No coração do labirinto Kasbah desta movimentada cidade portuária do norte da África, há uma reverenciada mesquita chamada Al-Zaytuna. É um lugar de peso histórico e famoso como a Grande Mesquita porque muitos filósofos, juristas e poetas islâmicos andaram, oraram e aprenderam aqui.

Em nossa Bíblia, o Alcorão, diz que o azeite vai curar as coisas 99. Mas isso não diz que vai curar todo o 100. Por quê? Porque o azeite não pode curar a morte. Não pode trazer você de volta à vida- Um motorista de táxi em Tunis

Mais revelador, em árabe zaytuna significa oliveira - e assim, assim como esta famosa mesquita chamada “a oliveira” está no cerne da história e da vida da Tunísia, a oliveira está enraizada no centro desta nação de 11 milhões de pessoas.

As azeitonas - e em particular o azeite - são o tesouro único e, estranhamente, desconhecido da Tunísia.

An Olive Oil Times Repórter foi para a Tunísia para entender melhor o azeite desse país e aprender sobre seus esforços para aumentar suas exportações, que foi o foco da segunda edição do Festival da Azeitona de Sfax, um evento internacional que aconteceu no final de janeiro.

"Nós o usamos para cozinhar, para saladas, para tudo", disse Adel Ben Ali, um vendedor simpático e sorridente na Marché Central, um grande mercado coberto em Túnis, onde produtos frescos de todas as cores e sabores são vendidos com grande prazer. e flare.
Veja mais: Gold for Tunisia Heralds Start of New Beginning
A Tunísia é uma terra de azeitonas, um lugar onde a oliveira ao longo dos milênios se tornou infundida com a cultura, economia, culinária, hábitos, ritmos e estações do país. Alguns tunisianos chegam a ungir recém-nascidos com azeite de oliva.

Na verdade, a Tunísia é um dos maiores produtores mundiais de azeite - um fato pouco conhecido para a maioria das pessoas que não são cognoscenti de azeite. Em toda a paisagem, as azeitonas são encontradas. Existem cerca de 1.8 milhões de hectares de olivais com 82 milhões de árvores - ou cerca de 30 por cento das terras cultivadas no país do norte da África.

Fotos por Cain Burdeau para Olive Oil Times

No imaginário comum, a fabricação de azeite de oliva pode parecer quase exclusiva para a Itália e a Grécia, onde o azeite de oliva é despejado em todos os tipos de alimentos com um abandono saudável. Quando as pessoas pensam em uma dieta mediterrânea, e a saudável azeitona no centro das refeições, pensam, com razão, em Roma e na antiga Atenas.

E ainda, nessas noções de azeite, a história da Tunísia e seu antigo cultivo da oliveira é deixado de fora. De fato, a história da Tunísia do cultivo da oliveira é antiga.

Na entrada de um edifício de vários andares em um distrito comercial de Tunis que abriga o Office National de l'Huile, uma agência estatal dedicada ao azeite, há uma pintura do tamanho de uma parede da colheita da azeitona. É um retrato vívido de famílias de agricultores em um pomar de oliveira no início de uma nova safra.

"Esta é uma colheita tradicional de azeitonas", disse Chokri Bayoudh, presidente da agência, durante uma entrevista com Olive Oil Times. "É uma pintura de alguém que amava o azeite".

É uma cena completa: uma mulher em primeiro plano usa uma debulhadora para separar folhas de oliveira, galhos e sujeira. Perto dali, o chá está se formando em um fogo latente ao lado de um homem usando um chapéu tradicional tunisiano, o boina vermelho escuro chechiaenquanto sua esposa, com a cabeça coberta de lenço simples, ordena as azeitonas recém-colhidas.

Há muito mais acontecendo também.

As pessoas escalam escadas, pegam azeitonas e um menino - talvez o próprio pintor? - parece encantado no centro da obra de arte. Este menino não está levantando um dedo, contente como ele é para meditar no momento da grande colheita, a continuação de uma tradição.

Bayoudh levantou-se e admirou a pintura.

