No Accademia dei Georgofili em Florença, uma conferência do 11th de março reuniu centenas de intelectuais, políticos e agrônomos de toda a Itália para discutir uma história agrícola muito antiga. A escola, que é o centro de estudo agrícola na Itália, estava comemorando o cinquentenário da Rivista di storia dell’agricoltura (Jornal da História da Agricultura), com um dia dedicado às mudanças e continuidades entre os tempos antigos romanos e da Idade Média. Intitulada “Agricultura e Meio Ambiente através das Idades Romana e Média”, a conferência enfocou as realidades históricas deste período de mil anos e seu significado para o balanceamento altamente consequencial da agricultura e meio ambiente na Itália.

Um dos temas mais significativos para todos os presentes foi o da continuidade - a presença de culturas e até métodos que começou com os romanos e continuou através da Idade Média, e em alguns casos até hoje. Os romanos da antiguidade, imensamente focados no cultivo e expansão das plantações, introduziram plantas dos cantos distantes de seu império e as tornaram abundantes em toda a região do Mediterrâneo e na Europa.

Com oliveiras da Grécia e videiras da região de Bordeaux e Borgonha, na França, os romanos espalharam a produção de azeite e vinho por todo o continente, moldando culturas e culinárias por milênios. Na Itália, especialmente nas regiões do sul, como a Puglia, muitas das árvores usadas para produzir os azeites de hoje datam de alguns milhares de anos e foram plantadas pelos romanos. A conferência destacou as maneiras pelas quais a atual cultura agrícola é tão descendente da Idade Média e romana como é a cultura artística e social da Itália hoje.

No entanto, o outro tema da conferência foi a mudança - mudança gerada pelo ambiente e mudanças ambientais precipitadas pelas práticas agrícolas. Variações acentuadas na produção de alimentos, como o azeite, tiveram graves conseqüências no final do Império Romano. Como explicou na conferência Paolo Nanni, professor de agricultura na Universidade de Florença, “basta dizer que Roma, que era a maior cidade do mundo, passou de oitocentos mil habitantes para sessenta mil no espaço de duzentos anos, do quarto ao sexto século. ”

A Itália continua a ser um país muito pastoral com uma rica atividade agrícola, e a conferência, embora focada em uma era muito distante, tratava muito da atual era da agricultura e das ameaças ao meio ambiente. Nas eras perdidas, primeiro Roma e depois as cidades centrais menores da Idade Média organizaram a agricultura em torno delas ao longo de caminhos de transporte e comunicação, deixando, assim, muita floresta intocada e terras naturais.

Com a facilidade de transporte de hoje, as cidades não são mais o centro do comércio local e não há limites para o uso da terra. É, como concluiu Paolo Nanni, “duplamente importante que a agricultura seja feita de maneira sustentável, tanto econômica quanto ambientalmente… e que o governo reconheça a importância da estratégia ecológica. É por isso que realizamos esta conferência. ”Assim como acontece com muitos dos problemas modernos da humanidade, procuramos respostas na antiguidade.


Mais artigos sobre: , , ,