Orjana Hrvatin e Timotej Zupan (Foto de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

Timotej Zupan conduz sua caminhonete por estradas estreitas subindo e descendo as colinas a caminho de sua fazenda na Ístria eslovena, onde ele e Orjiana Hrvasti produzem Timor olive oil.

Pequenas manchas de olivais se alternam com florestas de carvalhos e faias, ainda sem folhas no início da primavera, salpicadas de amendoeiras brancas e ameixeiras.

Esta paisagem agradável de colinas e vales profundos que encontram o mar é o lar de uma tradição de produção de azeite de séculos e alguns azeites eslovenos estão entre the best in the world.

A Eslovénia tem uma produção anual de azeite de apenas 400 toneladas, de acordo com o International Olive Council. Esta é uma figura pequena se comparada com a vizinha Croácia, que produz cerca de 4,000 toneladas por ano, a Itália, com mais de 185,000 ou Espanha, o maior produtor mundial, com mais de XUMUM milhões de toneladas.



“Por que Timor?”, Pergunto a Timotej e Orjana, supondo que isso possa significar algo em esloveno ou que talvez estejam relacionados de alguma forma a Timor, a ilha do Sudeste Asiático.

"É mais simples que isso", diz Orjana. “É uma combinação dos nossos nomes. Timotej e Orjiana. É daí que vem o Timor.

A maior parte das oliveiras ao longo do trecho 47 da costa eslovena cresce em terraços estreitos escavados nas encostas íngremes das colinas.

Os seis olivais de Timor são pequenos e dispersos, cada um contendo apenas algumas dezenas de oliveiras. Enquanto algumas das parcelas estão na costa, outras estão a poucos quilômetros do interior.

Isso não é incomum nesta parte da Eslovênia - como Orjana aponta - onde grandes propriedades são quase inexistentes depois de gerações de dividir as propriedades entre os membros da família para que possam ser herdados.

Esta fragmentação combinada com o terreno acidentado dificulta o acesso das máquinas aos olivais. Assim, as velhas formas de agricultura perduram.

Enquanto Timotej estaciona em um de seus olivais, Orjana argumenta que essa aparente desvantagem é fundamental para entender a alta qualidade de seu produto.

“Timotej cuida da terra e depois toda a família colhe as azeitonas à mão. Isso melhora a qualidade do azeite porque as azeitonas não sofrem nenhum dano. Eles atingem o moinho quase intocado ”, diz ela.

Timotej Zupan podando suas oliveiras

“Além disso, ter pequenos olivais nos permite colher um após o outro. Se um olival estiver ao nível do mar, as azeitonas amadurecem primeiro. Aqueles que estão no interior amadurecem mais tarde. Desta forma, podemos colher cada um deles no momento certo ”, acrescenta ela.

O olival de Timor, uma mistura de árvores jovens e antigas, é cercado por bosques e alguns grupos de violetas polvilham a grama. Enquanto caminhamos pelos terraços, parece maior que o esperado.
"Metade dela pertence à nossa prima", esclarece Orjana, explicando que o terreno é orientado para o sudoeste.

“Esta é a orientação mais comum nesta região. É uma forma de proteger as oliveiras de baixas temperaturas e geadas ”, diz Orjana.

A costa eslovena no norte do Adriático é uma das áreas produtoras de azeite mais a norte do Mediterrâneo.

Aqui, as oliveiras não podem crescer longe da costa. Apenas alguns quilômetros no interior é muito frio para eles.

“A maioria das nossas oliveiras é a Ístria belica, uma típica cultivar desta região. É resistente à geada e produz muito azeite. Também tem muitos polifenóis que são muito saudáveis ​​”.

Em um dos terraços, entre as oliveiras, há uma pequena cabana.

"Aqui é onde nós mantemos o nosso azeite", diz Orjana.

No interior, há um lugar aconchegante com uma cozinha completa e uma lareira que mais parece uma casa de campo do que a planta de armazenamento, engarrafamento e rotulagem de um azeite premiado. São as duas coisas ao mesmo tempo, no entanto.

Na cozinha, existe uma sala de garagem onde a produção anual de Timor em torno de 1,000 litros é armazenada.

Timotej manipula com mãos experientes uma bomba do tamanho de uma chaleira que ele usa para encher as garrafas com azeite. Em seguida, mostra como ele aplica manualmente as etiquetas da marca de Timor, usando uma escrivaninha especialmente construída para manter a garrafa estável.

"Assim, eu posso fazer cerca de 100 garrafas por hora", ele ri.

Timotej e Orjana na sua sala de engarrafamento

Ganhar a vida apenas com o azeite é incomum na Eslovênia e para muitos produtores. É, antes, um complemento aos seus “principais trabalhos”. Para outros, é apenas uma questão de autoconsumo. “O azeite é a nossa paixão, mas não é a nossa profissão. Ele é advogado e eu sou clínico geral ”, diz Orjana.

No entanto, sua família produz azeite há gerações. Antes da Segunda Guerra Mundial, eles tinham sua própria fábrica, mas ela foi abandonada quando muitos membros da família se mudaram para cidades na Eslovênia e na Itália. Então, em meados dos 80s, seu pai começou a plantar novas oliveiras e a recuperar as antigas.

É um trabalho que Timotej continuou quando se aposentou e voltou para sua cidade natal e quando, como ele diz, se apaixonou pelo cultivo de oliveiras.

Hoje em dia, Timor tem cerca de oliveiras 800. Em 2018, eles won a gold award por sua mistura de meio orgânico no NYIOOC World Olive Oil Competition.

“Tudo mudou muito nos últimos anos. Antes nós costumávamos colher em novembro ou depois. Agora, seguimos o conselho do Instituto para a Olivicultura em Koper (uma cidade próxima) e colhemos mais cedo. É claro que a qualidade do azeite é melhor agora ”, explica Orjana.



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