Em uma pequena ilha de 35-acre em Groveland, Flórida, Keith Keogh planeja cultivar oliveiras onde árvores cítricas dominaram a paisagem.

Nós não podemos suportar um estado cheio de asfalto e concreto, precisamos preservar algumas dessas lindas colinas de areia de açúcar que estão aqui.- Keith Keogh, Olave

"Começaremos cultivando as azeitonas de mesa a princípio", disse Keogh, ex-chef corporativo da Disney e Red Lobster. Olive Oil Times. "Então você vai ter aqueles que não são da qualidade e aparência de azeitonas de mesa que vão para o azeite e vamos fazer uma simples imprensa sobre as azeitonas."

Dependendo da qualidade dessas azeitonas, o azeite será colocado em frascos ou utilizado em cosméticos. "Não queremos colocar nossa marca em algo que não seja de alta qualidade", disse Keogh.

Azeitonas crescentes na Flórida não são novas. Os espanhóis introduziram as oliveiras ao estado nos 1700s e, de acordo com o Florida Farm Bureau, há agora mais de 400 hectares de oliveiras no Estado da Flórida, que vão desde produtores comerciais com mais de 20 acres até amadores de quintal.

O esforço de Keogh serve como modelo para descobrir como as oliveiras podem se desenvolver no futuro agrícola da Flórida. Antes que ele possa plantar suas oliveiras na Ilha Hunt, Keogh está limpando as árvores cítricas velhas e moribundas, muitas das quais foram devastadas por uma doença conhecida como greening cítrico.

O greening cítrico é uma doença transmitida por insetos que vem perturbando a indústria na Flórida desde que surgiu em meados dos 2000s.

De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, a produção de citrus declinou em mais de 75 por cento na Flórida nas duas últimas décadas; uma queda acentuada para o estado que é quase sinônimo de suco de laranja.

"Há uma necessidade de ter outra cultura", disse Keogh. “Quando você realmente olha para o norte da África e outras partes do Mediterrâneo onde as oliveiras são cultivadas, é um tipo de solo arenoso e de alta lyme e o solo da ilha lembra-me disso.”

Keogh não está sozinho em acreditar que as azeitonas têm o potencial de crescer bem na Flórida. Vários pesquisadores do sistema da Universidade da Flórida passaram a última meia década analisando essa questão e experimentando também.

"Até agora, as azeitonas têm sido relativamente livres de pragas, e parecem ser uma cultura sustentável para esta região", disse Peter Andersen, da Universidade da Flórida. North Florida Research and Education Center, Disse.

Propriedade de Keogh em Hunt Island

Na 2006, a universidade plantou cinco tipos diferentes de variedades de azeitona: Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Manzanillo e Mission.

"Uma cultura muito pequena foi notada para Arbequina e Koreneiki durante a 2015", disse Andersen. “O primeiro rendimento substancial ocorreu para a Arbequina durante a 2016, com 38 por cento de uma colheita completa. Koroneiki e Arbosana tiveram uma safra muito pequena, com 12 por cento e três por cento de uma colheita completa, respectivamente, e Manzanillo e Mission não produziram nenhuma safra ”.

Pesquisas similares realizadas na Universidade da Flórida em Gainesville apoiaram amplamente as descobertas de Andersen. UMA 2015 report descreveu solos arenosos da Flórida como um local adequado para o cultivo de oliveiras.

"Azeitonas podem ser estabelecidas em muitas áreas da Flórida em solos bem drenados", diz o relatório.

Em sua ilha de areia, Keogh planeja crescer principalmente Arbequina olives. Ele também experimentará Manzanilla e Mission, mas em quantidades muito menores.

A Flórida não é o clima ideal para o cultivo de azeitonas. A temperatura raramente fica fria o suficiente por tempo suficiente para permitir que as árvores se tornem inativas, o que lhes permite produzir frutos. No entanto, Keogh disse que para problemas como este, os produtores de oliva terão que ser inovadores.

"É uma questão de apenas descobrir o que é preciso para obter a melhor qualidade", disse ele. “Eles não serão uma cópia ou imitação do que já está lá porque este é um lugar diferente e um clima diferente, uma maquiagem diferente do solo. "

Para apoiar seu argumento, ele aponta para a incipiente indústria vinícola da Flórida, que criou sua própria forma inovadora de fazer com que suas videiras fiquem adormecidas.

