A família Mahjoub (Isabel Putinja)

A Tunísia tem sido um destino turístico para a maioria dos europeus que procuram o sol. Mas, à medida que modelos alternativos de turismo são explorados, há um novo interesse em desenvolver oportunidades para os visitantes aprenderem sobre aspectos da cultura tunisiana, incluindo alimentos.

É um aspecto simples da vida e da cultura tunisianas que pode ser divertido e significativo para os viajantes que desejam uma experiência autêntica.- Austin Hand, Engaging Cultures

Um terço das terras da Tunísia está coberto de olivais e um número crescente de olivicultores da Tunísia está a produzir produtos de elevada qualidade. extra virgin azeites. Graças a growing international recognition para os azeites tunisinos, há um crescente interesse no potencial do turismo de azeite neste país do norte da África.

Muito parecido com o turismo do vinho, o turismo de azeite (também chamado oleoturismo) é uma indústria em crescimento em regiões de cultivo de azeitonas em todo o mundo. Inspirados pela popularidade do agroturismo na Europa e pelas “estradas de azeite” na Itália, Espanha e Croácia, os produtores agora estão explorando como aplicar esse modelo na Tunísia.

Leo Siebert, um consultor de desenvolvimento internacional que vive e trabalha na Tunísia, está examinando o potencial de um modelo alternativo de turismo que também poderia criar um impacto de outras maneiras.

"Em um simpósio internacional de azeite em Sfax no início deste ano, fiz uma apresentação sobre como promover o turismo de azeite na Tunísia", disse Siebert. Olive Oil Times. “A ideia gerou interesse e conversa, principalmente entre produtores e certos investidores. Claro, isso significaria um grande investimento e também potencialmente um grande risco, pois o turismo de azeite de oliva seria um novo empreendimento para o país. E isso exigirá algum apoio e cooperação do governo ”.

“Mas também cria uma segunda estação turística no inverno, durante a colheita da azeitona, uma vez que os turistas tradicionais da Tunísia voltaram para casa. Para que o turismo de azeite funcione, é necessário criar pequenos hotéis e bed and breakfast no interior rural do país. Portanto, o turismo de azeite de oliva apresenta uma oportunidade significativa para diversificar as ofertas turísticas da Tunísia e, ao mesmo tempo, levar o desenvolvimento sustentável às comunidades rurais. ”

Iniciativas neste novo produto turístico já estão sendo postas em ação em uma escala modesta. Alguns produtores já acolhem visitantes em seus olivais em paisagens cênicas e criaram recentemente salas de degustação e oportunidades para degustações guiadas, bem como aulas conduzidas por especialistas em sensações. Muitos outros estão planejando desenvolver o turismo de azeite de oliva no futuro próximo e estão dando os primeiros passos.

Localizada no nordeste da Tunísia, a pouco mais de uma hora de carro ao sul da capital, Tunis, fica a região agrícola de Zaghouan, onde as oliveiras são cultivadas há milhares de anos. Segermès é uma cidade romana do século VI que já existiu aqui e o nome da fazenda de azeitonas e moinho executado hoje por Mounir Boussetta.

Após uma longa carreira profissional na França, a 2014 Boussetta voltou sua atenção para o desenvolvimento Domaine de Segermès e a produção de azeite de alta qualidade da terra e oliveiras centenárias que ele herdou de seu pai.

Mounir e Zohra Boussetta (Isabel Putinja)

Produzido aqui são sua orgânica extra virgin Azeites de Chetoui e Chemlali que ganharam vários prêmios internacionais da BIOL Itália, Olive Japan e Mario Solinas.

Nos 300 hectares de terra que compõem a fazenda não são apenas oliveiras, mas também ruínas antigas, incluindo um antigo moinho de azeite, os restos de uma igreja bizantina com parte de seus pisos de mosaico intactos, bem como um sarcófago e um batistério datado de o 6th século. Por perto é um templo romano de água e aquedutos construídos no ano 122 pelo Imperador Hadrian.

A paisagem cênica e vista para a montanha, combinada com as históricas ruínas romanas, filas intermináveis ​​de oliveiras e uma unidade de produção no local fazem deste o destino ideal para o turismo de azeite.

Situado em jardins paisagísticos é um contemporary building projetado pelo renomado arquiteto tunisiano Adel Hidar, que abriga a unidade de produção que inclui um moinho de duas fases, uma área de armazenamento, uma unidade de engarrafamento e até mesmo um laboratório. No andar superior há uma sala de degustação com janelas do chão ao teto que se abrem para um terraço espaçoso com vista para as montanhas ao longe.

