Vinhedos Durant. Foto por alanweinerphotography.com

Um novo projeto lançado pela Oregon State University (OSU) tem como objetivo ajudar a espalhar a olivicultura por todo o vizinho do norte da Califórnia.

O que a OSU está fazendo é colocar algum método científico por trás da pesquisa. Quando você tem isso acontecendo, todos nós vamos nos beneficiar e acho que as pessoas começarão a se sentir atraídas pela árvore como uma opção comercialmente viável.- Paul Durant, master miller da Durant Olive Mill

Os principais objetivos do Olea project será determinar as técnicas de propagação mais eficazes para as azeitonas no Oregon; identificar quais cultivares crescem melhor no clima único de Oregon; avaliar as melhores práticas de transplante e de encapsulamento para alcançar um rápido estabelecimento de pomares; e disponibilizar todas essas informações ao público para ajudar a fortalecer a indústria em desenvolvimento.

Sentado entre os graus 45 e 46 de latitude, Oregon está localizado um pouco mais ao norte de outras regiões mais tradicionais de cultivo de oliveiras. No entanto, os produtores e funcionários que trabalham no projeto Olea acreditam que o cultivo de azeitona comercial pode ter sucesso aqui.

Veja mais: U.S. Olive Oil News

Embora nenhuma estatística de produção oficial esteja sendo mantida - algo que Olea procura mudar - Paul Durant, o moleiro mestre Durant Olive Mills, estima que o Oregon produziu cerca de 5,000 litros de azeite no ano passado. Durant tem um ideal geral sobre esse número, já que ele administra a única usina comercial do estado.

A produção tem crescido lentamente desde que os Oregonians começaram a cultivar azeitonas comercialmente sobre a 15 anos atrás. Embora o setor não tenha experimentado o mesmo tipo de crescimento constante que a Califórnia alcançou nesse período, o número de acres de oliveiras subiu para cerca de 100, todos localizados nos vales a oeste da Cordilheira das Cascatas.

"Eu acho que nós experimentamos um tipo de crescimento incremental", disse Durant Olive Oil Times. “As pessoas entraram e depois saíram. Então outras pessoas entraram ”.

A natureza incremental desse crescimento e o sucesso geral dos olivicultores têm muito a ver com os padrões climáticos, de acordo com Javier Fernandez-Salvador, professor assistente da OSU e principal investigador do projeto Olea.

"O que descobrimos aqui no Oregon é que nosso rendimento e produção dependem muito das condições da temporada anterior", disse Fernandez-Salvador. Olive Oil Times. “Se você olhar para a safra 2018, tivemos um inverno realmente ameno e então tivemos também uma precipitação mais baixa, uma primavera e um verão mais secos, o que é bom para a polinização. Muitos dos nossos produtores relataram rendimentos muito maiores do que antes ”.

Os anos anteriores trouxeram invernos mais amenos, o que permitiu que alguns olivais recém plantados passassem por alguns ciclos de produção.

"No Oregon, não é uma questão de ter um verão quente e seco", disse Fernandez-Salvador. "É muito frio no inverno."

Quando os primeiros olivais começaram a aparecer em Oregon 15 anos atrás, muitos produtores simplesmente importavam oliveiras da Califórnia, na esperança de replicar o sucesso que os olivicultores estavam experimentando mais ao sul.

“Infelizmente, esse sistema não funciona no Oregon”, disse Fernandez-Salvador. "Primeiro de tudo por causa da nossa topografia e segundo por causa das nossas limitações climáticas."

Eventos graves de congelamento em 2008, 2010 e 2013 eliminaram muitos pomares e levaram aqueles que permaneceram a repensar suas estratégias.

De muitas maneiras, a evolução do setor de azeite de oliva do Oregon se assemelha ao que aconteceu com a uva Pinot Noir há um quarto de século.

“O Oregon não era uma região produtora de vinho 25 anos atrás e alguns produtores começaram a trazer cultivares e experimentá-los e depois descobriram que Pinot Noir prosperava aqui”, disse Fernandez-Salvador.

O Oregon é agora bastante famoso por suas uvas Pinot Noir, que são tolerantes ao frio o suficiente para suportar os invernos congelantes. No entanto, a fim de obter sucesso no cultivo da uva Pinot Noir, os produtores primeiro falharam com muitas outras variedades.

