Quão bom um específico extra virgin O azeite de oliva é para a sua saúde pode ser mais fácil de avaliar com um novo sistema grego para medir e avaliar o conteúdo dos principais compostos oleocanthal e oleaceina.

O oleocanthal tem efeito antiinflamatório semelhante ao ibuprofeno e o Oleacein é um poderoso antioxidante, mas até agora tem sido difícil de analisar quimicamente, segundo o Dr. Prokopios Magiatis, professor assistente de farmacognosia e química de produtos naturais da Universidade de Atenas.

Na recente Conferência sobre o Azeite de Creta Terra Creta, em Creta, Magiatis disse que ele e sua equipe da universidade desenvolveram um método usando 1H-NMR, uma forma de ressonância magnética nuclear, para medir diretamente os níveis de oleocanthal e oleaceina.

“O novo método possibilita a identificação de diferenças entre extra virgin olive oils e classificá-los de acordo com seus efeitos potenciais à saúde ”, disse ele.

Inspiração de médicos antigos

O médico grego antigo Dioscorides despertou o interesse dos pesquisadores. "Ele e outros depois dele insistiram que os melhores efeitos para a saúde vêm do azeite fresco de azeitonas verdes ou de variedades específicas."

Dr. Eleni Melliou

Isso os levou a investigar maneiras de identificar quais moléculas eram responsáveis ​​pelos efeitos sobre a saúde e comparar os azeites baseados em seus conteúdos.

Cinco anos depois, eles desenvolveram um teste de RMN que leva apenas 50 segundos.

"Você pode analisar centenas de amostras em um tempo muito curto, mas é claro que você precisa de um instrumento muito caro e estamos felizes em ter um em nosso laboratório em Atenas", disse Magiatis.

Novos índices propostos

A equipe se concentrou nos principais olefinas oleocantais e oleaginosas e classificou os EVOOs de acordo com a soma de seus níveis dessas moléculas, o índice D1, e com sua razão oleocantal para oleaceina, índice D2.

"D é para Davis porque este estudo foi feito em colaboração com o UC Davis Olive Center", disse Magiatis. Ele e a Dra. Eleni Melliou, co-autora do estudo, foram cientistas visitantes da UC Davis em 2011. Dan Flynn, o diretor do Olive Center, deu-lhes conselhos e amostras de azeite.

O novo sistema foi aplicado a mais de 250 amostras de azeites monovarietais da Grécia e da Califórnia ao longo de dois anos e, de acordo com Magiatis, revelou grandes diferenças entre os azeites.

“Entre as dezenove variedades estudadas, a maior concentração foi encontrada em Koroneiki olive oil e é muito bom para a Grécia porque mais de 70 por cento de suas oliveiras são desta variedade. ”Variedades não-gregas cultivadas na Califórnia, como Barouni, Leccino e Mission, também tiveram altas concentrações. Estudos mais amplos são necessários em outras variedades ao redor do mundo, disse ele.

Calor elevado em moinho, menos azeites saudáveis

A temperatura de processamento é outro fator que afeta oleocanthal e níveis de oleaceina.

“Quando testamos a mesma azeitona no mesmo moinho de azeitona, mas usando diferentes temperaturas, podemos ver uma enorme diferença na concentração desses compostos, com altas temperaturas tendo efeitos negativos”, disse ele.

O estudo também revelou uma ligação positiva entre a colheita precoce e altos níveis de ambos os compostos. Algumas variedades de azeitonas, no entanto, apresentam baixos níveis, independentemente da origem geográfica, tempo de colheita ou se as melhores práticas são seguidas.

Óleos com altos níveis de oleocanthal e oleaceina mantiveram a maior parte deste conteúdo mesmo após meses de colheita.

Reivindicação de saúde do coração de azeite

No ano passado, a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos aprovou a alegação de que o consumo de olive oil polyphenols protege as partículas de LDL do dano oxidativo, disse que isso depende do consumo diário de “5mg de hidroxitirosol e seus derivados (por exemplo, complexo de oleuropeína e tirosol) em azeite de oliva”.

Magiatis disse que o novo método tornou possível medir todos os compostos mencionados pela EFSA em um experimento. "E nós podemos fornecer os dados necessários para as alegações de saúde." O último poderia ajudar os produtores de azeite com altas quantidades de hidroxitirosol a obterem melhores preços.

Por que oleocanthal e oleacein?

Oleocanthal e oleacein foram de maior interesse para a equipe, pois são as duas formas mais abundantes de hidroxitirosol conjugado e tirosol nos azeites que eles estudaram.

"Oleacein é um derivado da oleuropeína e o componente antioxidante mais poderoso do azeite", disse Magiatis.

Diz-se que o Oleocanthal tem potencial para inibir o crescimento do tumor, para oferecer proteção contra a doença de Alzheimer e para ser um inibidor de COX-1 e COX-2.

É responsável pela pungência que vem das azeitonas verdes no azeite de oliva fresco e que irritates the throat.

“A exposição crônica a baixas doses de agentes antiinflamatórios como o oleocanthal oferece proteção contra cardiovascular diseases e envelhecimento ”, disse ele.

Aplicações: extra virgin azeite como um novo medicamento?

Quanto às possíveis aplicações de sua pesquisa, Magiatis disse que um uso poderia ser direcionar azeites específicos para pessoas com doenças cardíacas.

No entanto, os consumidores precisarão de educação para aceitar e valorizar o sabor dos azeites com níveis muito altos de efeitos potenciais à saúde, porque eles são geralmente mais picantes e amargos.

"Será difícil para os produtores alcançar um equilíbrio entre o sabor e a alta concentração de polifenóis específicos", disse Magiatis.

Ao mesmo tempo, o novo índice pode ajudar a correlacionar organoleptic properties of an olive oil, prevendo que pungência e amargura devem ser esperadas.

"O que nós fornecemos é uma nova ferramenta poderosa para a avaliação da qualidade do azeite", disse Magiatis.

"Não tudo extra virgin Os azeites são os mesmos. Alguns apresentam grande potencial como agentes de proteção ou terapêuticos para a saúde e nós fornecemos à comunidade científica um novo índice que oferece uma estimativa dessas propriedades relacionadas à saúde ”.

Nota de rodapé: Magiatis e seus colegas de pesquisa publicaram recentemente um artigo relativo à sua pesquisa no Journal of Agricultural Food Chemistry.

Intitulada “Medição direta dos níveis de Oleocanthal e Oleacein em Azeite por Quantitativa 1H-NMR. Estabelecimento de um novo índice para a caracterização de Extra Virgin Azeites », está disponível aqui: pubs.acs.org…

Os pesquisadores são: Evangelia Karkoula, Angeliki Skantzari, Eleni Melliou e Prokopios Magiatis.


Fontes:

Link to Journal of Agricultural Food Chemistry paper “Direct Measurement of Oleocanthal and Oleacein Levels in Olive Oil by Quantitative 1H-NMR. Establishment of a New Index for the Characterization of Extra Virgin Olive Oils”
Olive oil health claim approved by EFSA


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