Albert Barrobés (foto de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

“Aprendi tudo o que sei em Horta”, disse Pablo Picasso.

O pintor espanhol passou dois curtos mas importantes períodos de sua vida na pequena vila de Horta de Sant Joan, na província catalã de Tarragona, nordeste da Espanha.

Muitas paisagens cativam você, mas esta, além de ser uma paisagem cativante, é a paisagem das minhas raízes e dos meus avós.- Albert Barrobés, Montsagre

No verão de 1898, ele era apenas um garoto de dezesseis anos se recuperando de uma doença pulmonar. Em 1909, ele voltou com sua parceira Fernande Olivier.

Diz-se que as paisagens da Horta tiveram um impacto no artista quando esteve numa viragem criativa que levou ao cubismo.

Grandes ondulações de florestas de pinheiros, vinhas, olivais e amendoeiras pontilhadas de aldeias medievais e rodeadas pela imponente presença do Montsagre (literalmente, “montanha sagrada”) e a verticalidade das Rochas Benet.

A comarca catalã Terra Alta e a Matarranya aragonesa adjacente compartilham uma paisagem mediterrânea essencial e intocada.



Aqui é onde Albert Barrobés e sua família produzem seus Montsagre azeite, quando, por conta de Olive Oil TimesConheci-o na sua herdade entre Horta de Sant Joan e Caseres, uma aldeia vizinha.

“Muitas paisagens cativam você, mas esta, além de ser uma paisagem cativante, é a paisagem das minhas raízes e dos meus avós”, explicou Barrobés.

Vistas da propriedade (Pable Esparza para Olive Oil Times))

Barrobés, arquiteto de profissão, fala com paixão sobre sua terra e seu petróleo. Filho de emigrantes catalães, viveu boa parte de sua vida na Venezuela. Isso explica por que, quando ele fala, ele combina o dialeto local do catalão e um espanhol com um sotaque caribenho.

“Meus avós trabalharam aqui até que tiveram que se mudar para Barcelona no início do século 20. Meus pais também migraram para a Venezuela. Mais tarde, porém, eles voltaram para encontrar suas raízes novamente ”, disse ele, enquanto atravessamos sua propriedade de 800 hectares, onde florestas de pinheiros se alternam agradavelmente com terraços de oliveiras.

Terres de l'Ebre - as terras do rio Ebro em catalão - onde é colocada a Horta de Sant Joan, tem sido um Unesco Reserve of the Biosphere desde 2013 devido à sua complexa mistura de planícies, pântanos, deltas, montanhas e vales.

Nesse lugar, a agricultura orgânica, dizia Barrobés, era um passo lógico e profissional. “Produzimos orgânicos há anos. E estamos muito interessados ​​na sustentabilidade dessa atividade e desse ambiente. Porque estamos cercados por florestas que precisam ser gerenciadas com bom senso. ”

As técnicas que eles usam para sua produção orgânica são diversas.

Ao lado do celeiro onde Barrobés mantém suas máquinas, em um campo onde o trigo já foi colhido, cavalos dos Pirinéus pastam. “Eles geralmente descem as oliveiras. Eles não gostam de oliveiras, então eles nos ajudam a controlar as ervas daninhas ”, ressaltou.

Cavalos na propriedade de Montsagre (Pablo Esparza para Olive Oil Times)

"Também usamos o caulim, que é um mineral branco, para 'pintar' as árvores, para que elas sejam menos atraentes para as moscas sem usar pesticidas".

A propriedade de Montsagre fica em uma área de 530 metros acima do nível do mar. Longas horas de sol e pouca precipitação levam a uma produção menor aqui em comparação com outras regiões espanholas.

“Este é um terreno alcalino e há muitas rochas no subsolo. Isso, juntamente com o clima que temos aqui, nos dá uma série de características climáticas e geológicas que produzem azeitonas produzidas aqui de muito boa qualidade ”, explicou Barrobés. Seu Picual delicado orgânico won a Best in Class Award No 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition - um dos únicos óleos 16 para alcançar a distinção entre os contendores 1,000.

Quando o pai de Albert Barrobés replantou esses campos há alguns anos 30, ele fez uma decisão incomum neste município, plantando Picual, uma variedade típica de Jaén, que é o mais comum na Espanha.

Apesar de estar fora da sua região “natural”, a cultivar dá bons resultados na Horta de Sant Joan. No entanto, este é o território Empeltre, uma área que compreende a região de Bajo Aragón, o vale do Ebro e a Terra Alta em Tarragona.

"Estas azeitonas sempre foram muito apreciadas como azeitonas de mesa pretas, mas se pressionadas quando as azeitonas ainda estão verdes, podemos obter um óleo frutado extraordinário", disse ele à OOT. “Para nós, o Empeltre é um valor agregado porque é basicamente conhecido apenas aqui”.

Não muito longe da propriedade de Montsagre, Barrobés faz um desvio da estrada principal para mostrar o que ele chama de um dos principais monumentos de Horta: uma oliveira monumental chamada Lo Parot, ou "o pai grande" em catalão.

Mais de 8 metros de altura e um perímetro 15-metros, este gigante faz parte desta paisagem há mais de 2,000 anos.

Lo Parot (Pablo Esparza para Olive Oil Times)



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