Enquanto a indústria de azeite australiana continua a prosperar, aumentando a demanda para que as olivas sejam importadas e cultivadas, a oliveira não foi bem-vinda em todas as áreas do país.

Quando aves e animais locais consomem seus frutos, eles inadvertidamente espalham suas sementes em áreas de mata nativa, onde (se deixadas sem controle) as sementes crescem rapidamente em ervas daninhas 'ferais' que invadem e destroem a vegetação local, além de privar a vegetação de luz solar adequada. enquanto eles atingem altura e largura totais.

As oliveiras selvagens também são criadas nos casos em que agricultores e jardineiros inexperientes tentam cultivar suas próprias árvores, que são então abandonadas ou colhidas indevidamente.

As oliveiras selvagens podem viver durante séculos e são conhecidas por fornecer locais de reprodução para insetos como o gorgulho da maçã e o fungo da antracnose - ambos podem prejudicar a plantação circundante e se espalhar para oliveiras saudáveis. Também pode destruir valiosas terras de criação de gado e criar animais pestilentos, como raposas e coelhos.

Todos os proprietários de terras são obrigados por lei a controlar qualquer planta de oliva em sua propriedade, sob a Lei de Gerenciamento de Recursos Naturais da 2004 e a Política de Planta Declarada do Sul da Austrália.

Tentativas anteriores de abater a oliveira silvestre (incluindo cortar e envenenar os cotos) bem como perfurar e encher cepos com uma mistura de glifosato ou triclopir não tiveram sucesso, levando à necessidade de um método de controle mais efetivo - que o Adelaide e o Monte Os recursos naturais da Lofty Ranges acreditam que eles encontraram na pulverização da casca basal.

Descobriu-se que o método da casca basal é mais barato e mais eficiente em termos de horas de trabalho necessário e quantidade e tipo de ferramentas necessárias. Trata-se de espalhar um herbicida diretamente para a casca de uma planta usando um pulverizador ou dispositivo de mão similar, renunciando às brocas elétricas e motosserras usuais exigidas pelos métodos de "encher e perfurar".

Descobertas preliminares mostram que este método leva aproximadamente 3.5 horas para ser executado a um custo de $ 386, comparado ao método de preenchimento e perfuração que leva 44.5 horas e custa $ 2,913. Também pode ser feito em pé, pode ser pulverizado sem uma técnica específica e elimina a necessidade de aparar galhos ou detritos adjacentes.

Os especialistas têm o cuidado de salientar que o método da casca basal não é um substituto para outros métodos de controle, mas pode fornecer uma alternativa de menor custo em áreas com florestas baixas e árvores jovens. Além disso, pode levar até um ano para eliminar completamente as folhas, permitindo que essas folhas sejam repensadas no futuro.

O sucesso do método da casca basal vem como uma notícia bem-vinda, com nenhum fim à vista ainda para os últimos meses de temperaturas recordes e ventos fortes da Austrália.

Várias áreas do país já começaram a instituir medidas de compensação de plantas, e uma proibição de fogo foi emitida em partes de Nova Gales do Sul, as regiões de Greater Sydney e Hunter, partes das Cordilheiras Centrais, as Encostas do Sul e o Noroeste.

As oliveiras silvestres representam uma ameaça especial à propagação de incêndios florestais, pois suas folhas são ricas em azeite, retendo calor e alimentando chamas quando em chamas. Sua remoção - mesmo que temporariamente - pode ter um efeito significativo no risco de incêndios florestais.



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