Trabalhadores derrubaram uma oliveira infectada com Xylella fastidiosa perto de Brindisi, no sul da Itália. Foto: Gaetano Lo Porto / AP

A new study by Enrico Bucci da Organização de Pesquisa em Saúde Sbarro (SHRO) sugere que a atual estratégia de monitoramento Xylella fastidiosa não consegue identificar todas as plantas infectadas e permite a progressão da epidemia através de hotspots de infecção não detectados.

Os dados revelados no relatório de Bucci sobre the effectiveness of current measures poderia ser vital para o ajuste fino de uma estratégia eficaz de contenção; que, devido à falta de cura para a Xylella, oferece a melhor chance de parar a doença e preservar as paisagens tradicionais dos países mediterrâneos afetados e suas economias.

Bucci contou Olive Oil Times os dados mostram que há uma falha na atual estratégia de monitoramento da doença. Ele acredita que a fraqueza pode ser atribuída à maneira pela qual as árvores são amostradas. Enquanto o foco atual é em árvores exibindo sintomas; A maioria das plantas recém-infectadas são geralmente livres de sintomas e, portanto, escapam à detecção.

Não ter detectado plantas infectadas significa que a infecção pode estar presente sem que as pessoas estejam cientes disso e, se isso ocorrer em uma zona sem medidas de contenção obrigatórias, a infecção se espalhará.- Enrico Bucci, Sbarro Health Research Organization

Para conter eficazmente a doença, a identificação de árvores infectadas em regiões anteriormente não infectadas deve ser acompanhada de medidas apropriadas de contenção, como a erradicação de plantas infectadas e fighting the insects responsible para espalhar a infecção bacteriana.

"Não ter detectado plantas infectadas significa que a infecção pode estar presente sem que as pessoas estejam cientes disso e, se isso ocorrer em uma zona sem medidas de contenção obrigatórias, a infecção se espalhará", disse Bucci.

O relatório de Bucci afirma que 98 por cento das oliveiras infectadas se aglomeram em pontos dentro de um raio 100-metro (109-yard); que racionaliza a estratégia atual de desenraizar e destruir todas as árvores localizadas em um raio 100 de plantas infectadas recentemente detectadas.

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No entanto, o cientista acredita que o monitoramento atual perde muitos focos de infecção e, para conter efetivamente a epidemia, é necessária a identificação de plantas infectadas em regiões não afetadas anteriormente. Bucci disse que mesmo a porcentagem 100 de conformidade com a atual estratégia de contenção de desenraizamento deteria apenas parcialmente a disseminação da doença.

"Contendo a epidemia, é necessário identificar focos de infecção, pois é a única maneira de medir a eficiência de nossas políticas e aplicar o desenraizamento [que é necessário para diminuir a pressão do inóculo na área recém-colonizada]", disse ele.

Bucci falou da necessidade de um maior investimento no monitoramento para evitar consequências terríveis, acrescentando que “se as plantas infectadas escaparem da detecção, elas não podem ser arrancadas e a infecção não pode ser contida”.

No entanto, ele se absteve de culpar alguém pela disseminação da doença.

“Oficiais fitossanitários estão combatendo uma vasta epidemia com recursos escassos, e o protocolo de monitoramento é um compromisso entre o dinheiro disponível e a equipe de um lado e a necessidade de colher o maior número possível de plantas do outro lado”, disse ele.

Bucci acredita que em qualquer estratégia de monitoramento, algumas árvores infectadas não serão detectadas devido a erros inevitáveis ​​associados a áreas de hotspot de infecção que escapam do desenraizamento devido a atrasos na aplicação da lei como resultado da burocracia e hesitação das pessoas, entre outras razões.

A comunidade científica em geral concluiu que o desenraizamento por si só não conteria a epidemia e, como parte da atual estratégia de contenção, os tratamentos com inseticidas e capina para combater as bactérias são obrigatórios.

Bucci nos disse que, a menos que uma cura eficaz seja desenvolvida, devemos nos concentrar na contenção da infecção. Ele também disse que apoia as políticas atuais de tratamentos com herbicidas e inseticidas, que atualmente não têm alternativa válida.

O especialista da Xylella também ofereceu seu conselho para uma contenção mais eficaz da doença.

"Em primeiro lugar e acima de tudo está a necessidade de aplicar rápida e corretamente todas as medidas obrigatórias de contenção", disse ele.

Em segundo lugar, ele pediu melhorias no atual protocolo de monitoramento, “em particular por amostragem de árvores seguindo um esquema estatístico predeterminado, ao invés de depender da seleção arbitrária da equipe”.

Por fim, ele alertou as pessoas contra o uso de remédios não comprovados cientificamente e recomendou apenas o uso de remédios aprovados por órgãos científicos de renome, como a Autoridade Européia de Segurança Alimentar (EFSA).

Os ministros estão atualmente em férias de verão, mas a bactéria não está, e novos focos de infecção foram anunciados recentemente.- Enrico Bucci

Bucci disse que pode ser necessário “substituir as cultivares sensíveis por outras mais tolerantes e resistentes, como tem sido feito no passado para outras doenças de plantas”.

O cientista disse Olive Oil Times ele não acredita mais que a erradicação da doença por 100% é uma possibilidade, embora possa ter sido alcançada se todas as medidas de contenção tivessem sido seguidas nos primeiros dias.

“Podemos pensar em manter a doença sob controle, especialmente após a identificação de remédios adequados como curas ou cultivares resistentes; mas sabemos que mesmo a maioria dos patógenos humanos nunca foi erradicada em lugar algum, e isso também é verdade para patógenos de plantas ”, disse ele. “Como em qualquer luta darwiniana entre um hospedeiro e seus parasitas, precisamos mudar para resistir e sobreviver. Não podemos esperar que a Xylella pare naturalmente. ”

Bucci afirmou sua opinião de que the Italian government had not done enough para impedir a propagação da doença, nem ajudar os olivicultores italianos e acrescentou que, enquanto as leis eram assinadas, o dinheiro alocado e as soluções anunciadas; os fatos grosseiros contavam uma história diferente.

"Os ministros estão atualmente em férias de verão, mas a bactéria não está, e novos focos de infecção foram anunciados recentemente", disse ele.

Bucci foi particularmente crítico em relação ao manejo da situação em Puglia.

“O governador de Apúlia, Emiliano, estava continuamente se contradizendo, oscilando de posições conspiratórias para o ativismo vocal. Entretanto, o termo estabelecido para a erradicação obrigatória pelas agências regionais responsáveis ​​por mais de plantas 300 infectadas já passou, e por mais de 500 outros está se aproximando ”.

O cientista também achava que os escritórios regionais eram muitas vezes paralisados ​​pela burocracia e freqüentemente entregavam informações confusas ao público.

Xylella fastidiosa first appeared in the olive groves of Puglia em 2013 e passou a destruir 445,000 hectares de olivais da Itália antes de se espalhar para as Ilhas Baleares, Espanha, França, Portugal e Israel, sparking fears it could reach as far as Africa, Australia and East Asia.

Embora os esforços para controlar a epidemia tenham fracassado e a cura ainda não tenha sido encontrada; um tratamento orgânico combinado com boas práticas agrícolas foi considerado por alguns como promissor durante um three year trial in Lecce embora Bucci não concordasse com isso.

Bucci, com sede na Itália, trabalha como especialista independente na análise de dados científicos e é professor adjunto da Temple University, na Filadélfia. Ele também é afiliado à Organização de Pesquisa em Saúde Sbarro.




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