"Quando você olha para algumas dessas vinícolas que estão cultivando uvas excelentes, elas têm que passar do período de congelamento 60 para 80 para ficar dormente e você não consegue isso na Flórida", disse ele. "Eles vêm com diferentes maneiras, como injetar CO2 líquido no chão e criar dormência dessa maneira, o que garante que essas grandes uvas saiam."

No entanto, conseguir que as azeitonas cresçam é apenas metade da batalha. Torná-los economicamente viáveis ​​tanto para os agricultores quanto para o estado se mostrará muito mais desafiador. Em nenhum lugar isso é melhor ilustrado do que no Departamento de Agricultura da Flórida. website, que é dominado por citros.

Relatórios meticulosamente detalhados a cada ano mostram quantas laranjas, toranjas e tangerinas estão sendo cultivadas, colhidas e vendidas. Há até tabelas mostrando quantidades exatas de exportações para mais de uma dúzia de países diferentes de pelo menos cinco portos da Flórida na última década.

O site não contém nem liga a quaisquer estatísticas sobre o cultivo ou a produção de azeitonas.

Vista aérea, de, caçar ilha

"No momento, ainda estamos em fase de pesquisa na Flórida", disse Michael Garcia, presidente da Florida Olive Council, disse o Orlando Sentinel. "Você pode cultivar azeitonas aqui, apenas não o suficiente para ser uma grande indústria".

Garcia não respondeu a vários pedidos de comentários sobre este artigo, mas disse à publicação de comércio da indústria, My Farm Life, que o Conselho de Oliva da Flórida está experimentando tanto com os métodos tradicionais de cultivo quanto com a agricultura superintensiva. Ele disse que os resultados preliminares são até agora promissores, mas levará mais tempo para ver qual método funcionará melhor daqui para frente.

"Podemos fazer azeite", disse Garcia. “É apenas uma questão de entender se serão pequenas propriedades com azeitonas de alta qualidade ou grande densidade.”

Produtores de azeite no sul e centro da Flórida geralmente produzem cerca de algumas centenas de galões de azeite por ano, que é vendido principalmente para os consumidores. Garcia disse ao Palm Beach Post que os produtores do estado teriam que esperar e ver a rapidez com que esse modesto total poderia se transformar em algo maior.

"Temos que ver se funciona", disse ele. “Não sabemos ano após ano se é possível fazer com que as azeitonas floresçam e dêem frutos em quantidades suficientes para poder ganhar dinheiro com isso. Se você fizer azeite, você pode vendê-lo, não há problema. A questão é: você pode ganhar o suficiente para lucrar com isso?

Keogh ecoa essa preocupação. Ele disse que muitos agricultores em Lake County desistiram da agricultura e venderam suas terras para o desenvolvimento. Uma alternativa que eles não necessariamente gostavam, mas viam como a mais economicamente viável.

"A viabilidade econômica é, naturalmente, outras questões", disse ele. "Muitos destes proprietários de laranjeiras perderam muitos dos seus pomares para doenças e estão descobrindo que talvez vender a terra para habitação ou apartamentos seja mais econômico para eles".

"Mas eu te digo", acrescentou. "Não podemos apoiar um estado cheio de asfalto e concreto, precisamos preservar algumas dessas lindas colinas de areia de açúcar que estão aqui."

Richard Williams é executado Florida Olive Systems, que fornece cortes e aconselha numerosos olivicultores em todo o estado, incluindo Keogh. Williams disse que os olivicultores e grupos comerciais devem aplicar algumas das inovações que usam para cultivar azeitonas e encontrar novos produtos para os quais usar azeitonas.

“Condições únicas de crescimento geográfico da Flórida e seu impacto no total das árvores phenolic compound produção está validando minha hipótese inicial ”, disse ele Olive Oil Times.

“Sendo assim, podemos acabar não sendo capazes de produzir a quantidade necessária de frutas por hectare para ser uma commodity comercial viável. extra virgin localização do azeite, mas a partir de um potencial aspecto medicinal e que em última análise, pode ser extraído de várias partes da árvore, podemos ser um local de crescimento muito forte.




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