Bogdan Caceu, diretor executivo dos Olive Growers de Oregon e um produtor de azeitonas em La Creole Orchards, disse a uma publicação agrícola local que acredita que o azeite de oliva pode repetir a história de Pinot Noir.

Para ser bem sucedido, Caceu disse que os produtores devem encontrar uma cultivar de azeitona que seja mais tolerante ao frio do que as cultivadas na Califórnia, é caracterizada pela floração precoce e tem qualidades sensoriais excepcionais.

"Se verificarmos todas essas caixas, esse é o Pinot Noir das azeitonas", disse ele.

Fernandez-Salvador, no entanto, acredita em uma abordagem mais sutil do que simplesmente encontrar a cultivar correta.

“Infelizmente, para o Oregon, cultivares por si só não são uma bala de prata para podermos produzir comercialmente aqui por causa da fisiologia da safra”, disse ele.

"Ao contrário das uvas, que são muito tolerantes ao frio, você só precisava encontrar algo que prosperasse com a nossa curta temporada de maturação e produção, mas com as azeitonas o problema não é a estação de maturação", acrescentou. “O principal problema é sobreviver aos danos do inverno e estabelecer um pomar rápido o suficiente para que seja comercialmente viável.

No entanto, alguns produtores encontraram sucesso com várias variedades que foram importadas de regiões mais frias. Fernández-Salvador disse que as variedades do norte da Itália e do sul da França mostraram, até agora, muita promessa. A OSU está atualmente conduzindo estudos de campo para determinar quais cultivares têm as melhores chances de sucesso no Oregon.

Durant, por outro lado, disse que viu o maior sucesso com suas três principais variedades italianas.

“Sou um grande fã de Leccino, Frantoio e Picual”, disse ele. “Eles são provavelmente meus três primeiros e eles estão produzindo uma boa quantidade de frutas, o que é obviamente a chave também. É uma coisa para sobreviver, mas você também pode obter uma quantidade decente de frutas deles. ”

Olive oil production em Oregon é freqüentemente uma corrida contra o relógio. As oliveiras tendem a florescer em meados e final de junho e o mais cedo que a colheita pode ocorrer é em novembro, com os olivicultores permanecendo sempre vigilantes da perspectiva da primeira queda de neve do ano.

No entanto, a vigilância e os esforços dos produtores do Oregon costumam compensar em termos de qualidade. Durant disse que os azeites de oliva do Oregon tendem a ter um sabor único e uma alta contagem de polifenóis. Fernandez-Salvador disse que os testes de vários azeites feitos no UC Davis Olive Center confirmaram isso.

"Eu não sei se é o amadurecimento prolongado, nós florescemos muito tarde em comparação com outros climas, mas o óleo é fenomenalmente distintivo", disse Durant.

O produto final de alta qualidade, combinado com a forte demanda por produtos produzidos localmente no Oregon, significa que o cultivo de azeitonas e a produção de petróleo podem ser bastante lucrativos.

“Os produtores estão procurando produzir produtos de alto valor agregado no mercado local”, disse Fernandez-Salvador. "Alguns estão até vendendo garrafas 250 por US $ 40."

E mais pessoas estão mostrando interesse em se juntar ao setor também. Fernandez-Salvador disse que o estado tem atualmente cerca de 10 para 12 produtores comerciais e sobre 15 para 20 produtores de menor escala.

“É uma pequena indústria, mas na outra semana tivemos uma reunião de produtores [na universidade] e tivemos cerca de 50 para 60 pessoas”, disse ele.

Durant disse que o projeto Olea deve ajudar o setor a crescer mais rápido do que a sua taxa incremental anterior e aguarda com expectativa uma indústria maior e melhor do azeite de Oregon.

“Eu acho que deveria crescer mais rápido. Essa é minha crença ”, disse ele. “O que a OSU está fazendo é colocar algum método científico por trás da pesquisa. Quando você tem isso acontecendo, todos nós vamos nos beneficiar e eu acho que as pessoas começarão a se sentir atraídas pela árvore como uma opção comercialmente viável ”.




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