Por Will Dunn
Olive Oil Times Contribuinte | Reportagem de Barcelona

Aqui na Espanha, você pode ter uma boa idéia de seus sentimentos em relação ao azeite, indo a qualquer supermercado. Em outros países, você encontraria algumas garrafas da marca de marca própria da loja, talvez uma variedade mainstream mais sofisticada, um azeite com sabor ou dois - empilhados entre o azeite de girassol e o Crisp-N-Dry. Na Espanha, no entanto, azeite tem um corredor inteiro para si. Agrupados por variedade e região, até mesmo um supermercado padrão pode oferecer uma seleção decente de azeites. Mas então, você não vai a Bordeaux só para comprar seu vinho de algum cara sem cara. hypermarché.
Assim como você iria atacar o interior da França para um caso de algo
especial, também na Espanha - vale a pena explorar.

Lar de dois dos melhores restaurantes do mundo, a Catalunha, no extremo nordeste da Espanha, é uma região com oli d'oliva correndo em suas veias. Os dois elementos básicos da cozinha catalã, pa amb tomaquet (pão espalhado com tomate e azeite) e allioli (um molho feito de alho, azeite e nada mais) contam com os azeites soberbos da região, a maioria dos quais são feitos de uma fruta distinta: a azeitona Arbequina. Com um sabor amanteigado, levemente noz e um leve acabamento de pimenta, o azeite Arbequina é um deleite indulgente. Até parece rico: um ouro claro, ensolarado e brilhante, é um contraste com o verde rústico azeite produzido logo acima da fronteira na França.

Embora originalmente tenha vindo do Oriente Médio, o Arbequina leva o nome da vila de Arbeca, no coração montanhoso da Catalunha. Um mundo distante da agitação de Barcelona e das praias da Costa Brava, a região central da Catalunha é um local de falésias elevadas e beleza estonteante, de pequenas aldeias agarradas a encostas íngremes salpicadas de bosques de árvores Arbequina. Menor e mais resistente que outras oliveiras, o Arbequina está bem equipado para sobreviver aos invernos montanhosos. Suas azeitonas estão entre as mais ricas em azeite de qualquer variedade, com uma carne que pode estar em torno de 25% de azeite. Arbequinas também fazem uma boa mesa de oliva, com o processo de cura conferindo um sabor suave ao seu sabor amanteigado, mas é o azeite em si que é mais valorizado. As pequenas árvores são difíceis de colher mecanicamente, então a Arbequina resiste à industrialização - milhares de fazendas tradicionais e independentes continuam a cultivar suas próprias variedades, e a Catalunha abriga não menos do que quatro regiões de azeite de oliva DOP.

Terra Alta e Baix Ebre, no extremo sul, produzem azeites maravilhosos, mas são ofuscados por Les Garrigues, uma área onde vulcões extintos dão ao solo uma riqueza mineral. Da mesma forma que o solo vulcânico da Ligúria na Itália produz o melhor manjericão do mundo, as cinzas de Les Garrigues, há muito mortas, abastecem as árvores da região com algo extra que nenhuma química humana pode reproduzir. Assim, a bandeira de Les Garrigues uma foto de um ramo de oliveira.

É o quarto DOP, no entanto, que é o verdadeiro destaque para qualquer visitante do país de Arbequina. Não muito longe de Arbeca, encontra-se a aldeia de Siurana, um pequeno povoado intemperizado que se empoleirou em um afloramento de rocha de tirar o fôlego, centenas de metros acima do vale abaixo, durante a maior parte de mil anos. No ar fresco da montanha, ervas selvagens florescem nos vales e encostas em torno de Siurana, e pequenos olivais aparecem aqui e ali, ao lado dos vinhedos que produzem Priorat, um dos vinhos mais caros e conceituados da Espanha. Como as vinhas, as oliveiras demoram, produzindo baixos rendimentos de pequenas frutas, mas os resultados valem bem a espera. Pungente com amêndoas e avelãs, o azeite de Siurana não tem a picada grande e picante de azeites de arbequina menos sutis. Em vez disso, tem uma delicada complexidade herbácea - tudo isso claro luz da montanha e
ar fresco se expressando no azeite.

Algumas fazendas colhem duas vezes no ano: se você puder, experimente o jovem azeite frutado da primeira colheita com o mar eu muntanya (mar e montanha) pratos, herby combinações de frutos do mar e carne, e salve o mais doce, azeite de ouro da colheita tardia para desfrutar com queijo e marmelo, o colar de marmelo duro que o par espanhol com manchego. Melhor ainda, pegue um pedaço de bom pão crocante, esfregue suavemente com alho, esfregue com tomate fresco amassado e despeje qualquer azeite de Siurana por cima: pa amb tomaquet, o prato sem refeição catalã adequada pode ir sem.

Fotos: Será Dunn


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