A pesquisa descobriu que um tipo remoto de método de imagem pode escanear pomares e identificar oliveiras infectadas com uma bactéria perigosa antes que os sintomas apareçam. A varredura, que é colocada em um drone ou avião, tem câmeras especiais que identificam mudanças sutis na cor das folhas que não são detectáveis ​​a olho nu. Poderia ser uma ajuda significativa para conter a propagação da infecção e salvar árvores icônicas no sul da Europa.

Os efeitos da infecção bacteriana podem ser detectados remotamente antes que apareçam quaisquer sintomas visíveis, permitindo um mapeamento rápido e preciso das oliveiras infectadas com Xylella através dos pomares-alvo.- Peter North, autor principal

A Xylella fastidiosa (Xf) é uma bactéria perigosa que pode causar doenças em mais de plantas 350. O patógeno infectou o ulmeiro, o carvalho, o sicômoro, a amendoeira e as árvores cítricas, mas as oliveiras são particularmente suscetíveis. Sinais em oliveiras infectadas incluem folhas que parecem chamuscadas, juntamente com galhos e galhos murchados.

Embora Xf tenha atormentado as Américas, nos últimos anos, se espalhou para a Ásia e para os países europeus que margeiam o Mar Mediterrâneo. É responsável pela destruição de muitos pomares de oliveiras na região de Puglia, na Itália.

O patógeno não tem cura. Recolher árvores infectadas é a única maneira de impedir a disseminação para árvores saudáveis. O problema é que, uma vez que as árvores estejam infectadas, elas podem não apresentar sintomas por até um ano, período durante o qual os insetos comuns que se alimentam de seiva podem estar transmitindo a infecção. Portanto, a detecção precoce é de vital importância para sua erradicação.

No estudo, Pablo Zarco-Tejada, da Comissão Européia, trabalhou com especialistas da Universidade de Swansea e outras instituições européias. Eles colocaram as câmeras a bordo de um pequeno avião para tirar fotos de pomares e depois testaram as oliveiras para infecção com Xf.

"Nosso estudo descobriu que os efeitos da infecção bacteriana podem ser detectados remotamente antes que apareçam quaisquer sintomas visíveis, permitindo o mapeamento rápido e preciso de oliveiras infectadas com Xylella em pomares-alvo", disse o co-autor Peter North.

“Prevê-se que a disseminação de doenças de plantas se torne um problema crescente com as mudanças climáticas, inclusive para o Reino Unido. A cooperação internacional é essencial para a detecção precoce, para controlar os danos e impedir a disseminação. Este estudo demonstra a possibilidade de detecção de sintomas em um estágio inicial, e pode ser adaptado para drones e aeronaves para uso generalizado ”, disse o co-autor Rocio Hernandez-Clemente.

Como a varredura aerotransportada identificou oliveiras infectadas com uma precisão maior que 80 por cento, ela promete ser uma ajuda valiosa para ajudar outras plantas afetadas por Xf. Como o patógeno é visto como uma profunda ameaça às plantas em todo o mundo, a descoberta da nova técnica é uma notícia muito bem-vinda para os olivicultores e outros segmentos da indústria agrícola. Planos estão em andamento para tentar a varredura em amendoeiras em Espanha e vinhas em Maiorca em breve.

O estudo foi publicado na revista Nature Plants.




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