A Bell-Carter encerrou "muitos" contratos de compra de azeitonas de mesa com produtores da Califórnia, de acordo com Tim T. Carter, CEO da empresa.

"Esta rescisão entrará em vigor imediatamente e não receberemos sua colheita em 2019", escreveu Carter em um letter to growers, uma cópia da qual foi obtida por Olive Oil Times.

Não temos compradores alternativos e procuramos preencher o vazio ou sofrer uma perda. Ainda não sei o que fazer se estivermos presos a azeitonas não vendidas.- Ud Shanker, cultivador de azeitonas da Califórnia afetado

Na carta, que foi enviada aos produtores de azeitonas de mesa no início deste mês, Carter citou a necessidade de competir em um mercado global e o crescente custo de produção para as azeitonas da Califórnia como duas das razões para os cancelamentos dos contratos.

Em uma declaração para Olive Oil TimesCarter se recusou a dizer quantos contratos foram cancelados.

"A Bell-Carter concorre em um mercado global como conservadora e comerciante de azeitonas de mesa", disse ele. “Infelizmente, devido aos crescentes aumentos de custos para as azeitonas da Califórnia, Bell-Carter tomou a necessária mas difícil decisão de liberar muitos contratos com produtores da Califórnia”.

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“Embora essa decisão seja extremamente difícil para nós e para nossos muitos parceiros produtores que remontam a três gerações, é imperativo permanecermos competitivos e viáveis”, acrescentou Carter.

Essas palavras, assim como a carta, vieram com pouco conforto para Ud Shanker, um produtor de azeitonas de mesa no Vale Central da Califórnia.

"Com a exceção de alguns anos durante os últimos anos da 19, temos visto nossa produção de azeitona crescer para exceder 20 toneladas", disse Shanker. Olive Oil Times. “Alguns anos nós produzimos mais de 30 toneladas. Todos vendidos para a Bell-Carter.

Shanker agora tem uma abundância de azeitonas de mesa e nenhum lugar para enviá-los. Ele está atualmente em busca de novos compradores, assim como muitos outros produtores da Central Valley que se encontram com estoques totais e nenhum lugar para enviar as azeitonas.

"Não temos compradores alternativos e estamos procurando preencher o vazio ou sofrer uma perda", disse ele. "Não tenho certeza ainda o que fazer se estamos presos com azeitonas não vendidas."

A gigante de azeite espanhola DCoop e a sua parceira marroquina, Devica, bought a 20 percent stake em Bell-Carter em agosto passado em um movimento que foi amplamente visto como um caminho para a empresa espanhola para fugir United States-tariffs impostas às azeitonas de mesa espanholas. Bell-Carter nega que este seja o caso.

Como parte do acordo, a Dcoop e a Devica se tornaram as fornecedoras quase exclusivas das azeitonas de mesa da Bell-Carter, de acordo com um comunicado feito pelo presidente da DCoop, Antonio Luque, em agosto passado.

Carter disse que, apesar desses cancelamentos, a Bell-Carter continuaria a buscar algumas de suas azeitonas de mesa dos produtores da Califórnia.

"Embora tenhamos liberado muitos contratos, continuaremos a manter uma quantidade suficiente de acres para apoiar a demanda de clientes que precisam de azeitonas cultivadas na Califórnia", disse ele.

Isso causou pouco consolo aos agricultores, como Shanker, que acredita que eles estão sendo injustamente superados pelas importações espanholas.

"É mais barato comprar da Espanha do que de nós", disse Shanker. "Não há proteção para os agricultores locais".

Ele acredita que os Estados Unidos e a Califórnia deveriam fazer algo para proteger os produtores de azeitonas americanas.

"É imensamente importante para o Departamento de Agricultura dos EUA, o Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia ou outra organização ajudar os produtores de azeitonas", disse Shanker. “Se os produtores de soja estão recebendo doações, por que não nós?”

Em julho, o 2018, o Departamento de Comércio dos EUA eo U.S. International Trade Commission constatou que as importações espanholas de azeitonas de mesa prejudicavam os produtores locais depois de estas terem recebido duas queixas da Bell-Carter e de outro produtor de azeitonas da Califórnia.

Estes resultados foram, então, a base para a imposição de tarifas sobre as azeitonas de mesa espanholas, que variaram de 7.52 por cento a 27.02 por cento. A DCoop e a Devica começaram a comprar sua participação de 20 por cento na Bell-Carter no mês seguinte, o que permitiu que as duas empresas enviassem azeitonas de mesa para os EUA para serem oxidadas e embaladas antes de vendê-las no país sem pagar as tarifas. .

"O que devemos fazer?" Shanker perguntou. "Isso pode destruir a indústria local de azeitonas aqui."



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