QvExtra Presidente Soledad Serrano no Congresso Internacional de Extra Virgin Azeite em Córdoba, Espanha.

A cidade andaluza de Córdoba sediou o primeiro “Congresso Internacional de Extra Virgin Olive Oil ”organizado pela QvExtra, uma associação de produtores EVOO.
O programa contou com apresentações sobre saúde, gastronomia, produção e marketing - e o desvelamento de um novo selo de certificação de qualidade.

Participaram do evento de dois dias os membros da QvExtra - a maioria produtores da Espanha - buscando distinguir seus produtos no mercado aderindo a diretrizes rígidas e exibindo um selo de ouro que certifica que o azeite de oliva é extra virgin qualidade durante o período de validade.

Dentro do centro histórico de Córdoba Palacio de Merced, os produtores de azeite de oliva disseram que ficaram exasperados com as campanhas fragmentadas e míopes que promovem o azeite de certas regiões. Os organizadores da QvExtra pediram um esforço unificado para promover extra virgin azeites em todos os mercados.

Foi um empreendimento ambicioso que foi tentado antes. Dois anos atrás um similar event em Córdoba, o “Além Extra Virgin”Conferência organizada por um grupo diverso chamado 3E, envolvido em uma tentativa de definir o nível superior de qualidade do azeite. Ambas as conferências forneceram panfletos fotográficos para políticos regionais, exibições de iguarias locais e raciocínio convincente para a organização de produtores comprometidos com extra virgin qualidade do azeite.

Manuel Heredia Halcón, secretário da QvExtra

Um certo número de seal programs foram desenvolvidos por várias organizações em todo o mundo, todos com o objetivo de fornecer alguma confiança aos consumidores que foram bombardeados por anos de indústria de lama, histórias intermináveis ​​de fraude de azeite e mensagens enganosas de partes interessadas da indústria.

Em outubro passado, o International Olive Council invited representatives apresentar seus programas de focas em uma reunião em Madri de seu Comitê Consultivo sobre Azeite e Azeitonas de Mesa. A comissão ouviu da QvExtra e do Extra Virgin Alliance - dois programas que oferecem soluções semelhantes aos produtores preocupados com a qualidade.

Em Córdoba, Jean-Louis Barjol, diretor executivo do International Olive Council, alertou os participantes da 200 sobre os desafios inerentes ao estabelecimento de um padrão de qualidade com ampla aceitação. “Você está em uma briga e haverá crises”, ele disse, “então você precisará abordar as associações de produtores e os governos com uma proposta muito específica.” Um organizador do evento disse que o COI forneceu apoio financeiro ao congresso.

QvExtra afirma que seus membros juntos produzem 80,000 toneladas de azeite anualmente, o que classificaria o grupo sexto entre os países produtores do mundo. "A qualidade não é mais um setor pequeno", disse Manuel Heredia Halcón, secretário do QvExtra, referindo-se à relativa indiferença do governo espanhol em relação a iniciativas passadas para definir e promover extra virgin azeite.

Grande parte desse peso é a produção da Oleoestepa - uma grande cooperativa espanhola que despacha cerca de 30,000 toneladas anualmente, e cujo presidente executivo, Álvaro Olavarría Govantes, atua como vice-presidente da QvExtra. (Marcas Oleoestepa earned two gold medals no Concurso Internacional de Azeites de Nova Iorque.)

Os participantes da conferência ouviram de uma sucessão de apresentadores: representantes do governo espanhol revisaram pesquisas recentes (consumidores ainda não sabem nada sobre azeite de oliva), celebraram chefs discutindo características de sabor das variedades de azeitonas, produtores folheando fotos de suas fazendas e palestrantes últimos projetos para um público cativo. Apesar de um programa desarticulado, o evento serviu para colocar o QvExtra no mapa, pelo menos por enquanto.

Perto do final do evento, Heredia delineou os critérios de associação do grupo e technical benchmarks que os produtos devem atender para exibir o selo QvExtra - parâmetros químicos e padrões de sabor que a maioria dos consumidores nunca aprenderá, mas que, no entanto, a QvExtra espera transmitir através de um simples escudo dourado com sua sigla não tão intuitiva: SIQEV ”(Selo Qualidade Internacional Extra Virgin).

Ao contrário de outras tentativas de ganhar força com programas de garantia de qualidade, o QvExtra tem algumas vantagens competitivas. É o único programa desse tipo originário da Espanha - o maior produtor do mundo; já tem uma lista impressionante de membros bem conhecidos como Melgarejo, Pago Baldios San Carlos, Masia el Altet, Oro del Desierto, Casa de Hualdo, O-Med, Oro Bailen e Almazaras de la Subbetica; e ganhou, pelo menos em certa medida, o apoio do Conselho Oleícola Internacional.

Se a iniciativa consegue ou não fazer a diferença no mercado, continua a ser vista, mas o jogo está em andamento. Com nada menos que $ 12 bilhões em vendas globais de azeite de oliva em jogo, a QvExtra anunciou formalmente sua oferta para identificar convenientemente para os consumidores extra virgin azeites que podem ser confiáveis.


Mais artigos sobre: , , , , ,