Estressores ambientais, físicos e mentais causam a produção de espécies reativas de oxigênio, também conhecidas como radicais livres. A produção de radicais livres leva o corpo humano a ser sujeito às pressões do estresse oxidativo.

Os radicais livres são células instáveis ​​altamente reativas, consistindo de moléculas que não são pareadas com elétrons. As células não gostam de existir neste estado desemparelhado e, portanto, procuram o corpo para encontrar áreas estáveis, mas talvez vulneráveis, para roubar elétrons. Os radicais livres não discriminam. Eles precisam se estabilizar e roubar os elétrons de onde estiverem disponíveis.

Embora os radicais livres tenham um papel importante no corpo e sua defesa imunológica e função celular, muitos radicais livres causam danos generalizados. O estresse oxidativo produzido pelos radicais livres tem sido associado ao desenvolvimento de doenças como doenças cardiovasculares, câncer e doenças neurodegenerativas, entre outras.

Essencialmente, o estresse oxidativo é um desequilíbrio entre os sistemas oxidante e antioxidante do corpo. Os antioxidantes estabilizam os radicais livres fornecendo um suprimento de elétrons para estabilizar as células. Portanto, se pudermos ajudar o corpo fornecendo mais antioxidantes, faz sentido que o estresse oxidativo seja reduzido e, portanto, os danos aos órgãos e tecidos também sejam reduzidos.

Os alimentos são uma das melhores fontes biodisponíveis de antioxidantes para o corpo humano, com extra virgin azeite de oliva (EVOO) sendo uma das fontes alimentares antioxidantes mais estudadas. De acordo com um estudo publicado na Food Chemistry, 2014, ácidos fenólicos, álcoois fenólicos, secoiridóides, lignanos e flavonas são as quatro categorias identificadas no EVOO como as mais importantes. Embora seja provável, devido à atividade sinérgica de todos os compostos de azeite (OO), de acordo com a pesquisa, fenóis conhecidos como tirosol e hidroxitirosol e suas frações 3,4-dihidroxifeniletanol-ácido elenólico (3,4-DHPEA-EA) e 3,4-dihidroxifeniletanol-elenólico dialdeído ácido (3,4-DHPEA-EDA), são os compostos identificados como responsáveis ​​por algumas das maiores atividades antioxidantes.

No estudo publicado na Food Chemistry, os pesquisadores analisaram uma variedade de EVOOs para avaliar suas habilidades anti-radical, inibição de peróxido lipídico, H202 e óxido nitroso (NO) - todos os testes de escala de antioxidante. Nenhuma variação para azeites mostrou para a eliminação de H202, todos os azeites mostrando entre 69.9-76.8 capacidade de eliminação de porcentagem. Todas as frações analisadas apresentaram forte inibição anti-radical, mas houve variação na amostra variando de 14.8-26.6 ug / ml. A inibição da degradação do ácido linoléico variou de 39-45 por cento, e a atividade de eliminação de NO variou de 29.8-40.7 por cento.

Outro estudo mais recente, publicado no Journal of Food Composition and Analysis, 2015, analisou uma série de 32 EVOOs do mercado varejista italiano para medir sua capacidade antioxidante. Um teste chamado ensaio ABTS é comumente usado para testar os níveis de antioxidantes em alimentos. A atividade antioxidante média do ABTS na faixa de EVOOs foi de equivalentes 32.4 u.mol Trolox. Apenas duas das amostras foram significativamente maiores, em aproximadamente 66 u.mol.

Em geral, a atividade antioxidante total nesta amostra de EVOOs foi atribuída ao polifenol hidroxitirosol juntamente com o conteúdo de alfa-tocoferol. Outra observação interessante foi que o amargor das amostras era um atributo dos azeites de maior qualidade. Portanto, a escolha de um azeite com notas amargas e pungentes irá fornecer mais valor antioxidante e indica uma medida indireta da qualidade do azeite.

Embora muitos estudos mostrem que o EVOO oferece vários benefícios para a saúde, em muitos casos os mecanismos ainda não são totalmente compreendidos. Ainda assim, grande parte da pesquisa em torno do EVOO em relação à prevenção de doenças ou à reversão de risco, freqüentemente atribui uma redução no estresse oxidativo como um dos principais mecanismos.

Um estudo, publicado na Food & Function, 2015, descobriu que os compostos polifenólicos em EVOO, 3,4-DHPEA-EA e 3,4-DHPEA-EDA protegem significativamente os glóbulos vermelhos do stress oxidativo. No que diz respeito às doenças cardiovasculares, o EVOO demonstrou alterar o estado de estresse oxidativo, inflamação, peroxidação lipídica e perfil lipídico na doença arterial coronariana. Pesquisadores sugeriram que o EVOO pode ser benéfico na prevenção de doenças relacionadas ao estresse oxidativo, como retinopatia da prematuridade, displasia broncopulmonar, leucomalácia periventricular e enterocolite necrosante, em recém-nascidos de muito baixo peso.

O sistema nervoso central (SNC) é particularmente suscetível ao estresse oxidativo. Como explica um estudo da Food Science and Technology, “isso se deve principalmente às suas elevadas quantidades de ácidos graxos poliinsaturados (PUFAs), que constituem substratos facilmente oxidáveis ​​e um inerentemente alto fluxo de espécies reativas de oxigênio (ROS). Outra razão do estresse oxidativo é o baixo nível de enzimas antioxidantes endógenas no SNC em relação a outros tecidos e seu alto consumo de oxigênio. ”

Demonstrou-se também que o EVOO exerce uma influência positiva no stress oxidativo do SNC, em particular nos níveis de peróxido lipídico no cérebro e ajuda a restaurar a composição dos ácidos gordos no cérebro - especialmente os níveis de ácido docosa-hexaenóico (DHA). Também foi mostrado para aumentar as atividades das enzimas antioxidantes para ajudar a mitigar o dano oxidativo que leva a distúrbios neurodegenerativos, como a doença de Alzheimer e Parkinson.

O papel que o EVOO desempenha na redução do estresse oxidativo é extremamente importante. Claramente, a pesquisa mostra que a EVOO, de fato, fornece uma fonte de alimento antioxidante econômica e prontamente disponível que pode ser prescrita para consumo na dieta cotidiana para reduzir os efeitos do estresse oxidativo e, portanto, reduz o risco e a progressão de muitas doenças diferentes.



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