"E agora, você pode ver isso em todas as regiões da Tunísia", disse ele, falando em inglês. “Trabalhamos assim, com filhos, com mulheres, com esposas, com toda a família.”

Um homem carregando uma bandeja de copos de chá passou enquanto ele falava. Lá fora, o tráfego de Túnis buzinou e avançou. Agitado. Um telefone tocou com urgência.

A oliveira floresce aqui - apesar da aridez e dos solos do deserto da Tunísia.

Estabelecer uma história exata de como e quando a oliveira chegou à Tunísia é quase impossível de determinar, de acordo com Tiziano Caruso, especialista em oliveiras da Universidade de Palermo, na Sicília.

“É muito difícil dizer quando a azeitona chegou.”

No entanto, os fenícios certamente desempenharam um papel importante no cultivo da oliveira e foi então difundido pelos cartagineses, que plantaram azeitonas onde e quando podiam, especialmente em tempos de paz, de acordo com as autoridades tunisianas.

Na península de Cap Bon, a mais antiga oliveira conhecida na Tunísia pode ser encontrada. Ela remonta a cerca de 2,500 anos atrás. A grande e antiga árvore foi plantada durante o reinado cartaginês e os amantes da azeitona até hoje fazem peregrinações para comer seus frutos.

Então vieram os romanos.

Sob o domínio romano, o cultivo da oliveira foi ampliado, juntamente com a irrigação e os métodos de extração de azeite. A azeitona respondeu: a aridez e o sol da Tunísia eram perfeitos para o cultivo da oliveira.

Durante séculos, os romanos viram-no florescer e enriqueceram, construindo estruturas impressionantes na Tunísia: grandes palácios, vilas, o enorme anfiteatro em El Jem, cidades, aquedutos.

O cultivo da oliveira cessou em grande parte após as conquistas árabes durante a Idade Média.

"Os pomares de oliveira desapareceram progressivamente até a colonização francesa em 1881", disse Raouf Ellouze, um produtor de azeite da Tunísia e líder do sindicato dos agricultores Synagri. Ele disse que os nômades árabes cortam as plantações de oliveiras para abrir caminho para pastagens.

O cultivo da azeitona floresceu novamente sob o domínio francês, especialmente depois de uma série de descobertas de Paul Bourde, um administrador colonial e jornalista que também era colega de turma do poeta francês Arthur Rimbaud.

Em 1889, Bourde, como diretor de agricultura do protetorado, viajou pela Tunísia e fez uma série de descobertas notáveis. Grandes pedras nas estepes semi-áridas no centro da Tunísia, ele argumentou, foram deixadas de antigos moinhos de oliveira romanos. De fato, ele argumentou que o cultivo da oliveira era possível nos vastos espaços vazios da Tunísia.

Hoje, a Tunísia é um dos maiores produtores mundiais de petróleo. Os olivais se estendem por quilômetros e quilômetros, onde há um século reinava a estepe semi-árida. Os tunisianos estão orgulhosos de seu azeite.

"Nosso azeite de oliva é o melhor do mundo", disse um taxista tunisiano enquanto manobrava com facilidade através do agitado tráfego de Túnis, um fluxo de carros empurrando um contra o outro.

O taxista continuou falando. Ele estava em seu elemento: ele estava falando sobre azeite. Ele possui um pequeno pedaço de terra na periferia da cidade com três oliveiras e sua família colhe suas frutas juntas, uma cena que lembra a pintura do Office National de l'Huile.

“Em nossa Bíblia, o Alcorão, diz que o azeite curará as coisas do 99. Mas isso não diz que vai curar todo o 100. Por quê? ”Ele ponderou, falsificando um pouco sua citação.

As ruas voavam, assim como carros, ônibus, motonetas, rotatórias, tráfego de pára-choque a pára-choque. Uma mulher, com a cabeça envolta em um tradicional lenço muçulmano, passou. Uma garota solta em outro carro estava no banco de trás, observando o tráfego.

"Porque o azeite não pode curar a morte", disse ele com um sorriso. "Não pode trazer você de volta à vida."



Mais artigos sobre: , ,