Monte Testaccio (Google Earth)

É bem sabido que o amor pelo azeite de oliva não se origina simplesmente da moderna culinária mediterrânea, mas também era um alimento básico na dieta dos antigos. Os olivais têm alinhado as vilas e fazendas em todo o campo da Grécia, Espanha e Itália há séculos, como ainda hoje.

Um dos lembretes mais vívidos do próspero comércio de azeite da antiguidade é o Monte Testaccio, em Roma. À primeira vista, pode simplesmente parecer uma colina, muito parecida com as outras sete em Roma que circundam a cidade. Mas quando você passa pelos portões da Via Zabaglia, logo fica claro que esse não é um monte comum; é inteiramente feito pelo homem a partir dos restos de um número estimado de milhões de ânforas de azeite esmagado.

Então, por que há tantas fragmentos de ânforas em um só lugar? Em primeiro lugar, o local do monte na margem leste do rio Tibre está localizado perto do Horrea Galbae - um enorme complexo de armazéns controlados pelo estado para o abastecimento público de grãos, bem como vinho, comida e materiais de construção. Como os navios vinham do exterior levando o suprimento de azeite, as ânforas de transporte eram decantadas em recipientes menores e as embarcações usadas eram descartadas nas proximidades.

Há uma razão para isso: devido ao barro utilizado para fazer com que as ânforas não fossem revestidas com esmalte, após o transporte do azeite, as ânforas não podiam ser reutilizadas porque o azeite criava um odor rançoso dentro do tecido da argila.

Os fragmentos de ânforas antigas que compõem o Monte Testaccio

Subindo Rampa Heinrich Dressel, em homenagem a um estudioso alemão que estudou ânforas extensivamente, é incrível estar pisando em tantas evidências de uma antiga civilização. Do alto da montanha alta de 36 (pé de 118), há também uma excelente vista do horizonte de Roma.

A Universidade de Barcelona está atualmente investigando a colina, procurando por selos de ânforas ou tituli piniti que poderia indicar a origem precisa de alguns dos navios e os conteúdos dentro deles. O tipo de argila usada para fazer as ânforas também pode dar uma indicação de sua origem. A maioria dos navios neste monte datam do segundo e terceiro séculos AD de Baetica (Andaluzia na Espanha) e Norte da África.

Isso indica uma ativa rede de comércio e transporte através de colônias do Império Romano e uma grande demanda por azeite na capital - mais de 6 bilhões de litros de petrazeite teriam sido transportados nesses navios para suprir as necessidades culinárias dessa cidade ocupada. um milhão de pessoas.


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