"Eu gostaria de receber os amantes do azeite de oliva em nosso domaine", disse Boussetta. “Aqui temos terroir, paisagens espetaculares e até história graças às ruínas localizadas em nossa propriedade. E, claro, azeite de alta qualidade que foi produzido na Tunísia por 3,000 anos. Nós também podemos mostrar aos visitantes toda a cadeia de produção de árvore para garrafa. É por isso que decidi explorar como desenvolver o turismo do azeite aqui. No momento estou testando isso e vou ver em que direção entrar. ”

Na região de Tebourba, 60 a oeste de Tunis, a família Mahjoub de Les Moulins Mahjoub produz azeite de oliva da variedade norte-tunisiana de Chetoui há três gerações. Desde a 1990, eles forneceram seu azeite biológico e outros produtos alimentícios, como azeitonas, harissa, tomates secos ao sol e alcaparras para a padaria belga e a cadeia alimentar fina, Le Pain Quotidien, exportando para os Estados Unidos e duas dúzias de outros países.

Abdelmajid Mahjoub (Foto: Isabel Putinja)

Os visitantes da região são bem-vindos para visitar o tradicional moinho de azeite de 135, tradicionalmente mantido pela família. As antigas fotografias da família expostas na área do escritório contribuem para a atmosfera do charme do velho mundo que reina aqui. Atrás do moinho, uma garagem foi convertida em uma área de degustação de aparência rústica composta de mesas de barril de vinho recuperadas e um pequeno museu exibindo uma prensa de pedra 2,500 anos, ânfora, ferramentas tradicionais e painéis informativos.

Embora muitos produtores tunisianos tenham mudado para os modernos moinhos de duas fases, há moinhos tradicionais como este usando moinhos de granito e prensas hidráulicas ainda em operação em todo o país. Através deste processo tradicional, o azeite não é separado por centrifugação como nos moinhos modernos, mas através de decantação natural ou decantação estática a frio.

Os prós e contras de cada método é um calor debated topic, mas o azeite prensado a frio produzido pela Moulins de Mahjoub não é apenas orgânico certificado, mas também atende aos requisitos químicos e organolépticos a serem rotulados extra virgin.

Esse know-how tradicional faz parte da filosofia da família. "Não é porque somos contra a modernidade", explica Abdelmajid Mahjoub, gerente geral do negócio da família. “Queremos unir tradição e modernidade, mantendo a qualidade. Para mim, o processo moderno é esterilizado ”.

“O que estamos fazendo é 'haute couture' e não 'prêt-à-porter'”, explica ele, fazendo a analogia entre produtos artesanais de alta qualidade e produtos produzidos industrialmente. “Nossos produtos são feitos à mão e exatamente como nossas mães fariam em casa. É esse elo social que dá um sabor excepcional aos nossos produtos. ”

Quarenta e cinco quilómetros a sudoeste de Tebourba, na província de Beja, encontra-se Toukaber, o antigo sítio arqueológico de Thuccabor, uma antiga cidade romana a uma altitude de 800 metros 620. Poucos turistas se aventuram aqui, mas esta é talvez uma das regiões mais pitorescas da Tunísia. Da fazenda da família Ben Ismail, Réserve Familiale Ben Ismail, é uma visão abrangente de colinas reminiscentes da Toscana.

Inspirado pelo arco triunfal de Thuccabor, um dos monumentos antigos que compõem o local romano que é a sua casa ancestral, a família nomeou sua marca Triomphe Thuccabor. Lançado em 2016 por Mohamed Ben Ismail e seus filhos Maher e Salah, esse orgânico extra virgin O azeite de oliva é um Chetoui orgânico de frutas intensas que foi reconhecido por prêmios internacionais em Atenas, Londres e Los Angeles, e é exportado para o Japão, França e Suíça.

No início deste ano, o Ben Ismails inaugurou o primeiro bar de azeite da Tunísia em um espaço dedicado na fazenda da família, que também inclui uma butique no local e um centro de educação onde oficinas de treinamento semanais são oferecidas em análise sensorial liderada por um especialista.

