooperativo e não nos proporcionou as horas totais necessárias de clima frio, o que é uma razão direta pela qual a safra está muito abaixo das expectativas- Nélio Weiss, produtor da Serra da Mantiqueira

"Algumas pessoas produziram 10,000 litros e agora eles estão produzindo 5,000 ou 6,000 litros", Pérola Polillo, a Brazilian olive oil sommelier and chef, Disse Olive Oil Times. “No sul, é o contrário, no ano passado eles tiveram uma colheita ruim por causa da geada e neste ano eles tiveram uma colheita realmente boa.”

Produção no Serra da Mantiqueira, que fica ao longo da fronteira entre Minas Gerais e São Paulo, começou em fevereiro e os produtores esperam uma safra ruim.

Veja mais: The Best Brazilian Olive Oils

“Houve uma redução considerável na safra deste ano em comparação ao ano anterior. Em algum lugar na região de uma redução percentual de 40 ”, disse Nélio Weiss, um produtor local da região. Olive Oil Times.

“Toda a região da Mantiqueira está experimentando uma redução substancial em relação ao ano passado. Minha expectativa é que a produção não exceda 50,000 litros ”, acrescentou. Weiss, pessoalmente, espera apenas produzir 1,500 litros este ano.

O cultivo da oliveira na Serra da Mantiqueira representa metade da produção brasileira de azeite. A outra metade está no estado do Rio Grande do Sul. Uma quantidade muito pequena de produção de azeite também ocorre no Paraná e no Espírito Santo.

No Rio Grande do Sul, os produtores estão se sentindo mais confiantes.

"Ainda é um pouco cedo para falar sobre toda a produção esperada para a nossa região no sul do Brasil, já que estamos colhendo há apenas duas semanas", disse Rafael Marchetti, diretor de Prosperato, Maior produtor de azeite do Brasil, disse Olive Oil Times.

“Mas temos uma ideia de algo em torno do 160,000 para 180,000 litros, sem contar o resto do Brasil”, acrescentou. "Eu diria que nossa empresa será responsável por um terço da produção esperada."

Condições meteorológicas contrastantes nas duas regiões, separadas por cerca de 900 km, desempenharam um papel de liderança na determinação do sucesso das colheitas.

"O inverno 2018 não foi muito cooperativo e não nos proporcionou as horas totais necessárias de clima frio, o que é uma razão direta pela qual a safra está muito abaixo das expectativas", disse Weiss.

Polillo acrescentou que, depois de uma primavera promissora, os produtores da Serra da Mantiqueira estavam otimistas, mas as chuvas inesperadas impediram que as árvores pudessem polinizar corretamente.

“Na primavera havia muitas flores nas árvores e os produtores estavam muito otimistas, mas quando começaram a abrir e estavam sendo polinizadas, começaram a chover muito e as flores não podiam ser polinizadas”, disse ela. "Agora, as árvores só têm algumas frutas."

Enquanto isso, no Rio Grande do Sul, as condições climáticas eram ideais para a produção de azeite.

"Depois de um inverno perfeito com baixas temperaturas e sem chuva durante o período de floração, esperamos ter uma grande colheita", disse Marchetti.

Veja mais: An Interview with Rafael Marchetti

O clima e a história únicos da Serra da Mantiqueira afetam muito os perfis de sabor e a composição química dos azeites resultantes, tanto para melhor quanto para pior. Muita chuva, como foi o caso neste ano, penetra nos solos e reduz a polyphenol counts nas azeitonas.

Muitas dessas oliveiras também são cultivadas dentro e nos arredores das plantações de café, que dominaram a economia e a ecologia da região durante séculos.

"A acidez dos cafeeiros também afetou as oliveiras, possivelmente reduzindo os polifenóis também", disse Polillo. “A combinação desses fatores torna o azeite resultante único, com baixo amargor, baixa pungência e alto sabor frutado”.

O Brasil só produz extra virgin azeites. Estes são frescos, têm uma cor viva, um aroma frutado único e são principalmente engarrafados pelos produtores, que tendem a colher azeitonas no início da temporada e a produzir misturas de várias variedades.

“Os produtores brasileiros são relativamente novos e, à medida que as safras avançam, eles estão melhorando e trazendo especialistas, como Antonio Lauro, para aconselhá-los sobre as melhores práticas”, disse Polillo.

A Epamig (Empresa de Pesquisa AgroFishing de Minas Gerais) foi pioneira na pesquisa olivicultural em Minas Gerais nas 1970s e realizou um estudo sobre o melhoramento genético e seleção natural de oito variedades de azeitonas brasileiras, uma das quais é MGS Mariense, conhecida como Maria da Fé, e é derivado das primeiras oliveiras Galega que foram trazidas da Europa.

A Epamig certificou um azeite feito em Maria da Fé como o primeiro azeite produzido no Brasil a partir de azeitonas cultivadas no Brasil em 2018. Assoolivo representa os interesses dos produtores de azeitona na Mantiqueira e está trabalhando para a criação de uma indicação de qualidade geográfica para os azeites produzidos em Maria da Fé.

No entanto, as variedades espanholas de Arbequina, Arbosana, Picual e Manzanilla são cultivadas principalmente no Brasil, uma vez que adaptaram o melhor ao clima e aos solos. Grappolo, Coratina, Frantoio e Koroneiki também são encontrados em todo o país.

Os azeites brasileiros já receberam inúmeros prêmios internacionais pela sua qualidade. Serra dos Garcias, Olivi, Borriello e Prosperato são algumas das marcas premium de petrazeite do país.

Fazenda Verde Oliva produz um brasileiro extra virgin azeite de azeitonas biológicas e cultivadas biodinamicamente, um dos poucos produtos biodinâmicos extra virgin azeites.

Embora as oliveiras tenham sido trazidas para o país pela primeira vez no período colonial, não prosperaram e o governo não tentou continuar a desenvolver uma indústria de azeite, a fim de favorecer as importações portuguesas.

Nos 1930s um imigrante português trouxe oliveiras para Maria da Fé, na Serra da Mantiqueira, onde o clima mais frio ajudou-os a prosperar.

Pelas 1940s, o governo começou a experimentar plantações de oliveiras, mas a falta de estudos adequados levou à perda de mais de árvores 300,000, que foram abandonadas devido à produção inadequada.

A metamorfose realmente começou na 2005 quando o governo do Rio Grande do Sul decidiu expandir os olivais, criando sinergias com as vinícolas do estado. Uma delas era a Miolo, com um olival que inspirou um rico dono de restaurante brasileiro a entrar no negócio da azeitona, abrindo caminho para que grandes investidores entrassem no setor e expandissem as plantações.

Atualmente existem 16,000 hectares de olivais plantados no Brasil. O Instituto de Olivicultura Brasileira prevê que esse número aumentará para quase 25,000 acres em 2020 e 50,000 acres em 2025.




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