Ministro da agricultura tunisiano Samir Taieb (Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times)

Um conjunto de garrafas verde-escuras de azeite extra-virgem - cada uma de diferentes áreas como as fazendas de azeitonas são chamadas na Tunísia, estão em exposição dentro da sala de conferências do hotel em Sfax, uma cidade industrial costeira e o centro da produção de azeite da Tunísia.

Estas garrafas representam a esperança da Tunísia para criar um futuro melhor.

O governo quer dar vida a essas regiões invadidas por terroristas plantando oliveiras.- Ministro da Agricultura Samir Taieb

Sete anos após a revolução da Tunísia na 2011 ter terminado uma ditadura de décadas, a produção de azeite extra-virgem de alta qualidade tornou-se um símbolo de renovação e mobilização para este país norte-africano pioneiro que luta para manter uma democracia incipiente e uma economia fraca. curso.

É um curso ainda mais precário depois que ataques terroristas contra turistas e guardas presidenciais em 2015 tornaram a Tunísia uma terra proibida para muitos turistas.

O cenário para as garrafas em exibição é um fórum na segunda edição do Olive Festival of Sfax dentro de um hotel chamado Les Oliviers Palace.

Este elegante hotel da era colonial tem um nome perfeito para a ocasião: o Palácio das Oliveiras.

Na última década, os fabricantes de azeite tunisiano evoluíram de produtores de azeite a granel barato para exportação para a Itália e outros grandes mercados (onde o petróleo tunisiano foi encontrado por investigadores misturados a outros óleos e fraudulentamente rotulados e vendidos para grandes lucros) para criar e celebrando suas próprias marcas.

Esta transição está agora sendo abertamente chamada de "revolução" as the New York Times did em 2016.

"Há alguns bons óleos aqui, e as pessoas não sabem disso", disse Karim Fitouri, um enérgico produtor de azeite de oliva da 45 anos e presidente honorário do festival Sfax. Sua marca é chamada Olivko.

"Este é o momento mais importante no azeite de oliva (na Tunísia) desde os tempos romanos."

A Tunísia foi de fato valorizada pelo império romano, especialmente como uma terra para o cultivo de azeitonas e trigo, poderosos pilares desse império.

A riqueza do petróleo, por exemplo, ajudou a construir um enorme anfiteatro nas planícies áridas perto de Sfax, no El Jem de hoje. Foi uma construção elaborada que rivalizava com o coliseu de Roma.

A importância do azeite na Tunísia não pode ser exagerada. É a exportação agrícola 1 do país, avaliada em US $ 374 milhões em 2016, de acordo com dados do Banco Mundial.

O que é agora considerado mais importante são as qualidades mais evasivas do azeite: a esperança é que a Tunísia possa ganhar uma reputação global de qualidade através do seu azeite.

Como? Os tunisianos estão divulgando seu azeite como o melhor do mundo - uma afirmação repetida vez após vez em um Olive Oil Times repórter em turnê pela Tunísia para entender melhor a indústria de azeite do país.

"São os antioxidantes", disse Habib Douss, químico e exportador de azeite. "Isso é o que é realmente especial sobre o azeite da Tunísia."

Produtores de petróleo da Tunísia estão apontando para estudos recentes de especialistas japoneses que dizem ter encontrado polyphenol níveis nos óleos da Tunísia. Os polifenóis são estruturas químicas naturais consideradas boas para a saúde devido às suas qualidades como antioxidantes.

"Antioxidantes: é o único valor verdadeiro para a saúde do azeite", disse Douss.

Uma teoria é que as árvores da Tunísia podem desenvolver mais polifenóis devido ao clima semi-árido da Tunísia.

Outro ponto de venda é como os óleos da Tunísia tendem a ser produzidos organicamente. Devido à aridez da Tunísia, os pesticidas e herbicidas são em grande parte desnecessários. Além disso, a Tunísia é pobre e os agricultores escolhem as azeitonas à mão.

"A Tunísia é, mais importante, a primeira produtora mundial de azeite orgânico e azeite tradicional", disse Zena Ely-Séide Rabia, uma fabricante de petróleo tunisiana da 34 que vende óleos butique de alto preço na Europa. Sua marca é chamada Ely-Séide.

Fui convidado a provar vários azeites tunisianos e descobri que eles naturalmente variavam em qualidade e sabor. Há muitos óleos excelentes, e muitos que são medíocres e até ruins - assim como você encontrará em outros países onde o azeite é produzido.

O esforço da Tunísia para exportar óleo engarrafado está em plena exibição em uma fábrica perto de Sfax, CHO Group, um grande produtor que exporta sua marca Terra Delyssa para supermercados nos Estados Unidos, Canadá e Europa.

Duas linhas de engarrafamento estavam funcionando na moderna fábrica de alta tecnologia. No ano passado, produziu mais de 8 milhões de garrafas e latas para exportação, disse a empresa.

“Isso vai para a Alemanha e esta outra linha vai para o Canadá”, disse Mohamed Walha, gerente de qualidade da CHO, pois garrafas da Terra Delyssa foram rotuladas e embaladas.