Maher Ben Ismail (Isabel Putinja)

"A produção de azeitonas pode variar de um ano para o outro, de modo a ter uma renda estável como produtores de azeitonas que pensamos em olhar para o turismo de azeite", disse Maher Ben Ismail da decisão da família de receber os visitantes em sua fazenda. “Nós tivemos a ideia para este projeto depois de visitar fazendas na Itália e na Espanha, onde muito trabalho foi feito no campo do turismo de azeitonas. Isso também pode aumentar a visibilidade de nossos produtos e, ao mesmo tempo, atrair visitantes para nossa região. ”

Os visitantes do domaine de Ben Ismail são recebidos pessoalmente por um membro da família e recebem um tour pelos seus bosques e unidades de produção no local. Até agora, uma dúzia de oficinas de treinamento em avaliação sensorial foram realizadas aqui, enquanto numerosos grupos de países europeus em sua maioria visitaram a fazenda. Treinamento avançado para profissionais de azeite é planejado para o futuro próximo.

À medida que os produtores criam as instalações necessárias para receber os amantes do azeite de oliva em suas fazendas no norte da Tunísia, é no centro da Tunísia que talvez a primeira iniciativa relacionada ao turismo com azeite foi introduzida.

Domaine de Segermes

Engaging Cultures é uma empresa de viagens com consciência social que trabalha no Egito, Jordânia, Palestina e Tunísia, que atende viajantes independentes interessados ​​em interagir com culturas locais por meio de experiências únicas.

"Tudo começou com uma ideia baseada no princípio de nossa empresa: ajudar viajantes a conhecer a cultura e o povo da Tunísia", disse Austin Hand, de Sfax. Olive Oil Times. “Na Tunísia, a produção de azeite não é produzida em massa e é muito familiar e essencialmente um evento familiar: quanto mais pessoas, melhor. Se alguém pode experimentar isso, na verdade é algo simples que está ligado a muitos aspectos da cultura tunisiana ”.

Entre as experiências únicas que o Engaging Cultures oferece aos viajantes está a chance de visitar os olivais da região de Sfax e participar de uma colheita durante o inverno. Uma introdução educativa é fornecida para as diferentes variedades de azeitonas cultivadas no país e insights sobre o que é para cuidar de um olival e como saber quando as azeitonas estão prontas para serem colhidas.

Depois de um piquenique no bosque, os participantes visitam uma fábrica em Sfax para ver o processo de extração. "As reações que tivemos dos convidados foram muito positivas", disse Hand. “Alguns disseram que conectar e relacionar-se a um ambiente familiar através da experiência de uma colheita foi o ponto alto de sua turnê.”

Reservar Familiale Ben Ismail

"Eu acho que há definitivamente potencial para continuar a desenvolver o turismo de azeite na Tunísia", acrescentou. “Não precisaria de muitos recursos ou equipamentos especiais. Se os produtores estão interessados ​​em receber hóspedes que viajam, é preciso apenas um pouco de preparação. É um aspecto simples da vida e da cultura tunisianas que pode ser divertido e significativo para os viajantes que desejam uma experiência autêntica. O turismo de azeite é ainda algo que gostaríamos de desenvolver mais. Mas o problema geralmente é o timing: as pessoas pedem na época errada ”.

Os benefícios do turismo de azeite podem ser mutuamente benéficos. Para o visitante, oferece uma oportunidade de intercâmbio educacional e cultural, e a oportunidade de explorar novas paisagens em regiões menos conhecidas, mas dignas de visita do país. Enquanto isso, para os produtores, representa uma fonte suplementar de renda em um setor que está sujeito à imprevisibilidade dos padrões climáticos e também pode resultar em novos contatos e oportunidades de negócios.

Este novo produto turístico da Tunísia ainda está em uma fase muito nascente e os desafios para o seu desenvolvimento incluem infra-estruturas insuficientes, como estradas e hotéis em áreas de olivicultura e conexões limitadas ao transporte público. Mas, com o investimento necessário, o turismo de azeite de oliva tem o potencial de atrair visitantes interessados ​​em turismo de alimentos, ao mesmo tempo em que promove high-quality Tunisian olive oil.

A Tunísia está se recuperando constantemente do 2015 terrorist attacks em Sousse, que devastou sua indústria turística nos últimos anos, e o turismo de azeite de oliva é uma maneira pequena, mas significativa, de oferecer aos visitantes uma nova experiência de viagem experiencial que é um afastamento do turismo de massa sazonal. As azeitonas são um dos maiores recursos naturais do país (e mais exportados) que também podem atrair um novo tipo de turista.


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