Em um grande espaço de armazenamento, Walha apontou os rótulos para a mais nova marca da empresa: um óleo chamado “Origin 846” e apontado como “cru e não filtrado”.

"Este é o nosso novo bebê", disse Walha. “Isso não é apenas Chemlali, mas também Chetoui. Um alto nível de frutado e pungente ”.

A planta CHO perto de Sfax

Chemlali e Chetoui são as duas principais cultivares de azeitonas nativas da Tunísia. Chemlali é um óleo de sabor doce, verde-dourado cultivado no centro e sul da Tunísia, enquanto as azeitonas Chetoui são comuns no norte e fazem um óleo mais escuro e mais pungente.

Aumentar as exportações foi o tema do festival Sfax deste ano, onde os produtores expõem seus óleos em um pavilhão ao ar livre.

“Queremos fazer um óleo acessível e de alta qualidade”, disse Hazem Haddar, diretor comercial da Noor Oil Company. Sua empresa está olhando para vender no Japão com uma etiqueta ainda em construção, talvez com uma imagem de Syphax, um antigo rei.

Da mesma forma, Fatma Makki, que trabalha para o Domaine Bensaida que fabrica um óleo chamado La Verte, disse que as exportações são o futuro. “Queremos melhorar nossas exportações”.

Os esforços para entrar nos mercados internacionais são multifacetados e são liderados por empresas privadas e agências governamentais.

Por exemplo, a agência tunisiana dedicada ao setor de petróleo, o Office National de l'Huile, está patrocinando pela primeira vez uma competição para encontrar os melhores óleos extra-virgens do país.

Enquanto isso, o Ministério da Agricultura está plantando 10 milhões de novas árvores nas partes norte e central da Tunísia, em uma tentativa de ajudar as áreas rurais empobrecidas e expandir a produção de petróleo.


© Olive Oil Times | Fonte de dados: International Olive Council


As árvores serão plantadas em áreas "invadidas por terroristas", disse o ministro da Agricultura, Samir Taieb, em uma entrevista em seu escritório em Túnis. Seu escritório era adornado com cenas pintadas de camelos, o deserto e os cavaleiros.

"O governo quer dar vida a essas regiões plantando oliveiras", disse ele, falando por meio de um tradutor. "Terroristas têm que deixar essas regiões", acrescentou.

"A Tunísia fez muito progresso no que diz respeito à produção de azeite de qualidade", disse Chopki Bayoudh, diretor-geral do Office National de l'Huile, falando por meio de um tradutor.

O próximo passo é expandir o envase da Tunísia para exportação, disse ele.

"A Tunísia está exportando a maior parte de sua produção de azeite a granel, então não há identidade", disse Bayoudh. “O consumidor final não sabe que a Tunísia é um produtor de azeite e que, de facto, tem azeite de muito boa qualidade.”

Bayoudh acrescentou: "Então, estamos trabalhando no engarrafamento de azeite e na identidade do produto - para mencionar a origem da Tunísia".

Esse é o objetivo: na próxima vez que você for comprar azeite de oliva, os fabricantes de azeite da Tunísia querem que você veja mais de suas marcas. Eles querem que as garrafas verde-escuras expostas no Palácio das Oliveiras estejam em prateleiras espalhadas pelo mundo.

Chopki Bayoudh, Escritório Nacional do l'Huile

Ainda assim, há obstáculos.

"A qualidade em si não é suficiente para promover as exportações", disse Polymeros Chrysochou, especialista em marketing da Universidade de Aarhus, na Dinamarca. Ele falou na conferência Sfax.

Ele disse que a Tunísia precisará investir na promoção de seus óleos, trabalhar para entender os gostos dos consumidores e "lenta e estrategicamente" construir "um nome nacional que permitirá aos consumidores aceitar o país como um produtor de qualidade".

E a Tunísia é nova nisso. Até a 1994, o governo da Tunísia não permitia exportações privadas de petróleo e detinha o monopólio do setor.

Em um relatório recente, o Banco Mundial disse que a Tunísia fez um mau trabalho em melhorar as exportações.

"Nenhum esforço efetivo foi feito para desenvolver as exportações e promover produtos de maior valor agregado, e o nível geral de produção de azeite primário, comparado com o seu potencial, tem ficado para trás", disse o relatório do Banco Mundial.

Uma vantagem do petróleo tunisiano é que ele não tem uma reputação contaminada, disse Bayoudh.

“O azeite tunisiano é muito apreciado nos Estados Unidos porque a azeitona italiana teve muitos problemas com adulteração, problemas de óleo falso, mesmo com as marcas muito conhecidas”, disse ele. "Nós não temos nenhum problema com isso."

Chrysochou concordou e disse que a falta de familiaridade com os óleos da Tunísia pode ser uma vantagem, porque eles começam com uma ardósia limpa.

“Embora a falta de conhecimento forme uma barreira, vejo isso como uma grande oportunidade”, disse ele.

Ele usou um exemplo: é mais fácil acreditar na honestidade de alguém que você acabou de conhecer do que mudar de idéia sobre uma pessoa que foi desonesta com você no passado.



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